Annons

Proffset tog oväntad chans att fly till Sverige: ”Svåra beslut”

Han såg förödelsen genom fönstren på spelarbussen, på väg till nästa bortamatch. En osannolik fotbollsvardag i skuggan av kriget i Syrien.

Slumpen gav landslagsspelaren Raslan al-Kurdi chansen att fly och förde honom till Malmö. ”Jag har tagit många svåra beslut”, säger han till SvD.

Under strecket
Publicerad

Slumpen gav landslagsspelaren Raslan al-Kurdi chansen att fly och förde honom till Malmö.

Foto: Daniel Nilsson Bild 1 av 7

Raslan al-Kurdi.

Foto: Daniel Nilsson Bild 2 av 7

Raslan al-Kurdi.

Foto: Daniel Nilsson Bild 3 av 7

Raslan al-Kurdi.

Foto: Daniel Nilsson Bild 4 av 7

Raslan al-Kurdi bor i en lägenhet på området Segevång i Malmö tillsammans med sin mamma och sin bror.

Foto: Daniel Nilsson Bild 5 av 7

Raslan al-Kurdi lägger mycket tid på träning och försöker slå sig fram i svenska fotbollsklubbar.

Foto: Daniel Nilsson Bild 6 av 7

Raslan Al Kurdi är fd landslagsspelare från Syrien som kom till Sverige 2015.

Foto: Daniel Nilsson Bild 7 av 7

Slumpen gav landslagsspelaren Raslan al-Kurdi chansen att fly och förde honom till Malmö.

Foto: Daniel Nilsson Bild 1 av 1
Slumpen gav landslagsspelaren Raslan al-Kurdi chansen att fly och förde honom till Malmö.
Slumpen gav landslagsspelaren Raslan al-Kurdi chansen att fly och förde honom till Malmö. Foto: Daniel Nilsson

Raslan al-Kurdi hittar äntligen en stream till matchen Syrien-Iran. Den har skjutits upp fyrtiofem minuter på grund av regnet i Malaysia. Alla hans vänner springer runt i lervällingen.

– Där är Ahmad, säger han och pekar på en spelare med lindade lår.

– Vi känner varandra sedan vi var barn. Vi spelade i samma lag då. Nu spelar han i ligan i Kuwait.

Själv sitter Raslan al-Kurdi i en lägenhet i Malmö. Och när han inte tränar tittar han på fotboll i mobilen. Varje lördag-söndag blir det runt sju-åtta matcher.

År 2007 fyllde han 18 år. Raslan al-Kurdi hade då gått från Al Majds juniorlag hela vägen till seniorlaget, och fick nu månadslön för att spela fotboll. Detta var första steget mot en barndomsdröm, att bli proffs utanför Syrien. Helst i Europa.

Annons
Annons

Raslan al-Kurdi.

Foto: Daniel Nilsson Bild 1 av 2

Raslan al-Kurdi.

Foto: Daniel Nilsson Bild 2 av 2

Samma år inledde Bashar al-Assad återigen en sjuårsperiod som president. Kriget var ännu långt bort, så även arabiska våren.

Raslan al-Kurdi.
Raslan al-Kurdi. Foto: Daniel Nilsson

Karriären i Al Majd gick spikrakt uppåt, och Raslan al-Kurdi blev uttagen till Syriens U- 23-lag, det lag som skulle försöka kvala in till London-OS. Syriska fotbollsförbundet hårdsatsade, och engagerade portugisen Rui Almeida som coach. Samtidigt blev Raslan al-Kurdi värvad av en toppklubb i Syrien, Damaskus-laget Al Wahda.

– Med Al Wahda vann vi cupen två gånger, och ligan en gång. När vi spelade var det runt 20 000 på läktaren, ibland ännu fler, berättar Raslan al-Kurdi.

Vid den tiden hade dock den väpnade konflikten hunnit börja bryta ut i landet. Fifa beslöt att inga internationella matcher fick lov att spelas i Syrien. U-23-laget tvingades spela hemmamatcherna i Jordanien, och föll på mållinjen i en playoffmatch mot Uzbekistan.

Raslan al-Kurdi.
Raslan al-Kurdi. Foto: Daniel Nilsson

I dag har kriget i Syrien pågått i över fem år, en halv miljon syrier har dött och flera miljoner är på flykt. Men fotbollen har inte rubbats, även om premisserna är extrema.

Annons
Annons

Raslan al-Kurdi.

Foto: Daniel Nilsson Bild 1 av 1

I den inhemska ligan spelas alla matcher numer i två städer: i Damaskus och i den nordliga kuststaden Latakia. Båda två klassas som säkra, ungefär som om de vore vilken stad som helst i Mellanöstern som inte påverkas av kriget.

– Både Damaskus och Latakia är under kontroll av regeringen. De är inte 100 procent säkra, men de är de bästa städerna för fotboll. Även de andra lagen spelar i dessa städer, som Al Ittihad från Aleppo. I krigszonerna spelas ingen fotboll, förklarar Raslan al-Kurdi.

När lagen spelar i Latakia kör spelarbussen på vägar som anses ofarliga, det vill säga säkrade av regeringen.

– Våra liv ligger i Guds händer. Därför är vi inte rädda när bussen kör genom Syrien. Men på väg till Latakia ser vi städer jämnade med marken. Det går inte att beskriva känslorna. Det är en stor sorg. Och vi kan inte göra något. Bara sitta och titta på.

Alla har förlorat hus, vänner, familj. Han minns särskilt en bussresa när en lagkamrat fick se sin hemstad Harasta i ruiner.

– Han faller i gråt och vi försöker trösta honom. Men vad kan vi göra? Vi sitter där i bussen. Han berättar om huset hans pappa hade byggt en gång. Och nu var det borta.

Raslan al-Kurdi.
Raslan al-Kurdi. Foto: Daniel Nilsson

Spelarbussen kör ständigt vidare. Mot nästa bortamatch.

Syriens landslag spelar numer hemmamatcherna i Malaysia. Landslaget har aldrig kvalificerat sig till VM, och är rankat på plats 96 enligt FIFA. Det består av spelare från syriska ligan, och av spelare runt om i Mellanöstern. För när kriget bröt ut lämnade somliga toppspelare Syrien för säkrare platser, som Iran, Libanon och länder kring Persiska viken.

Annons
Annons

Raslan al-Kurdi bor i en lägenhet på området Segevång i Malmö tillsammans med sin mamma och sin bror.

Foto: Daniel Nilsson Bild 1 av 1

Raslan al-Kurdi berättar att några fler i hans ålder, och på hans toppnivå, spelade på dispens. Egentligen krävde regeringen att de skulle in i armén. Fotbollsförbundet tvingades därför lägga beslag på hans pass.

– Fotboll är viktigt för regeringen. När det går bra för de större syriska lagen i internationella matcher i Asien, då går det också bra för regeringen. De kan säga: ”Titta, Syrien är okej.”

Raslan al-Kurdi bor i en lägenhet på området Segevång i Malmö tillsammans med sin mamma och sin bror.
Raslan al-Kurdi bor i en lägenhet på området Segevång i Malmö tillsammans med sin mamma och sin bror. Foto: Daniel Nilsson

Under sin tid i Al Wahda, medan kriget pågick, fick Raslan al-Kurdi många erbjudanden från andra klubbar i Mellanöstern. Men utan pass kunde han inte lämna landet. Och kriget var ständigt närvarande. Inte ens i de säkra zonerna var man säker. År 2013 dör anfallaren Youssef Suleiman, 19 år. Granatkastare exploderar utanför det Damaskus-hotell som hans lag Al Wathba bor i.

– Vi var alla ledsna, han var ung och en bra spelare. Många syrier har dött på samma sätt. Men vi pratar inte om det. Vårt liv är fotboll. Vi spelar för folket. Och jag tror fotboll är bra, för det får folket att glömma det dåliga med kriget för en stund.

Sådana händelser påverkar dock. Raslan al-Kurdis mamma och pappa var rädda för sina liv. Området de bodde i var klämt mellan regeringens styrkor och Fria Syriska Armén, elektricitet och vatten fungerade slumpmässigt och regeringssoldaterna syntes ofta i bostadsområdet.

Annons
Annons

Raslan al-Kurdi lägger mycket tid på träning och försöker slå sig fram i svenska fotbollsklubbar.

Foto: Daniel Nilsson Bild 1 av 2

Raslan Al Kurdi är fd landslagsspelare från Syrien som kom till Sverige 2015.

Foto: Daniel Nilsson Bild 2 av 2
Raslan al-Kurdi lägger mycket tid på träning och försöker slå sig fram i svenska fotbollsklubbar.
Raslan al-Kurdi lägger mycket tid på träning och försöker slå sig fram i svenska fotbollsklubbar. Foto: Daniel Nilsson

Efter en match mot Afghanistan, när landslaget som vanligt hade spelat utomlands och landat på flygplatsen i Libanon, hände dock något oväntat. En chans att lämna landet dök upp.

Raslan al-Kurdi minns det som att en del väskor saknades. Den person på fotbollsförbundet som gav Raslan hans pass innan gränskontrollen, glömde att ta tillbaka passet efteråt. Raslan hade det fortfarande med sig i väskan när han kom hem.

Två månader senare var han, hans föräldrar och syster i Istanbul. Flera fotbollsagenter hörde genast av sig för olika Mellanösternklubbars räkning.

– Det senaste året har jag tagit många svåra beslut. Detta var ett av dem. Skulle jag följa med mina föräldrar till säkerheten i Europa, eller skulle jag åka till Mellanöstern och göra vad jag älskar – spela fotboll?

Raslan Al Kurdi är fd landslagsspelare från Syrien som kom till Sverige 2015.
Raslan Al Kurdi är fd landslagsspelare från Syrien som kom till Sverige 2015. Foto: Daniel Nilsson

Han bestämde sig för att följa med till Europa.

Via flyktingmottagningen i Tyskland, och ett fystest för Borussia Mönchengladbach, hamnade han till slut i Sverige. Här kände han ingen inom den värld där han en gång kände alla – fotbollen. Men han lyckades komma i kontakt med division två-laget Kvarnby i Malmö, och har spelat för dem under hela 2016. Seriespelet slutade för några veckor sedan.

Raslan al-Kurdi berättar att han gjorde sex mål, och tolv assist. Tio av målpassningarna har gått till anfallaren Melvin Fritzhell, som nu i november har provspelat för Helsingborg och Trelleborg.

Själv väntar Raslan al-Kurdi på uppehållstillstånd. Och på att fortsätta försörja sig som fotbollsspelare.

– Jag vill spela här i Sverige i ett lag i en högre division. Och jag spelar gärna för syriska landslaget igen. Men jag vill inte till Syrien. Nu är detta mitt nya liv, här i Sverige.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons