Annons

Andreas Cervenka:Efterträdarna till ironiska generationen: de idiotiska

Att få det bättre än sina föräldrar betraktades länge som en självklarhet. Men för de som kan avgöra det amerikanska presidentvalet riskerar det att stanna vid en dröm.

Under strecket
Uppdaterad
Publicerad

”Undersökningar visar att dagens unga är bättre utbildade än Generation X, de som är födda mellan 1965 och 1980, men har lägre inkomster, större studieskulder och högre arbetslöshet”, skriver SvD:s Andreas Cervenka.

Foto: Andrew Harnik/AP

”Gruppen amerikaner mellan 18 och 35 är med sina 75 miljoner nu den största i USA, större än efterkrigsårens Baby Boomers.”

Foto: Brennan Linsley/AP

”Undersökningar visar att dagens unga är bättre utbildade än Generation X, de som är födda mellan 1965 och 1980, men har lägre inkomster, större studieskulder och högre arbetslöshet”, skriver SvD:s Andreas Cervenka.

Foto: Andrew Harnik/AP
”Undersökningar visar att dagens unga är bättre utbildade än Generation X, de som är födda mellan 1965 och 1980, men har lägre inkomster, större studieskulder och högre arbetslöshet”, skriver SvD:s Andreas Cervenka.
”Undersökningar visar att dagens unga är bättre utbildade än Generation X, de som är födda mellan 1965 och 1980, men har lägre inkomster, större studieskulder och högre arbetslöshet”, skriver SvD:s Andreas Cervenka. Foto: Andrew Harnik/AP

Här kommer en glad nyhet: du har aldrig haft det så bra. Medellivslängd, barnadödlighet, extrem fattigdom, risken för att dö i krig eller svält. Välj valfri kurva för arten homo sapiens och den pekar åt rätt håll. Det är förstås en viktig poäng i en ofta överproblematiserande samtid.

Johan Norberg pekar i sin bok Progress – Ten Reasons to Look Forward to the Future på att en orsak till att vi ändå tenderar att älta bekymmer snarare än fira dessa segrar är att det är så vi är konstruerade. Jägare som höll utkik efter potentiella faror snarare än att skryta vid lägerelden levde helt enkelt längre.

Det finns ett problem med den här typen av retorik: den fungerar inte alltid i vardagen. En vd med glansig frisyr kliver av privatjeten och skjutsas i limousin till en fabrik där han ställer sina femtusenkronorsskor på en lastpall för att förklara för arbetarna att det är dags att stänga butiken:

Annons
Annons

”Ni borde vara sjukt tacksamma. Hade det varit på bronsåldern hade ni redan varit döda i er ålder”.

CEO of The Year? Tveksamt.

Eller pappan som förklarar varför sonen, till skillnad från sina kompisar, kan glömma Pokémon Go:

”Hur många gigabyte mobilsurf tror du jag hade när jag var liten? Ledtråd: en siffra som rimmar på boll. Vi fick ringa på en sladdtelefon med nummerskiva, tung som en spädgris. Ryck upp dig, du lever i paradiset”.

Bäddat för fredagsmys? Kanske inte.

Deras tilltro till stat, domstolar och media är låg.

För några år sedan visade en studie publicerad i tidningen Science att relativt välstånd kan vara viktigare än absolut. Mätningar i hjärnans belöningscentrum avslöjade att människor som löste en uppgift och fick 60 euro reagerade negativt om en annan försöksperson fick 120 euro för samma prestation. Det går emot traditionell ekonomisk teori där två äpplen alltid antas vara mer uppskattat än ett äpple, oavsett hur många andra får.

Detta skulle möjligen kunna förklara ett globalt fenomen: att människor som sett i ett tusenårigt perspektiv dragit en otrolig vinstlott ändå inte är helt nöjda.

En undersökning av Ernst & Young visar att 63 procent av amerikaner mellan 18–34 år anser att USA går i fel riktning. 54 procent tror att de kommer få samma eller sämre levnadsstandard än sina föräldrar. Störst är pessimismen bland unga vita amerikaner, bara 32 procent att de kommer få det bättre än föräldragenerationen. Deras tilltro till stat, domstolar och media är låg.

En annan studie gjord av försäkringsjätten Willis Towers Watson bland 5 000 amerikaner som har anställning visade att åtta av tio under 30 år tror att deras generation kommer få det mycket sämre ställt vid pensionen än föräldrarna. Nästan lika många räknar med att välfärdssystemen Social Security och Medicare blir betydligt mindre generösa för de själva än för dagens seniorer. Med andra ord: de har blivit blåsta.

Annons
Annons

”Gruppen amerikaner mellan 18 och 35 är med sina 75 miljoner nu den största i USA, större än efterkrigsårens Baby Boomers.”

Foto: Brennan Linsley/AP

Det ska sägas att det finns andra studier som visar på större optimism hos unga. Men även i en av dessa, av GenForward, tror bara 46 procent av vita amerikaner att deras generation får en högre levnadsstandard än föräldrarna.

Och nej, det handlar kanske inte bara otacksamhet och curling.

”Gruppen amerikaner mellan 18 och 35 är med sina 75 miljoner nu den största i USA, större än efterkrigsårens Baby Boomers.”
”Gruppen amerikaner mellan 18 och 35 är med sina 75 miljoner nu den största i USA, större än efterkrigsårens Baby Boomers.” Foto: Brennan Linsley/AP

En stor kartläggning av brittiska tidningen The Guardian visade att unga vuxna i hela västvärlden de facto har halkat efter. I USA och Italien är inkomsterna för människor mellan 20 och 30 marginellt högre än för 30 år sedan, rensat för inflation. I USA hade personer under 30 år 2013 för första gången det sämre ställt än gruppen 65 till 79.

Generation Y, som de har kallats, tyckas möta en perfekt storm av höga skulder, arbetslöshet, globalisering och stigande huspriser, konstaterar The Guardian.

McKinsey visar i undersökningen Poorer than their parents att stagnerande inkomster för stora befolkningsgrupper gör att det finns en överhängande risk för att det för många slutar precis som titeln på rapporten antyder.

Hela idén med ”The American Dream” bygger på att den som jobbar hårt kan lyckas. Men att utbilda sig ger inte samma självklara gräddfil till ett bra liv som förr.

Undersökningen av Ernst & Young visar att dagens unga är bättre utbildade än Generation X, de som är födda mellan 1965 och 1980, men har lägre inkomster, större studieskulder och högre arbetslöshet.

Annons
Annons

Den vanligaste bostadslösningen för amerikaner mellan 18 och 34? Hemma hos mamma och pappa. Det är första gången på 130 år enligt Pew Research. Känner ni segerstämningen i Amerikas källarvåningar?

Liksom många människor runtom i världen tycks unga amerikaner vara rädda för vad som kan hända med Trump i Vita Huset.

Vad betyder allt detta för valet? Möjligen ganska mycket. Gruppen amerikaner mellan 18 och 35 är med sina 75 miljoner nu den största i USA, större än efterkrigsårens ”Baby Boomers”. De har varit måttligt imponerade av både Hillary Clinton och Donald Trump, däremot älskar de Bernie Sanders. Så sent som sex veckor före valet uppgav en tredjedel att de kunde tänka sig att rösta på libertarianen Gary Johnson eller Jill Stein från Green Party, enligt New York Times/CBS.

I slutspurten, efter debatter och sexskandaler, har det skett en förändring. Enligt flera färska enkäter kan Hillary Clintons väljarstöd bland unga nästan nå Obama-klass. Donald Trump däremot ser ut att bli den mest impopulära presidentkandidaten i modern tid. Liksom många människor runtom i världen tycks unga amerikaner vara rädda för vad som kan hända med Trump i Vita Huset.

Vad som ändå skulle kunna placera honom där? Att tillräckligt många av dessa till synes inbitna Trump-motståndare inte orkar masa sig till vallokalerna. I så fall står det klart att den ironiska generationen efterträddes av en annan betydligt mer irriterande: den idiotiska.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons