Annons

Trumps oro: Tabloidkung samarbetar med åklagare

USA:s ”tabloidkung” David Pecker köpte historier som kunde vara skadliga för Donald Trump – och begravde dem. Nu har Pecker, vars bolag ger ut skvallertidningen National Enquirer, beviljats åtalsimmunitet och samarbetar med de åklagare i New York som utreder Trumps ex-advokat Michael Cohen.

Under strecket
Uppdaterad
Publicerad

David Pecker är ordförande och vd för American Media som publicerar skvallertidningen National Enquirer.

Foto: AP Bild 1 av 4

Skvallertidningen National Enquirer.

Foto: Mary Altaffer/AP Bild 2 av 4

Trumps tidigare advokat Michael Cohen har erkänt brott.

Foto: Kevin Hagen/AP Bild 3 av 4

Porrstjärnan känd under namnet ”Stormy Daniels” vid en federal domstol i New York tidigare under 2018.

Foto: Seth Wenig/AP Bild 4 av 4

David Pecker är ordförande och vd för American Media som publicerar skvallertidningen National Enquirer.

Foto: AP Bild 1 av 1
David Pecker är ordförande och vd för American Media som publicerar skvallertidningen National Enquirer.
David Pecker är ordförande och vd för American Media som publicerar skvallertidningen National Enquirer. Foto: AP

NEW YORK Som tidigare New York-profil och fastighetsmagnat har USA:s president Donald Trump många gånger haft sitt ansikte på skvallertidningarnas förstasidor. Uppmärksamheten från pressen och därefter hans tv-show ”The Apprentice” gjorde honom till ett välkänt namn.

Nu har hans täta band med skvallerpressen i stället blivit ett hot mot hans presidentskap.

Trump har länge haft nära vänskap med ”tabloidkungen” David Pecker, vd för mediekoncernen American Media som bland annat ger ut skvallertidningen National Enquirer. Under sin tid som fastighetsmagnat fyllde Trump ofta spaltmeter med sina affärer, uttalanden och sitt flashiga liv som en ung, offentlig man i New York.

Nu tycks männens relation ha svalnat, efter att Pecker har gått med på att ge åklagare information om de finansiella turerna kring att begrava påstådda otrohetsaffärer om Trump inför presidentvalet i november 2016 – turer där Trumps tidigare advokat Michael Cohen pekar ut presidenten som medskyldig till olagliga transaktioner.

Annons
Annons

Skvallertidningen National Enquirer.

Foto: Mary Altaffer/AP Bild 1 av 1
Efter reklamen visas:
Ryssutredningen kring Trump- vad handlar den om?
Skvallertidningen National Enquirer.
Skvallertidningen National Enquirer. Foto: Mary Altaffer/AP

Det är Cohens roll i transaktionerna som lett åklagarna till Pecker.

Medan Donald Trump kampanjade inför valet köpte Pecker exklusiva rättigheter till snaskiga historier om Trump för att sedan begrava dem, utan tanke på att publicera. Enligt AP förvarades uppgörelserna i ett kassaskåp på Peckers kontor. Metoden att köpa upp information för att den inte ska läcka ut kallas ”catch and kill”.

Trump och Cohen planerade enligt New York Times att i sin tur köpa upp rättigheterna till skvallernyheterna av Pecker, en plan som aldrig realiserades.

Inför valet ställde sig Peckers National Enquirer bakom Trump som president och Michael Cohen ska enligt källor fått se utkast på artiklar om Trump innan de publicerades – både innan och efter Trump blev president (National Enquirer nekar). Tidningen publicerade samtidigt artiklar som attackerade Hillary Clinton, bland annat en där hon påstods ha sex månader kvar att leva.

Cohens roll i att kontrollera mediebilden av Trump står nu i centrum när de legala bekymren kring Trumps medarbetare kryper allt närmre presidenten själv. Cohen deklarerade nyligen under ed att han på uppdrag av Donald Trump deltagit i att betala två kvinnor för att inte gå ut med sina påstådda otrohetsaffärer – den ena via National Enquirer.

Annons
Annons

Trumps tidigare advokat Michael Cohen har erkänt brott.

Foto: Kevin Hagen/AP Bild 1 av 1

Cohen erkände sig skyldig till kampanjfinansieringsbrott då beloppen han betalat till kvinnorna överskrider vad man får ge till en presidentkandidat (federala kampanjfinansieringslagar förbjuder individer att donera mer än 5 400 dollar per val till en kandidat).

Före detta Playboy-modellen Karen McDougal betalades 150 000 dollar i en uppgörelse med National Enquirer som Cohen deltog i. På så sätt fick tidningen exklusiva rättigheter till hennes berättelse om en affär med Trump 2006-2007 (då Trump var gift med Melania Trump) som National Enquirer sedan begravde.

Den andra kvinnan, porrstjärnan Stephanie Clifford som är mera känd som Stormy Daniels, fick 130 000 dollar i en direkt uppgörelse med Cohen och Trump ersatte sedan Cohen för betalningen.

Trumps tidigare advokat Michael Cohen har erkänt brott.
Trumps tidigare advokat Michael Cohen har erkänt brott. Foto: Kevin Hagen/AP

Att Trump pekas ut som medbrottsling är illavarslande för Vita huset, eftersom det ökar chanserna för Demokraterna att rösta igenom ett riksrättsåtal om partiet skulle få majoritet i representanthuset i höst. Frågan är nu om det finns bevis för Trumps medverkan och uppsåt. Sådana bevis – om de finns – kan finnas i händerna på David Pecker som nu har beviljats ansvarsfrihet mot att han samarbetar med delstatsåklagare i New York som driver fallet mot Cohen. I gengäld får Pecker åtalsimmunitet.

Annons
Annons

Porrstjärnan känd under namnet ”Stormy Daniels” vid en federal domstol i New York tidigare under 2018.

Foto: Seth Wenig/AP Bild 1 av 1

Även Cohen kan sitta på mer besvärande information för Trump.

I den uppgörelse som Cohen har gjort med åklagaren ingår inte att han ska ge någon information till den särskilda åklagaren Robert Mueller, som leder utredningen och eventuella kopplingar mellan Trumpkampanjen och Ryssland. Men det kan komma att ändras.

Porrstjärnan känd under namnet ”Stormy Daniels” vid en federal domstol i New York tidigare under 2018.
Porrstjärnan känd under namnet ”Stormy Daniels” vid en federal domstol i New York tidigare under 2018. Foto: Seth Wenig/AP

Trump kan välja att benåda Cohen för sådant som strider mot federala lagar, som kampanjfinansieringsbrott, men det skulle vålla en kritikerstorm. Utan benådning ökar i stället incitamenten för Cohen att samarbeta med Mueller för att få ett mildare straff. Cohens advokat har sagt att han klient har information som kan intressera Mueller.

Redan i våras ska åklagare ha efterfrågat kommunikation mellan Michael Cohen och David Pecker, men också kommunikation med National Enquirer innehållschef Dylan Howard. Pecker tvingades nyligen lämna en styrelseposition i det kanadensiska mediebolaget Postmedia med omedelbar verkan.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons