”Melissa bor i lägenheten mitt emot det ”casa particular”, motsvarande bed and breakfast, där jag alltid bor. Huset är fallfärdigt, en gång när jag kom upp för trappan lossnade en stor bit av taket och trillade ner framför mina fötter.”
”Melissa bor i lägenheten mitt emot det ”casa particular”, motsvarande bed and breakfast, där jag alltid bor. Huset är fallfärdigt, en gång när jag kom upp för trappan lossnade en stor bit av taket och trillade ner framför mina fötter.” Foto: Robert Eliasson

Bilderna av Kuba som inte fick visas

Robert Eliassons bilder skulle ställas ut i Havanna. Men eftersom de skildrar en annan sida av landet än den som marknadsförs till turister godkändes bara två. Nu visas resten på Lydmar i Stockholm.

Publicerad

– Till viss del kan jag förstå dem, säger Robert Eliasson.

– Kuba är ett land som är beroende av turism, det är i princip det enda man kan försörja sig på sedan USA:s handelsblockad. Men jag är inte intresserad av att bara fota färgglada bilar och husfasader med patina, jag vill gräva djupare.

I åtta år har han återvänt till Kuba för att komma så nära som möjligt, både själva landet, men i synnerhet de människor som han lärt känna. Melissa mitt emot, som är så mån om att prata engelska för att kunna bli lärare i framtiden. Bonden Hugo, som slängdes i fängelse efter att han slaktat en av sina kor för eget bruk, när allt kött ska gå till turistnäringen.

– Jag tar aldrig upp kameran det första jag gör, utan det är mötet som är det viktiga. Att få människors förtroende.

Egentligen vill han inte kalla sig fotograf heller, han tycker inte att han kan göra det då han är autodidakt och bara hållit på i tio år. Detta trots att Leica tidigt upptäckte hans talang och nu har honom som en av sina ambassadörer.

”Melissa och hennes kompis dansar med varandra för att sedan förenas i en varm kram. Det är en sådan ynnest att få ha kommit så fina människor så nära.”
”Melissa och hennes kompis dansar med varandra för att sedan förenas i en varm kram. Det är en sådan ynnest att få ha kommit så fina människor så nära.” Foto: Robert Eliasson

.

”För att ha råd till mat hyr Melissas mamma ofta ut några rum till tillfälliga gäster. Här lagar en av dem mat på spisen som alltid står på eftersom den är trasig. Trots risken för explosioner har de inte råd att laga den så den går att stänga av.”
”För att ha råd till mat hyr Melissas mamma ofta ut några rum till tillfälliga gäster. Här lagar en av dem mat på spisen som alltid står på eftersom den är trasig. Trots risken för explosioner har de inte råd att laga den så den går att stänga av.” Foto: Robert Eliasson
Annons

.

”Den här mannen arbetar på en tobaksplantage i Pinar Del Rio. Jag kom dit en kväll för att återkomma dagen efter. Men då var hela plantagen tömd. Polisen hade kommit och hämtat all personal, troligen hade de sålt tobak vid sidan om för att överleva.”
”Den här mannen arbetar på en tobaksplantage i Pinar Del Rio. Jag kom dit en kväll för att återkomma dagen efter. Men då var hela plantagen tömd. Polisen hade kommit och hämtat all personal, troligen hade de sålt tobak vid sidan om för att överleva.” Foto: Robert Eliasson

När Robert Eliasson ska berätta om varför Kuba bortom klichébilden fascinerar honom, börjar han lite oväntat i Etiopen. Det går inte att skynda på förloppet, hans berättelse inleds där. Och i Nigeria där han bodde samtidigt som det blodiga Biafrakriget rasade. Roberts pappa arbetade tillsammans med Carl Gustav von Rosen, som grundade det etiopiska flygvapnet och sedan arrangerade hjälpsändningar och matbombningar i de bägge länderna.

– När vi kom hem igen till Sverige och sattes i privatskola i Viggbyholm hade jag stora problem med det som lärarna berättade om världen och i synnerhet om Afrika.

Det du har hittat på Kuba, är det sådant du känner igen från din barndom menar du?

– Ja kanske. Jag är nyfiken på de strukturer som har gjort att det kubanska folket klarat sig relativt bra. Trots den politiska verkligheten, där folk hela tiden måste hitta olika utvägar för att överleva.

Annons

Vad är svaret?

– Att det är ett stolt folk. Även de fattiga är välutbildade, då skolan är obligatorisk. Och trots att det är ett angivarsamhälle finns det ett starkt socialt kitt, alla hjälper varandra, ingen är ensam.

”De här ungdomarna spelar fotboll i ett nedlagt poolområde. Det finns många sådana, man har inte råd att fylla dem med vatten.”
”De här ungdomarna spelar fotboll i ett nedlagt poolområde. Det finns många sådana, man har inte råd att fylla dem med vatten.” Foto: Robert Eliasson
”Jag har sett de här barnen växa upp. Här fotar jag dem i ett ögonblick då de inte, till skillnad från flickorna längre bort, fokuserar på mig och kameran.”
”Jag har sett de här barnen växa upp. Här fotar jag dem i ett ögonblick då de inte, till skillnad från flickorna längre bort, fokuserar på mig och kameran.” Foto: Robert Eliasson
”Nora Elby, Melissas mamma, är oerhört en oerhört streetsmart entreprenör som håller sig lite på sin kant.”
”Nora Elby, Melissas mamma, är oerhört en oerhört streetsmart entreprenör som håller sig lite på sin kant.” Foto: Robert Eliasson

”Melissa och hennes kompis dansar med varandra för att sedan förenas i en varm kram. Det är en sådan ynnest att få ha kommit så fina människor så nära.”

Foto: Robert EliassonBild 1 av 6

”För att ha råd till mat hyr Melissas mamma ofta ut några rum till tillfälliga gäster. Här lagar en av dem mat på spisen som alltid står på eftersom den är trasig. Trots risken för explosioner har de inte råd att laga den så den går att stänga av.”

Foto: Robert EliassonBild 2 av 6

”Den här mannen arbetar på en tobaksplantage i Pinar Del Rio. Jag kom dit en kväll för att återkomma dagen efter. Men då var hela plantagen tömd. Polisen hade kommit och hämtat all personal, troligen hade de sålt tobak vid sidan om för att överleva.”

Foto: Robert EliassonBild 3 av 6

”De här ungdomarna spelar fotboll i ett nedlagt poolområde. Det finns många sådana, man har inte råd att fylla dem med vatten.”

Foto: Robert EliassonBild 4 av 6

”Jag har sett de här barnen växa upp. Här fotar jag dem i ett ögonblick då de inte, till skillnad från flickorna längre bort, fokuserar på mig och kameran.”

Foto: Robert EliassonBild 5 av 6

”Nora Elby, Melissas mamma, är oerhört en oerhört streetsmart entreprenör som håller sig lite på sin kant.”

Foto: Robert EliassonBild 6 av 6