Annons

Janerik Larsson:Herbert Hoovers ande i Vita huset

 In this Oct. 22, 1928 photo, Republican presidential candidate Herbert Hoover delivers an address from a U.S. flag-draped podium in Madison Square Garden in New York. 
In this Oct. 22, 1928 photo, Republican presidential candidate Herbert Hoover delivers an address from a U.S. flag-draped podium in Madison Square Garden in New York.  Foto: TT / NTB Scanpix
Under strecket
Publicerad

Den konservative New York Times-kolumnisten Bret Stephens skriver om Herbert Hoovers ande i Vita huset.

Hans slutsats är att Hoover nu inte längre är historiens sämste republikanske president.

Hoover hade att hantera den stora 30-talsdepressionen och han signerade den lag som verkligen gjorde 30-talet till en världsekonomisk katastrof:

The spirit that really hovers over this White House is Herbert Hoover’s. But that’s unfair to Hoover, whose soul can now rest easy that he is no longer the worst Republican president ever. In the grip of the Great Depression, the 31st president was under intense political pressure to sign the Tariff Act of 1930, better known as Smoot-Hawley after its Republican authors in Congress. Hoover himself was a somewhat reluctant protectionist. And while 1,028 economists signed a petition imploring the president not to sign, he could not then know that “Smoot-Hawley” would become a byword for economic folly. Between 1930 and 1933, the value of global trade declined from $4.9 billion to $1.8 billion.

Annons
Annons

Stephens jämför därefter vad Hoover gjorde med den monumentala galenskap som nu bär Donald Trumps signatur.

When the Wall Street Journal editorial board (of which I was then a member) asked Trump in 2015 whether he worried that his immigration and trade policies could have disastrous political effects in Mexico, he answered: “I don’t care about Mexico honestly, I really don’t care about Mexico.” Next month, Mexicans, who do care, will likely elect their most anti-American president in nearly 50 years.

Han beskriver administrationens politik med en bild:

The administration is blowing up the foundations of global economic order with the same mindless glee as a child popping bubble wrap. 

Som ett ansvarslöst, lekande barn underminerar den amerikanska regeringen nu den globala ekonomiska ordningens grunder.

Varför? Stephens svarar: Rust-belt politics surely plays a role. But it’s also the same ideological obsession he has held since at least the 1980s — as dated and ugly as his mullet — not to mention his sneering indifference to what was once called “a decent respect to the opinions of mankind”.

Grundorsaken är Trumps ideologiska besatthet sedan åtminstone 80-talet - föreställningar som är lika föråldrade och fula som hans hockeyfrilla.

Men det är dessa föreställningar och ett amerikanskt politiskt system som nu inte orkar se problemen som kommer att föra världsekonomin till morgondagens bekymmer.

Och Stephens avslutar därför med adress till Trumps senaste ekonomiske rådgivare:

The darker echoes of the 1930s are sounding louder. The shadow of Hoover grows longer. We know how this movie ends. If Trump’s economic adviser Larry Kudlow had a gram of self-respect he’d resign.

Men jag tror inte Kudlow avgår även om han såklart vet bättre. Maktens attraktionskraft är starkare.

Det som nu händer på handelspolitikens och den internationella ekonomins område är faktiskt mycket allvarligt. Även om vetskapen om detta i US är mycket begränsad, tragiskt nog.

Dagens ekonomiska bubbla förblindar.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons