X
Annons
X

Ofarliga ”alkoholen” inspirerades av snus

Ingen baksmälla, inget beroende, inga leverskador. Han har arbetat på det i över trettio år. Om professor David Nutt lyckas finns det snart en dryck som gör dig berusad, utan alkoholens negativa effekter.

Publicerad
David Nutt arbetar med att ta fram ett ämne som ger samma effekt som alkohol utan att skada kroppen.
David Nutt arbetar med att ta fram ett ämne som ger samma effekt som alkohol utan att skada kroppen. Foto: Charlotta Buxton

LONDON Professor David Nutt förklarar att han har snuset som förebild.

– Det är en av de största hälsorelaterade uppfinningarna i historien. Det har i stora drag utrotat lungcancer i Sverige och gjort att svenska män har samma låga frekvens av lungcancer som muslimska kvinnor. Jag vill göra samma sak för alkoholen.

Vi träffas på hans kontor på Imperial College i Hammersmith i London. En stor bokhylla täcker en vägg och fönstret blickar ut över ett dammigt västra London. Bredvid byggnaden ligger ett av de stora sjukhusen. Där syns alkoholens mörka sida. David Nutt är ett tungt namn inom drogforskning i världen och har jobbat som psykiatriker i 43 år. Det var under sin tid som läkare på akuten och senare på psykiatriska avdelningar som han först insåg att alkoholen är en av våra skadligaste droger.

Annons
X

Tanken på att framställa ett hälsosamt alternativ började gro för över trettio år sedan. Då var David Nutt doktorand och upptäckte en antidot till alkohol.

– Jag lyckades få råttor som var alldeles stupfulla att nyktra till. Jag tänkte då: “Jag har löst det, jag har fixat problemen med alkohol”. Men min chef undrade vad nyttan var. Råttornas kroppar tog fortfarande skada av alkoholen.

Vårt mål var att skapa samma känsla som efter en eller två cocktails, men aldrig sex.

Efter det har hans forskningskarriär handlat om att lösa de problem som skapas av alkohol. Men han insåg att alkoholen alltid kommer att vara giftig. Det var då han började fundera på att ersätta rusmedlet med något som har samma effekt, men som inte skadar kroppen.

År 2005 publicerade han en vetenskaplig artikel som tittade närmare på olika alternativ till alkohol.

– Då sade man åt mig att det aldrig kommer att fungera. Men det stoppade mig inte.

1/2

Om fyra år hoppas David Nutt kunna sälja tillsatsämnet Alcarelle till alkoholindustrin.

Foto: Charlotta Buxton
2/2

Alcarelle ska härma alkoholens ”positiva” effekter men ha en inbyggd broms som gör att man inte kan bli för full.

Foto: Fredrik Hagen/TT

David Nutt har jobbat på projektet i tretton år. Han har själv testat olika kemiska föreningar som kan ha samma inverkan på hjärnan som alkohol och hittat ett par olika alternativ.

– Alkoholen är en komplicerad drog. Det är en simpel molekyl och det gör att den kan interagera med flera olika delar av hjärnan. Vi har tittat på var i hjärnan alkoholen skapar sina positiva effekter och sedan hittat ämnen som härmar det på ett sätt som inte är farligt.

Ämnet påverkar receptorer i hjärnan och har en inbyggd broms. Det går inte att bli för full.

– Vårt mål var att skapa samma känsla som efter en eller två cocktails, men aldrig sex, säger David Nutt.

Jag hade hoppats att vi kunde lansera produkten i Sverige och talade med myndigheterna för ett par år sedan.

Han jämför effekten med läkemedlet Champix, som används för att minska nikotinberoende.

Ämnet kallas Alcarelle. David Nutt och hans affärspartner ansöker nu om patent och hoppas att hitta investerare. De uppskattar att det kommer att kosta 20 miljoner pund (drygt 240 miljoner kronor) att genomföra den testning som behövs för att få Alcarelle godkänt som ett tillsatsämne. Hela processen väntas ta fyra år. Efter det hoppas David Nutt kunna sälja ämnet till alkoholindustrin.

– Vi tog inspiration av sötningsmedlet Canderel då vi valde namnet. Aspartam gör att vi till exempel kan dricka Coca Cola utan socker.

David Nutt jobbade tidigare som drogrådgivare till den brittiska regeringen. Han orsakade en kontrovers år 2009 då han påstod att det är lika farligt att rida häst som att ta ecstasy. Politikerna reagerade snabbt och gav honom sparken. Han fick däremot mycket stöd inom forskningsvärlden. Enligt David Nutt är det viktigt att titta på fakta och forskning då det gäller droger.

– Jag försökte då säga att hysterin kring ecstasy och andra droger gjorde att regeringen inte behövde tackla de stora problemen med alkoholen. Jag försökte göra politikerna uppmärksamma på att de mest skadliga drogerna i Storbritannien är alkohol, tobak och opiater.

David Nutt har starka band till Sverige. Hans son bor i Sundsvall och han har två svenska barnbarn. Han säger att han är imponerad över hur svenskarna skött sin alkoholpolitik.

– Systembolaget är fantastiskt. Det gör att man tvingas tänka och planera då man ska dricka alkohol. Det gör det till en medveten handling. Storbritannien har gjort det motsatta. Här går det att köpa alkohol i matbutiken.

David Nutt imponeras av den svenska alkoholpolitiken. Foto: Christine Olsson/TT

Han anser att svenskarna har en rationell inställning till alkohol och tobak och hoppas därför att Alcarelle kommer att gå hem i Sverige.

– Jag hade hoppats att vi kunde lansera produkten i Sverige och talade med myndigheterna för ett par år sedan. Då fick jag höra att det verkade för invecklat. De sade åt mig att komma tillbaka då jag har en produkt.

Det hoppas David Nutt ha snart.

På frågan om projektet inte håller på att framställa en ny designerdrog svarar han att målet är att erbjuda ett riskfritt alternativ till alkoholen – ett rusmedel som har en stor negativ inverkan på samhället och på kroppen.

Annons
X
Annons
X
Annons
X

David Nutt arbetar med att ta fram ett ämne som ger samma effekt som alkohol utan att skada kroppen.

Foto: Charlotta Buxton Bild 1 av 4

Om fyra år hoppas David Nutt kunna sälja tillsatsämnet Alcarelle till alkoholindustrin.

Foto: Charlotta Buxton Bild 2 av 4

Alcarelle ska härma alkoholens ”positiva” effekter men ha en inbyggd broms som gör att man inte kan bli för full.

Foto: Fredrik Hagen/TT Bild 3 av 4

David Nutt imponeras av den svenska alkoholpolitiken.

Foto: Christine Olsson/TT Bild 4 av 4
Annons
X
Annons
X
Annons
X
Annons
X