Annons

IS offensiv satte hans luftballonger på väntan

Irakiske Murtada Al-Hachami såg sitt land härjat av krig och terror. Han sörjde att omvärlden visste så lite om Iraks skönhet och dess mångtusenåriga rötter. Det ville han förändra – med hjälp av varmluftballonger.

Under strecket
Publicerad

Murtada Al-Hachami med 15-årige sonen Yousif som hjälpt sin far med hans ballongprojekt. I dag drömmer Yousif om att bli pilot.

Foto: Tomas Oneborg Bild 1 av 3

Folke Rydén med Murtada Al-Hachami och Yousif vid klippbordet.

Foto: Tomas Oneborg Bild 2 av 3

Murtada Al-Hachami med 15-årige sonen Yousif i Stockholm, där ”Ovan Babylon” har premiär den 12 april.

Foto: Tomas Oneborg Bild 3 av 3

Murtada Al-Hachami med 15-årige sonen Yousif som hjälpt sin far med hans ballongprojekt. I dag drömmer Yousif om att bli pilot.

Foto: Tomas Oneborg Bild 1 av 1
Murtada Al-Hachami med 15-årige sonen Yousif som hjälpt sin far med hans ballongprojekt. I dag drömmer Yousif om att bli pilot.
Murtada Al-Hachami med 15-årige sonen Yousif som hjälpt sin far med hans ballongprojekt. I dag drömmer Yousif om att bli pilot. Foto: Tomas Oneborg

Året var 2013 när irakiern Murtada Al-Hachami fick sin idé. Han tittade upp mot himlen och såg en luftballong sväva förbi. Alla på marken som såg dess runda former tycktes bli glada.

Han insåg att ballongerna skulle kunna hjälpa honom att rikta omvärldens uppmärksamhet mot andra sidor av Irak än våld och kaos. Samtidigt som han ville sprida ett budskap om fred och kärlek. Därför bestämde han sig för att anordna en ballongfestival vid ruinerna av Babylon, strax söder om Bagdad.

Babylon hade redan funnits i ett par hundra år när det för 3 800 år sedan blev huvudstad i det babyloniska riket.

Murtada Al-Hachami kontaktade världens främsta ballongförare och flera av dem nappade direkt. Att sprida glädje och visa världen att det fanns skönhet och liv även i Irak lockade – liksom möjligheten att flyga över dittills okända slätter. Enligt Murtada Al-Hachami hade det aldrig tidigare flugits med luftballong i landet.

Annons
Annons

Folke Rydén med Murtada Al-Hachami och Yousif vid klippbordet.

Foto: Tomas Oneborg Bild 1 av 1

Samtidigt kommer också journalisten och filmaren Folke Rydéns dokumentär ”Ovan Babylon” om kampen för att få ballongdrömmarna att lyfta.

Samtidigt fanns andra som hade helt andra planer. I december 2013 inledde terrorgruppen IS sin första offensiv i Irak, vilket fick många av ballongförarna att hoppa av. För Murtada Al-Hachami var det en svår kamp mot byråkrati, säkerhetsföreskrifter och misstänksamhet för att kunna driva igenom projektet.

I dag fem år senare är läget ett annat. Terrorgruppens självutnämnda kalifat finns inte längre och Irak reser sig återigen. Murtada Al-Hachami är i full färd med att planera nästa års ballongfestival, samtidigt kommer också journalisten och filmaren Folke Rydéns dokumentär ”Ovan Babylon” om kampen för att få ballongdrömmarna att lyfta.

Folke Rydén med Murtada Al-Hachami och Yousif vid klippbordet.
Folke Rydén med Murtada Al-Hachami och Yousif vid klippbordet. Foto: Tomas Oneborg

Folke Rydén lärde känna Murtada Al-Hachami under sin tid som nyhetsreporter för SVT i Irak.

– När jag hörde att syftet var att visa en annan bild av Irak, så kände jag att det var något som även jag ville. När man arbetar som nyhetsreporter är det alltid våld och kaos man visar, men jag visste ju att det fanns en annan sida också. Det här var ett utmärkt tillfälle att visa den, berättar han.

Till sin hjälp hade han journalisterna Lina Malers och Donald Boström.

Annons
Annons

Murtada Al-Hachami med 15-årige sonen Yousif i Stockholm, där ”Ovan Babylon” har premiär den 12 april.

Foto: Tomas Oneborg Bild 1 av 1

I dag kan min dröm bli verklighet på riktigt.

Filmen, som premiärvisades i Bagdad för ett par veckor sedan och har Sverigepremiär på fredag, har väckt ett stort intresse för Murtada Al-Hachamis projekt. Nu har han ett helt team som ska jaga sponsorer och samarbetspartners. Det är också lättare att locka ballongförare till Irak.

– I dag kan min dröm bli verklighet på riktigt, säger Murtada Al-Hachami, som varje år under de svåra tiden som IS härjade envist fortsatte att planera för ballongfestivalen.

Tvivlade du aldrig eller funderade på att ge upp?

– I vissa lägen trodde vi att allt vi arbetat för skulle förstöras. Men vi trodde starkt på att IS skulle misslyckas och försvinna. Och så blev det, säger han.

– Vi insisterar på att leva och på att visa kärlek – och sprida fred I Irak och resten av världen. Vi slutar inte, vi fortsätter.

Murtada Al-Hachami med 15-årige sonen Yousif i Stockholm, där ”Ovan Babylon” har premiär den 12 april.
Murtada Al-Hachami med 15-årige sonen Yousif i Stockholm, där ”Ovan Babylon” har premiär den 12 april. Foto: Tomas Oneborg
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons