Annons

Flyktingvänlig borgmästare bannlyst från sin egen stad

När hundratals migranter välkomnades till syditalienska Riace hyllades borgmästare Lucanos integrationsmodell.

Men den invandringskritiska Salvini-regeringen är av annan uppfattning. Partiet har nu inlett en brottsutredning av den hyllade borgmästaren – som bannlysts från sin egen stad.

Under strecket
Uppdaterad
Publicerad

Domenico Lucano, byn Ricases borgmästare är en kontroversiell figur som i oktober bannlystes från sin egen stad.

Foto: Alessandro Serrano/IBL

På 90-talet erbjöds de utländska medborgare som gick med på att bosätta sig i Riace boende i övergivna hus

Foto: Imago stock/IBL

Protester mot gripandet av borgmästaren Domenico Lucano.

Foto: Giuseppe Intrieri/Polaris Images/IBL

Domenico Lucano, byn Ricases borgmästare är en kontroversiell figur som i oktober bannlystes från sin egen stad.

Foto: Alessandro Serrano/IBL
Domenico Lucano, byn Ricases borgmästare är en kontroversiell figur som i oktober bannlystes från sin egen stad.
Domenico Lucano, byn Ricases borgmästare är en kontroversiell figur som i oktober bannlystes från sin egen stad. Foto: Alessandro Serrano/IBL

Domenico Lucano, borgmästare i den kalabreiska Riace, har hamnat i en knepig sits – han har inte längre tillåtelse att sätta sin fot i den stad han var satt att styra.

Lucano bannlystes från hemstaden i oktober, ett besked som kom kort efter att borgmästaren gripits misstänkt för att systematiskt ha hjälpt flyktingar att undkomma landets migrationslagar.

Fallet har väckt stor uppmärksamhet och kritiker menar nu att åtalet kan vara politiskt motiverat – ännu en i raden av migrationskritiska åtgärder i Salvinis Italien.

Borgmästaren, som i folkmun kallas för Mimmo, har tidigare hyllats för sitt migrationsprogram. Programmet har välkomnat invandrare och migranter till det glesbefolkade byn Riace som liksom många italienska småbyar de senaste åren tömts när dess invånare flyttat till större städer i jakt på jobb.

Annons
Annons

På 90-talet erbjöds de utländska medborgare som gick med på att bosätta sig i Riace boende i övergivna hus

Foto: Imago stock/IBL
På 90-talet erbjöds de utländska medborgare som gick med på att bosätta sig i Riace boende i övergivna hus
På 90-talet erbjöds de utländska medborgare som gick med på att bosätta sig i Riace boende i övergivna hus Foto: Imago stock/IBL

I slutet på 1990-talet hade byn nära på förvandlats till en spökstad. Över hälften av husen stod övergivna och politikerna försökte desperat hitta sätt att syresätta den döende orten.

Det var då, 1998, som den nyvalda borgmästaren Lucano kom på idén att locka nyanlända migranter att flytta till byn. De utländska medborgare som gick med på att bosätta sig i Riace erbjöds boende i övergivna hus samt yrkesförberedande intensivkurser för att snabbt få in dem i arbetslivet.

Initiativet lyckades framgångsrikt vända den negativa befolkningstrenden: sedan dess har hundratals migranter från bland annat Somalia, Afghanistan, Ghana och Gambia bosatt sig i Riace.

Lucanos initiativ har hyllats som en modell för framgångsrik integration runt om i världen. År 2016 utsågs den tidigare okända byn Riaces borgmästare till en av världens 50 främsta ledare av affärstidningen Fortune Magazine.

Men nu, två år senare, har vinden vänt i Italien. Efter valet i juli bildade främlingsfientliga Lega regering med populistiska Femstjärnerörelsen, M5S. Och Italiens migrationspolitik har genomgått en rejäl åtstramning.

Några av de händelser som särskilt utmärkt sig var godkännandet av den så kallade Salvinilagen, som kritiserats av människorättsorganisationer för att inskränka asylrätten, samt incidenten i juni i år när Italien vägrade att öppna sina hamnar för det nödställda hjälpfartyget Aquarius som slutligen fick lägga om sin kurs till Spanien.

Annons
Annons

Protester mot gripandet av borgmästaren Domenico Lucano.

Foto: Giuseppe Intrieri/Polaris Images/IBL

I oktober i år inledde åklagare en utredning mot Lucano som anklagas ha hjälp många av migranterna att undkomma befintliga migrationsregler, bland annat genom att arrangera skenäktenskap mellan dem och bybor i Riace.

En av fallen rör en nigeriansk kvinna som hade nekats uppehållstillstånd tre gånger varpå borgmästaren uppges ha sagt att giftermål med en italiensk medborgare var ”enda vägen framåt.”

Lucano står även misstänkt för att på felaktigt vis använt det statliga stöd han som borgmästare fått av det italienska inrikesministeriet. Lucanos advokat hävdar att det saknas bevis för anklagelserna.

Protester mot gripandet av borgmästaren Domenico Lucano.
Protester mot gripandet av borgmästaren Domenico Lucano. Foto: Giuseppe Intrieri/Polaris Images/IBL

Regeringen tar första stegen mot en fullständig förvandling av Italien.

Banlysningen av den invandringsvänliga borgmästaren har väckt ilska och kritiker menar att den uttalat migrationskritiska Salvini-regeringen har politiska motiv att hålla borgmästaren borta.

I samband med att Lucanos arrest skrev premiärminister Salvini själv på Twitter att fallet bör bli en minnesbeta för ”alla välgörare som ivrar efter att fylla landet med invandrare.”

Lucanos öde har väckt stor uppmärksamhet även utanför Riace. Den uttalat Salvini-kritiske författaren Roberto Saviano är en av de som uttalat sitt stöd för borgmästaren:

– Regeringen tar första stegen mot en fullständig förvandling av Italien, från en demokrati till en auktoritär stat, säger författaren i en video han la upp på Facebook kort efter beskedet att Lucano banlysts.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons