Annons

SvD:s granskning ”var rätt ute” – historien om böterna

Ericssons huvudkontor i Kista.
Ericssons huvudkontor i Kista. Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Chockade medarbetare. En chef som eskorterades ut från kontoret. Och journalistiska granskningar som avfärdades av bolaget. Här är storyn om Ericssons mutaffärer, som kan slå mot några av näringslivets giganter. Nu har notan också kommit – 1 miljard dollar.

Under strecket
Uppdaterad
Publicerad

Hans Vestberg i juni 2016.

Foto: Magnus Hjalmarson NeidemanBild 1 av 3

Börje Ekholm talar om ett ”sorgligt misslyckande”.

Foto: Tomas OneborgBild 2 av 3

Jacob Wallenberg är vice ordförande i Ericsson.

Foto: Simon RehnströmBild 3 av 3

Hans Vestberg i juni 2016.

Foto: Magnus Hjalmarson NeidemanBild 1 av 1

Hans Vestberg hade ingen bra morgon. Den vita skjortan var visserligen ledigt uppknäppt men de ihoppressade läpparna och något i blicken avslöjade honom. Ericssons dåvarande vd var allt annat än avspänd.

Hans Vestberg återkom, gång på gång, i den filmade intervjun med SvD:s reporter Patricia Hedelius till att han inte kunde kommentera eventuella internutredningar kring enskilda medarbetare.

Han bekräftade dock, något besvärat, att Ericssons mångåriga Kinachef inte längre ingick i ledningsgruppen och att han inom kort skulle lämna bolaget.

Det är juni 2016. När tv-intervjun görs på huvudkontoret i Kista har det gått någon månad sedan det dramatiska ingripandet i Hongkong.

Hans Vestberg i juni 2016.
Hans Vestberg i juni 2016. Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Då hade ett antal internrevisorer oanmält dykt upp på Ericssons kontor i mångmiljonstaden för att på plats granska misstänkta mutor, korruption och andra oegentligheter.

Det ledde till att Ericssons nyckelperson i Kina kort därefter eskorterades ut från byggnaden inför chockade medarbetare. Hans passerkort, nycklar och dator omhändertogs. Enligt uppgift handlade det om egen verksamhet, som dirigerades i det tysta för att gynna chefen.

Annons
Annons

Det var inte första gången som det var turbulens runt chefen. Hans ledarskap hade varit kantat av intern kritik rörande både olämpligt uppträdande och misstänkt ekonomiskt mygel under den tid han haft höga chefsposter i Asien.

Och så var det det där brevet från 2006, som fick många att häpna när SvD Näringsliv publicerade det:

”Jag hoppas att denna 'cancersvulst' som brödraskapets kvasikultur utgör inte får ett övertag över vår fina Ericsson kultur baserat på Perseverence, Professionalism och Respect for Individuals (uthållighet, professionalism och respekt för individer, reds anm) ”.

Så avslutar en högt uppsatt chef, och visselblåsare, brevet som han skickade till dåvarande koncernchefen Carl-Henric Svanberg.

Börje Ekholm medgav också att SvD Näringsliv ”varit rätt ute” i sin granskning.

Visselblåsaren skrev för att han var upprörd över hur Ericssons Kinachef, enligt honom, medverkat till att starta bolag som sedan anlitades som underleverantörer till Ericsson i landet. Men brevet ledde inget vart och toppdirektören kunde jobba kvar ytterligare tio år på Ericsson.

Allt det här hade SvD:s Patricia Hedelius avslöjat i en uppmärksammad granskning av bolaget 2016.

Från Ericsson var det inledningsvis locket på. Till slut tvingades man medge att både amerikanska finansinspektionen, SEC, och det amerikanska justitiedepartementet hade inlett en granskning huruvida Ericsson hade brutit mot den amerikanska korruptionslagstiftningen.

Därefter blev det tyst igen.

Det skulle dröja till oktober förra året innan Ericsson åter valde att kommentera mutanklagelserna. Då plötsligt utfärdade vd Börje Ekholm en varning till aktiemarknaden för böter från amerikanska myndigheter på ”betydande belopp”. Analytikerkåren tolkade det som böter i storleksordningen 10–15 miljarder kronor.

Annons
Annons

Börje Ekholm talar om ett ”sorgligt misslyckande”.

Foto: Tomas OneborgBild 1 av 2

Jacob Wallenberg är vice ordförande i Ericsson.

Foto: Simon RehnströmBild 2 av 2

Vid samma tillfälle, den 18 oktober 2018, medgav också Börje Ekholm att SvD Näringsliv ”varit rätt ute” i sin granskning av korruptionsmisstankarna i Ericsson utan att vidare utveckla sitt svar.

Börje Ekholm talar om ett ”sorgligt misslyckande”.
Börje Ekholm talar om ett ”sorgligt misslyckande”. Foto: Tomas Oneborg

Men trots viktiga avslöjanden är den stora berättelsen om Ericssons mutaffärer fortfarande höljd i dunkel.

Hur har det gått till när Ericssonanställda har mutats av kunder eller själva betalat ut mångmiljonbelopp till bolagsrepresentanter för att få en viktig affär i Kina, Djibouti, Indonesien, Kuwait, Saudiarabien och Vietnam? Det vill säga de sex länder som Ericsson namnger i sitt pressmeddelande där man konstaterat brott mot Ericssons etiska kod.

Historien om Ericssons korruptionsaffärer är långt ifrån över.

Och vad har de cirka 50 anställda som fått sparken konkret gjort? Har det till och med förekommit våld?

Faktum är att ingen vet – och att det är själva kärnan i problemet som gör att orosmolnen runt Ericsson vägrar skingras och att bolaget kände sig tvingade att avsätta 12 miljarder kronor till eventuella framtida böter.

Ericsson vd Börje Ekholm var vid tillfället självkritisk och talade om ett ”sorgligt misslyckande” för bolaget. Under fredagen kom så slutligen den verkliga bötesboten – 1 miljard dollar, cirka 10 miljarder kronor. En summa som är högre än vad den hade behövt vara då det framkommer i pressmeddelandet att Ericsson inte samarbetat fullt ut med myndigheterna.

Jacob Wallenberg är vice ordförande i Ericsson.
Jacob Wallenberg är vice ordförande i Ericsson. Foto: Simon Rehnström

Händelse­utvecklingen kastar mörka skuggor över ett antal giganter i det svenska näringslivet.

Jacob Wallenberg är en nyckelperson i Ericsson som vice ordförande i styrelsen. Helena Stjernholm, vd för Industrivärden, sitter också i styrelsen. Leif Johnsson, tidigare mångårig vd för AB Volvo, var Ericssons ordförande under åren 2011–2017 och Carl-Henric Svanberg, vd för Ericsson under åren 2003–2009. Alla har de ett ansvar såvida man utgår från Börje Ekholms uttalande om ett ”misslyckande” för bolaget.

Värt att notera är att Börje Ekholm själv, innan han utnämndes till vd, satt i Ericssons styrelse under många år. Han valdes in redan 2006.

Hittills har cirka 50 anställda fått lämna efter skandalen. Det kan finnas skäl för ytterligare en rad Ericssonchefer att känna oro.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons