Annons

Historisk skandal för katolska kyrkan i USA

Tusentals barn uppskattas ha fallit offer för sexuella övergrepp av 300 katolska präster i Pennsylvania under en period på 70 år. När åklagarmyndigheten efter stort motstånd släppte sin rapport är det i nästan alla fall för sent att ställa någon inför rätta. Men den omfattande rapporten innebär ytterligare en historisk skandal för katolska kyrkan i USA.

Under strecket
Publicerad

Judy Deaven säger att hennes son utsatts för övergrepp.

Foto: Matt Rourke/TT Bild 1 av 2

Offren och deras familjer reagerar känslomässigt under pressträffen där det meddelades att 1 000 personer blivit utsatta för övergrepp av de utpekade katolska prästerna.

Foto: Matt Rourke/TT Bild 2 av 2
Efter reklamen visas:
Mer än 300 präster anklagas för övergrepp

Kyrkan har systematiskt mörklagt övergrepp till dags datum.

NEW YORK I juni 1992 skriver New York Times om hur decennier av tystnad är förbi när nästan 50 personer vågar vittna om sexuella övergrepp utförda av den katolska prästen James Porter. Övergreppen började under 60-talet i södra Massachusetts när offren var barn. Tio år senare ska det gå upp för ett av Porters offer att hans egen son också blivit utsatt för övergrepp i en annan katolsk kyrka i Massachusetts, då i Boston.

Tidningen Boston Globe avslöjar då, 2002, hur katolska präster förgrep sig på barn efter barn trots att högt uppsatta personer i katolska kyrkan kände till övergreppen. Avslöjandet var en stor skandal för katolska kyrkan som fick svårare att beskriva övergreppen som isolerade händelser.

Och så på tisdagen kom rapporten om katolska präster i en annan delstat, Pennsylvania, där åklagarmyndigheten pekar ut över 300 präster som gett sig på pojkar och flickor under 70 år. Övergrepp som kyrkan systematiskt mörklagt till dags datum.

Fallet Porter uppskattades på 90-talet vara det största pedofilifallet i amerikansk historia, med 300 offer för våldtäkter och sexuellt ofredande (Porter erkände ett hundratal och dömdes för 28 fall). Boston Globe pekade 2002 ut ytterligare över 200 präster.

Annons
Annons

Judy Deaven säger att hennes son utsatts för övergrepp.

Foto: Matt Rourke/TT Bild 1 av 2

Offren och deras familjer reagerar känslomässigt under pressträffen där det meddelades att 1 000 personer blivit utsatta för övergrepp av de utpekade katolska prästerna.

Foto: Matt Rourke/TT Bild 2 av 2

I Pennsylvania beräknas nu, enligt den nya rapporten, gärningsmännen vara 300 stycken och offren räknas i tusental, med över tusen identifierade offer och uppskattningsvis betydligt fler som aldrig vågat träda fram.

Judy Deaven säger att hennes son utsatts för övergrepp.
Judy Deaven säger att hennes son utsatts för övergrepp. Foto: Matt Rourke/TT

I Boston-fallet medgav en av gärningsmännen, prästen John Geoghan, att han förgripit sig på unga pojkar och han genomgick behandling för pedofili men fick trots det fortsätta inom kyrkan. Kardinal Bernard Laws kände till anklagelserna och behandlingen men skyddade Geoghan genom att flytta runt honom mellan olika kyrkor och därmed till nya offer. Nu anklagas katolska kyrkan i Pennsylvania för liknande tystnad och systematisk mörkläggning av övergrepp och skapande av barnpornografi i kyrkan.

Enligt den omfattande utredningen i Pennsylvania har katolska kyrkan i delstaten och flera misstänkta försökt stoppa rapporten medan åklagare, målsägarbiträden och medier pressat på för ett offentliggörande. Delstatens högsta domstol avgjorde nyligen att rapporten skulle bli offentlig, med några namn maskade. De som pekas ut har bland annat motsatt sig att de anklagas utan att faktiskt åtalas (de allra flesta fall är preskriberade) och därmed inte får en rättslig prövning.

Offren och deras familjer reagerar känslomässigt under pressträffen där det meddelades att 1 000 personer blivit utsatta för övergrepp av de utpekade katolska prästerna.
Offren och deras familjer reagerar känslomässigt under pressträffen där det meddelades att 1 000 personer blivit utsatta för övergrepp av de utpekade katolska prästerna. Foto: Matt Rourke/TT

James Porters tidiga offer är numera runt 70 år. Efter 60 år kan de på onsdagen slå upp tidningen och konstatera att tystnaden och mörkläggningen definitivt inte upphörde 1992. Och inte heller 2002.

I samband med #metoo-upproret hördes protesterna även från kyrkbänkarna som för många amerikaner är en mycket betydelsefull plats. Under hashtagen #churchtoo kom vittnesmålen från flera trosinriktningar. Berättelserna var olika men det fanns återkommande teman för det bemötande offren vittnade om när de berättade för någon inom kyrkan: beröm präster som vågar erkänna och förlåt din våldtäktsman.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons