Annons

”Obehagligt" när succén listar färg på psykopater

”Omgiven av idioter” har blivit en försäljningssuccé.
”Omgiven av idioter” har blivit en försäljningssuccé. Foto: IBL

Hans självhjälpsböcker dominerar topplistorna år efter år. Men vad är det egentligen för budskap som Thomas Erikson förmedlar i ”Omgiven av idioter” och ”Omgiven av psykopater” – och vad är riskerna med det?

Under strecket
Uppdaterad
Publicerad

Nya tider kräver tidsenlig nomenklatur och här kan vi efter lite bläddrande säga några psykologiska sanningar på färgskalan om oss själva lika snabbt som det går att göra ett test på Facebook om vilken karaktär vi är i ”Stranger things” eller ”Harry Potter”.

Foto: Jerker Ivarsson Bild 1 av 5
Bild 2 av 5

Thomas Erikson har skrivit tre populärvetenskapliga böcker om kommunikation och mänskligt beteende; Omgiven av idioter är en av Sveriges mest sålda fackböcker 2015-2018 med över 550.000 sålda exemplar bara i Sverige.

Foto: Jerker Ivarsson Bild 3 av 5

Titeln ”Omgiven av psykopater” lämnar endast dålig eftersmak i munnen.

Bild 4 av 5
Foto: Tomas Oneborg Illustration: Emma-Sofia Olsson Bild 5 av 5

På kvällståget hem till Göteborg slår det mig plötsligt: jag är omgiven av folk som läser ”Omgiven av idioter”. Min första tanke blir givetvis: Det kan ni vara själva.

Titeln på konsulten Thomas Eriksons bästsäljare är lyckosam. Den fungerar som en oneliner på en t-shirt med fiffig text i stil med: ”Världens bästa pappa” eller ”Etta på singellistan”. Och tänk er arbetsgruppen som med ett samfällt snett leende ger bort ”Omgiven av idioter” i present till sin chef, en given succé naturligtvis, eller – nåja – åtminstone lite småroligt.

Men om titeln, för att inte tala om omslagets blänkare i versaler ”500 000 LÄSARE KAN INTE HA FEL! IDIOTER FINNS ÖVERALLT!” pekar ut omvärlden som hopplöst imbecill, motsvarar det knappast innehållet. Titeln, menar Erikson, har han hämtat från en osedvanligt sur chef, i boken kallad Sture, som hela tiden klagade på och skällde ut sina anställda.

Erikson ville inte bli som Sture, originellt nog, utan istället försöka förstå de som inte tänker som han själv och anpassa sitt beteende efter hur den andre vill bli bemött. En föresats om mänsklig följsamhet som väl i grunden är rimlig, men i sin mest renodlade form – att möta andra endast som de själva vill bli bemötta – är rent bisarr i sin anpasslighet.

Annons
Annons

Nya tider kräver tidsenlig nomenklatur och här kan vi efter lite bläddrande säga några psykologiska sanningar på färgskalan om oss själva lika snabbt som det går att göra ett test på Facebook om vilken karaktär vi är i ”Stranger things” eller ”Harry Potter”.

Foto: Jerker Ivarsson Bild 1 av 1

Erikson är ledarskapscoach, beteendevetare och deckarförfattare och hans metod i boken består i att dela in mänskligheten i fyra färger som vardera representerar en viss beteendeprofil. Färgmodellen är gjord med gott humör och föredömligt begriplig men verkligen ingenting nytt utan en lättsam variant av den psykologiska typläran, med anor från både azteker, Hippokrates men framför allt Carl Gustav Jungs tankar från 1920-talet där han delade in människor i introverta eller extroverta, tänkande eller kännande, osv.

Jung är emellertid märkligt bortträngd i texten, förmodligen som en följd av Jungs anstrukenhet av ovetenskaplig nyandlighet. Mest hänvisar Erikson till självhjälpspsykologen William Moulton Marston som förutom att han var skapade serietidningssuperhjältinnan Wonder Woman och delar av lögndetektorn också skrev boken ”Emotions of normal people” som innehåller personlighetsmodellen DISA vilken Erikson satt färg på.

Nya tider kräver tidsenlig nomenklatur och här kan vi efter lite bläddrande säga några psykologiska sanningar på färgskalan om oss själva lika snabbt som det går att göra ett test på Facebook om vilken karaktär vi är i ”Stranger things” eller ”Harry Potter”.
Nya tider kräver tidsenlig nomenklatur och här kan vi efter lite bläddrande säga några psykologiska sanningar på färgskalan om oss själva lika snabbt som det går att göra ett test på Facebook om vilken karaktär vi är i ”Stranger things” eller ”Harry Potter”. Foto: Jerker Ivarsson

I korthet: Röda människor är dominerande, snabba och uppgiftsstyrda; gula är relationella, påhittiga och känsliga; gröna är behärskade, hänsynsfulla genomförare; blå är analytiska, introverta och upptagna av detaljer.

Statistiskt sägs ungefär fem procent vara enfärgade, åttio procent blandningar av två färger, femton procent tre och ingen är alla fyra. Trixigt men spännande blir det ibland i arbetsgrupper eller hemmavid när dessa egenskaper stöts och blöts mot varandra och Erikson vill hjälpa oss att hantera olikheterna.

Annons
Annons
Bild 1 av 1

Själv tröttnar jag ganska snabbt efter att jag diagnosticerat mig själv som gul-grön och mina barn som … nä, det säger jag faktiskt inte. Men när man fattat grejen blir texten väldigt förutsägbar. Riktigt irriterande är också att alla personexempel verkar tjäna löjligt mycket pengar och att det genomgående pronominet är ”han”, som Erikson skriver, ”inte av bristande respekt utan för att det gör läsningen lättare”. Kom igen, hur svårt kan det vara! Men jag förmodar att dessa olater tillhör managementkulturen som sådan.

Riktigt kul är episoden om hur de olika typerna blir sina motsatser på en firmafest.

Till Eriksons förtjänster hör dock att han skriver flyktigt och säkert och att fallbeskrivningarna överlag är både pedagogiska och underhållande. De fungerar som trevligt presenterade vinjetter hållna i lagom ironisk ton, mänsklig men förtjänstfullt distanserad.

Riktigt kul är episoden om hur de olika typerna blir sina motsatser på en firmafest. Den bossiga röda chefen blir sentimental med whiskyglaset i handen. De tidigare hänsynsfulla men nu endast fulla gröna tar bladet från munnen och släpper äntligen ut sin undertryckta aggressivitet. Den blå som på jobbet alltid är korrektheten själv drar allt grövre fräckisar medan luften fullständigt går ur den positiva gula festfixaren som nu deppar ihop i ett hörn.

Annons
Annons

Likaså gillar jag när han personligt och med fint tonfall berättar om sina föräldrar, fadern som med den blås millimeterprecision argumenterar för att han inte är blå vilket Erikson också ger honom rätt i, och den minst sagt välplanerade gröna modern som hävdar att han hämtar upp henne en halvtimme för sent när han egentligen är en halvtimme tidig helt enkelt eftersom hon själv alltid är ute i så extremt god tid.

Men det finns fler guldkorn: som när en blå dam skrapar fram fem miljoner i direktsändning i TV4 och helt cool säger, ”Tack, det var trevligt”, medan hennes make vrålar av upphetsning i studiopubliken. Dessvärre blir det också ganska ofta ofrivilligt komiskt, som den här storvulna höjdaren: ”Låt mig vara tydlig på en punkt. Den här boken gör inga som helst anspråk på att vara heltäckande när det kommer till hur vi människor kommunicerar med varandra.”

Det intressanta med ”Omgiven av idioter” är dock knappast själva boken utan varför den har blivit en sådan makalös framgång. Förutom en anslående titel och katalogen av exempel vill jag mena att anledningen är vår tids sug efter klassificering och de enklaste av lösningar. Nya tider kräver tidsenlig nomenklatur och här kan vi efter lite bläddrande säga några psykologiska sanningar på färgskalan om oss själva lika snabbt som det går att göra ett test på Facebook om vilken karaktär vi är i ”Stranger things” eller ”Harry Potter”.

Om den tidigare titeln bubblade roligt i munnen lämnar ”Omgiven av psykopater” endast dålig eftersmak.

Personlighetstester och profilanalys kan förvisso lära oss något, men vi bör betrakta saken som Sigmund Freud såg på drömmar: det är inte själva drömmen som är grejen utan hur vi talar om den. I den meningen kan arbetsgrupper ha glädje av detta enkla personlighetsverktyg.

Annons
Annons

Thomas Erikson har skrivit tre populärvetenskapliga böcker om kommunikation och mänskligt beteende; Omgiven av idioter är en av Sveriges mest sålda fackböcker 2015-2018 med över 550.000 sålda exemplar bara i Sverige.

Foto: Jerker Ivarsson Bild 1 av 2

Titeln ”Omgiven av psykopater” lämnar endast dålig eftersmak i munnen.

Bild 2 av 2
Thomas Erikson  har skrivit tre populärvetenskapliga böcker om kommunikation och mänskligt beteende; Omgiven av idioter är en av Sveriges mest sålda fackböcker 2015-2018 med över 550.000 sålda exemplar bara i Sverige.
Thomas Erikson har skrivit tre populärvetenskapliga böcker om kommunikation och mänskligt beteende; Omgiven av idioter är en av Sveriges mest sålda fackböcker 2015-2018 med över 550.000 sålda exemplar bara i Sverige. Foto: Jerker Ivarsson

Om ”Omgiven av idioter” kan beskrivas som en trivsam psykologisk sällskapslek som kan bidra till intressanta diskussioner är Eriksons uppföljare ”Omgiven av psykopater” från 2017 en helt annan och becksvart historia, där författaren inte vill något mindre än att identifiera ondskan själv, här benämnd psykopati. Om den tidigare titeln bubblade roligt i munnen lämnar ”Omgiven av psykopater” endast dålig eftersmak.

Psykopaten beskrivs genomgående som fullkomligt omänsklig: ”Din psykopatiska kollega skulle hänga ut dig eller till och med ange dig för någon påhittad förseelse på ett ögonblick, om han trodde att han hade något att vinna på det. […] Även om han träffat din familj och lekt med dina barn skulle han kunna sticka kniven i er allihop. Psykopaten skulle utan att känna den minsta ånger kasta en handgranat i din riktning, låta den brisera och luta sig tillbaka med ett självgott flin för att betrakta hur bitarna av dig och din söndertrasade karriär sakta dala till marken.”

Titeln ”Omgiven av psykopater” lämnar endast dålig eftersmak i munnen.
Titeln ”Omgiven av psykopater” lämnar endast dålig eftersmak i munnen.
Annons
Annons
Foto: Tomas Oneborg Illustration: Emma-Sofia Olsson Bild 1 av 1

Med sin skrämseltaktik är det riktigt obehaglig läsning som framkallar ett slags paranoia. Erikson riktar sig till läsare som vill avslöja om den egna partnern eller arbetskollegan är psykopat och hela bokens resonemang följer just en paranoid logik i så motto att den förlägger allt ont utanför en själv. Läsaren inkluderas i ett vi förföljt av ondska, ett vi av allmänt hyggliga medborgare som bör lokalisera och detronisera de i Sverige enligt Erikson tvåhundratusen (sic!) psykopater som ses som ett slags orsakslöst omänskliga och obotligt onda maskiner.

Återigen blir det fallbeskrivningarna som gör att boken ändå nästan går att stå ut med. I ett slags mininoveller presenteras psykopatiska manipuleringsstrategier som tveklöst skulle platsa i skräckgenren – eller kanske snarare är tagna ur den, som i exemplet på hur psykopaten använder en metod ur Ingrid Bergman-filmklassikern ”Gasljus”.

Finns det då inte psykopati, finns inte ondska? Jo, men vi löser absolut ingenting genom att betrakta den som omänsklig.

Snart kommer Eriksons uppföljare ”Omgiven av dåliga chefer”, en upplivande och säljande titel igen onekligen, speciellt eftersom det i boken ingår en manual för cheferna själva: ”Omgiven av latmaskar”. Undrar bara hur mycket det går att krama ur konceptet? Det är nästan så att jag själv funderar på att skriva en bok. Vad ska den heta? ”Omgiven av coacher”, ”Omgiven av tramsig självhjälpslitteratur”? Nå, vi får se …

Foto: Tomas Oneborg Illustration: Emma-Sofia Olsson
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons