Annons

Lärare i uppror inför valet – lönen räcker inte

Republikaner och demokrater har i modern tid kanske aldrig stått så långt ifrån varandra. Men inför kongressvalet finns en fråga där väljarna är överens – lärares urusla villkor. Årets strejker har hjälpt Demokraterna att flytta fram sina positioner lokalt även i djupt republikanska delstater.

Under strecket
Uppdaterad
Publicerad

Lektion vid High School of American Studies in the Bronx, New York.

Foto: Romero Librado/AP Bild 1 av 4

Oklahomas republikanska guvernörskandidat Kevin Stitt, till vänster, och hans demokratiska utmanare Drew Edmondson, till höger, deltar i en tv-sänd debatt den 24 oktober ledd av nyhetsankaret Jessica Schambach, i mitten.

Foto: Sue Ogrocki/AP Bild 2 av 4

Demonstration i Portland, Oregon, förra året mot utbildningsminister Betsy DeVos stöd till privatskolor på bekostnad av de offentliga skolorna.

Foto: John Rudoff/IBL Bild 3 av 4

USA:s utbildningsminister Betsy DeVos besöker Edward Hynes Charter School i New Orleans den 5 oktober. DeVos har kritiserats av lärare för att hon föredrar privatskolor framför offentliga skolor.

Foto: Gerald Herbert/AP Bild 4 av 4

Lektion vid High School of American Studies in the Bronx, New York.

Foto: Romero Librado/AP Bild 1 av 1
Lektion vid High School of American Studies in the Bronx, New York.
Lektion vid High School of American Studies in the Bronx, New York. Foto: Romero Librado/AP

NEW YORK Hope Brown i Versailles i Kentucky får 60 dollar extra om hon donerar plasma två gånger per vecka. På kvällstid jobbar hon extra med att skanna publiken med metalldetektor på en lokal arena. Hennes huvudsysselsättning är lärare – på heltid – men lönen går helt enkelt inte att leva på, berättar hon för magasinet Time.

I snitt, justerat för inflation, tjänar lärare i offentliga amerikanska skolor i dag mindre än vad de gjorde 1990. Värst är det i Colorado där medelinkomsten ligger 21 procent under 1990 års nivå.

Brown är alltså knappast ensam. Under året har ett ramaskri hörts från lärare i offentlig sektor. Frågan tycks vara en av få som förenar Demokraternas och Republikanernas väljare inför kongressvalet på tisdag, den 6 november.

Annons
Annons

Oklahomas republikanska guvernörskandidat Kevin Stitt, till vänster, och hans demokratiska utmanare Drew Edmondson, till höger, deltar i en tv-sänd debatt den 24 oktober ledd av nyhetsankaret Jessica Schambach, i mitten.

Foto: Sue Ogrocki/AP Bild 1 av 1
Fortsätt läsa…

Efter protester har republikanska delstater som Oklahoma (där lärarlönerna också sjunkit) röstat igenom den första större skattehöjningen på 30 år för att finansiera höjda löner för lärare. Höjningen kommer efter att frågan seglat upp på delstatsnivå inför valet.

Förutom nya ledamöter till representanthuset och till senaten väljer 36 delstater ny guvernör, en position som kan liknas vid delstatens president. Republikanerna ska försvara 26 guvernörsposter i ett val där högskoleutbildade kvinnor i förorten väntas bli en av de viktigaste väljargrupperna. Det är en grupp som tenderar att vara republikaner inom ekonomisk politik, men som också fäster vikt vid skolfrågor.

Att en demokrat ens lyckats ligga lika med sin republikanska motståndare är ett talande mått på frustrationen.

I Oklahoma har demokraten Drew Edmondson legat högt i opinionsmätningarna inför guvernörsvalet efter att hela hans valkampanj kretsat kring skolfinansiering. Att han skulle vinna ter sig osannolikt, men att en demokrat ens lyckats ligga lika med sin republikanska motståndare är ett talande mått på frustrationen som fått hundratals lärare att ställa upp i politiska delstatsval i november.

Oklahomas republikanska guvernörskandidat Kevin Stitt, till vänster, och hans demokratiska utmanare Drew Edmondson, till höger, deltar i en tv-sänd debatt den 24 oktober ledd av nyhetsankaret Jessica Schambach, i mitten.
Oklahomas republikanska guvernörskandidat Kevin Stitt, till vänster, och hans demokratiska utmanare Drew Edmondson, till höger, deltar i en tv-sänd debatt den 24 oktober ledd av nyhetsankaret Jessica Schambach, i mitten. Foto: Sue Ogrocki/AP

I West Virginia inleddes i våras en strejk bland lärare. Den blev en katalysator som gav flera strejker i en bransch som fått se redan små resurser kapas ytterligare i samband med finanskrisen för tio år sedan. Efter att strejken brutit ut sa West Virginias republikanska guvernör Jim Justice först att lärarna måste ha tålamod och acceptera en höjning på 1-2 procent (allt under 2 procent är en lönesänkning om inflationen räknas in) tills West Virginias ekonomi blir bättre.

Annons
Annons

Demonstration i Portland, Oregon, förra året mot utbildningsminister Betsy DeVos stöd till privatskolor på bekostnad av de offentliga skolorna.

Foto: John Rudoff/IBL Bild 1 av 2

USA:s utbildningsminister Betsy DeVos besöker Edward Hynes Charter School i New Orleans den 5 oktober. DeVos har kritiserats av lärare för att hon föredrar privatskolor framför offentliga skolor.

Foto: Gerald Herbert/AP Bild 2 av 2

Att referera till oss som korkade kaniner visar oss bara att det är han som inte är särskilt smart.

Han sa också att de lärare som inte stöttade honom var ”dumb bunnies”, alltså ”dumma kaniner”, vilket fick 20 000 lärare att strejka – många i kaninöron.

– Han underskattar oss. Att referera till oss som korkade kaniner visar oss bara att det är han som inte är särskilt smart, sa Melissa Turley, en mellanstadielärare i West Virginia till den lokala tidningen Metronews.

Demonstration i Portland, Oregon, förra året mot utbildningsminister Betsy DeVos stöd till privatskolor på bekostnad av de offentliga skolorna.
Demonstration i Portland, Oregon, förra året mot utbildningsminister Betsy DeVos stöd till privatskolor på bekostnad av de offentliga skolorna. Foto: John Rudoff/IBL

Justice tvingades backa och ge lärarna 5 procent trots att han inte ens är uppe för omval.

Undersökningar visar nämligen att såväl republikaner som demokrater stödjer lärarnas krav. Även Arizonas republikanska guvernör Doug Ducey, som är uppe för omval, fick se sin popularitet dala under skolstrejkerna som spred sig till Arizona. Och i Kansas försöker demokraten Laura Kelly nu vinna guvernörsposten genom en kampanj där hon kallar sig ”Kansas utbildningsguvernör”.

I takt med att så kallade ”charter schools” blivit fler – privatskolor som drivs med offentlig finansiering – har budgeten för de offentliga skolorna dränerats.

I takt med att så kallade ”charter schools” blivit fler – privatskolor som drivs med offentlig finansiering – har budgeten för de offentliga skolorna dränerats. Lärare är inte bara upprörda över sin egen situation utan lika mycket över för stora klasser, brist på nya böcker och eftersatta lokaler.

Under våren kritiserade Trumps utbildningsminister Betsy DeVos de strejkande lärarna. DeVos är en stark förespråkare av privata skolor och sa att lärarna borde lösa ”vuxenkonflikter utanför klassrummet” i stället för att svika sina elever. Det trots att lärarna själva ordnade måltider till de skolelever som är beroende av gratis skollunch.

USA:s utbildningsminister Betsy DeVos besöker Edward Hynes Charter School i New Orleans den 5 oktober. DeVos har kritiserats av lärare för att hon föredrar privatskolor framför offentliga skolor.
USA:s utbildningsminister Betsy DeVos besöker Edward Hynes Charter School i New Orleans den 5 oktober. DeVos har kritiserats av lärare för att hon föredrar privatskolor framför offentliga skolor. Foto: Gerald Herbert/AP
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons