Champagnen flödade kring Europas äldsta kasino. Nu har lyxpalatset gått omkull och staden blivit ett spökparadis.
Champagnen flödade kring Europas äldsta kasino. Nu har lyxpalatset gått omkull och staden blivit ett spökparadis. Foto: Pablo Gianinazzi

Lyxriket blev spökstad – jämförs med flyktingläger

Champagnen flödade och miljonerna rullade vid Europas äldsta kasino som gjorde Campione till Italiens rikaste stad. Nu kvarstår en spökstad. För många invånare återstår bara ett förödmjukande sätt att överleva.

Uppdaterad
Publicerad

CAMPIONE D´ITALIA Strandpromenaden är kusligt tom, trots att solen glittrar inbjudande i Luganosjön. I rabatterna vissnar rosorna och gräsmattorna är gula av torka. I husen omkring är persiennerna nerdragna och butikerna ligger tillbommade. Skyltar ropar efter nya hyresgäster och hugade husköpare.

På staketet mot sjön hänger små galgar med rosa och blå barnblusar, som fladdrar i vinden.

– De symboliserar eleverna som tvingats härifrån. Som alla andra. Skolan har stängt för gott.

Rosy Bianchi osar av ilska när vi träffar henne vid strandkanten. I 30 år har hon jobbat som croupier på det lyxiga kasinot i den italienska enklaven Campione d´Italia, som ligger som en liten pusselbit på schweizisk mark. Det mytomspunna kasinot försörjde hela staden, och var största arbetsgivaren. Men när kasinot gick omkull förra året raserades Rosy Bianchis och 2000 andra invånares liv.

Hela enklaven förvandlades till ett spökparadis över en natt. Liknande förfall har drabbat flera städer i krisens Italien.

– Det kom som en chock. Polisen klev in en eftermiddag och beordrade oss att lämna roulettebordet. Sedan spärrade de av hela kasinot och satte hänglås på dörrarna.

En månad senare fick de hämta sina tillhörigheter.

– Jag såg 60-åriga muskulösa män som storgråtande kom ut med sina liv i en plastkasse. Kasinot var allt de hade.

Campiones fall från stjärnorna var svindlade. Enklaven var i många år Italiens rikaste stad, gödd av det pampiga kasinot som funnits sedan 1917. Här flockades världens vackra och förmögna kring kasinoborden och kristallglasen. Champagnen flödade, diamanterna gnistrade och långklänningarna frasade ikapp. På gatorna trängdes lyxiga Lamborginis och Maseratis och restaurangerna serverade gåslever och iransk kaviar.

Annons

Det var glitter och glamour. I vimlet skymtade stjärnor som Sophia Loren och Brigitte Bardot bland grevar och baroner samt ljusskygga miljardärer. Miljonerna rullade genom den 2,6 kvadratkilometer lilla enklaven omgiven av branta berg som stupar ner i Luganosjön.

Mycket var gratis för invånarna.

1/3

Det har gått 287 dagar sedan lyxkasinot gick omkull - och skulderna är nu drygt 47 miljoner euro. Tidigare anställda Paolo Bortoluzzi och Rosy Bianchi demonstrerar utanför Casino di Campione d'Italia.

Foto: Pablo Gianinazzi
2/3

Skolan är stängd för gott. Vid den idylliska Luganosjön hänger elevernas bomullsskjortor i protest mot att Italien struntar i stadens förfall.

Foto: Pablo Gianinazzi
3/3

På den öde strandpromenaden hänger banderoller om lyxstadens kollaps. ”SOS Campione har dött” skriker en av dem i desperation.

Foto: Pablo Gianinazzi

Allt detta fick ett tvärt slut den 27 juli 2018. Då förklarades kasinot bankrutt efter flera års ekonomiska missförhållanden som slutade med en hisnande lånespiral på 132 miljoner euro. Över 200 långivare som gett kasinot kredit – allt från bagerier och stadens brandkår till lånehajar och banker – väntar fortfarande på att få sina pengar tillbaka.

– Vi gick från att vara Italiens skimrande stolthet till landets mest eländiga och utskämda stad, säger Rosy Bianchi.

Ett ny kasinobyggnad blev början på slutet, menar hon. Det ritades av den ansedda arkitekten Mario Botta med en prislapp som fick många att häpna: drygt 800 miljoner kronor. Pengapalatset på tio våningar och 55 000 kvadratmeter fylldes med 500 enarmade banditer och 56 kasinobord där det spelades roulette, baccarat, Black Jack och poker. Hela nätterna var det upplyst och blänkte tvärsöver sjön till Lugano.

Annons

– Det blev för flashigt och dyrt. Samtidigt började alltfler människor spela på nätkasinon. Till sist gick det inte längre, säger hon.

Men det är inte bara ett kasino som gått omkull, utan en hel italiensk stad som kollapsat och en befolkning som nu står på gatan. I stort sett hela Campione levde på kasinot – stadens guldhöna som värpte gyllene ägg till alla. När konkursen var ett faktum miste över 500 anställda sina jobb plus flera hundra anställda på kommunen som jobbade med kasinot samt städerskor och reparatörer. Dessutom har hundratals jobb försvunnit när affärer, pizzerior och restauranger tvingats slå igen i brist på kunder.

Förfallet syns överallt i staden. Restauranger har bommat igen, turistbyrån och kemtvätten har stängt och mäklarna har dragit för gardinerna. Juvelaffärernas en gång överfulla sammetshyllor gapar tomma, även dörrmattan är borta. Den ståtliga fontänen vid infarten till enklaven är torrlagd och full med ogräs.

Många har flytt i desperation. Namn på brevlådorna har tagits bort, och lekplatsen ligger öde. Här hörs inga barnskrik eller skratt längre. Polisen har gått från 22 till två anställda som planlöst kör runt i enklaven.

Annons
Paolo Bortoluzzi lagade enarmade banditer på lyxkasinot och såg världens grädda spela bort miljoner. Nu är miljonärerna, glamouren och  hans jobb borta.
Paolo Bortoluzzi lagade enarmade banditer på lyxkasinot och såg världens grädda spela bort miljoner. Nu är miljonärerna, glamouren och hans jobb borta. Foto: Pablo Gianinazzi

Men 45-årige tvåbarnspappan Paolo Bortoluzzi är kvar. Han sitter på den enda baren som fortfarande är öppen, och berättar uppgivet att både han och hustrun jobbade på kasinot – ”som alla andra”. Han reparerade enarmade banditer.

– Jag tjänade 4300 euro i månaden. Sedan årsskiftet har jag arbetslöshetsersättning på 1100 euro i månaden. Men det upphör i augusti.

– Vi måste nog sälja vår lägenhet. Chansen att få nytt jobb är noll. Ingen vill ha en medelålders reparatör av enarmade banditer. Hur ska vi klara oss?

Den frågan ställer sig många i det forna lyxparadiset. Svaret har blivit humanitär hjälp till människor som tillhörde Italiens mest förmögna och privilegierade. Hjälp som ges av Lions Club och italienska hjälporganisationen Magic Table – men tas emot med generad rodnad på kinderna.

Annons
 Rosy Bianchi var croupier på Casino di Campione d'Italia i 30 år och står nu utan jobb och framtidstro. ”Italiens regering sviker oss, de borde komma hit själva och se förfallet”.
Rosy Bianchi var croupier på Casino di Campione d'Italia i 30 år och står nu utan jobb och framtidstro. ”Italiens regering sviker oss, de borde komma hit själva och se förfallet”. Foto: Pablo Gianinazzi

Gömd på ett litet torg hittar vi den oansenliga butiken där kön ringlar lång. På en hylla ligger påsar med pasta, mjöl, socker, ris och kaffe. På en annan syns högar med blöjor och pyramider med toalettpapper, tvålar och shampooflaskor. En äldre kvinna med nylagt hår och minutiös makeup, tittar ner i marken när hon ber om pasta, kaffe och en kartong ägg. Hon får maten i en plastpåse och skyndar iväg utan ett ord.

– Det är inte lätt för invånarna här att ta mot humanitär hjälp, som i ett flyktingläger i Syrien. Men många har inget val. Desperationen växer för varje dag eftersom det inte finns någon lösning på kasinokrisen, säger Matteo som hjälper till i butiken.

– Vi levererar hem mat och förnödenheter till dem som skäms för mycket för att kommit hit. För Campioneborna är allt detta en social jordbävning.

Annons

Han berättar att Campione-invånare börjat vräkas från sina lägenheter då de inte kan betala hyran längre. Häromdagen var en änka med en 13-årig dotter tvungen att lämna sin lägenhet sedan hon förlorat jobbet som croupier på kasinot.

– Från croupier på lyxkasino till utkastad på gatan med ett barn. Det kommer att drabba ännu fler. Det är som en tyst farsot som sprids från familj till familj. Folk har inte ens råd att klippa håret för 25 euro, säger Matteo dystert.

Det måste öppna igen. Det är vårt kasino, vårt liv, vår tradition.

Samtidigt försöker grannlandet i norr stoppa en hälsokatastrof. Schweiziska sopbilar tar hand om skräp och sopor, dricksvattnet renas av Schweiz och schweiziska religiösa organisationer kör in lastbilar med mat och mediciner.

Men ingen ser en lösning på enklavens öde. Vissa vädjar till Schweiz att ta över den pyttelilla enklaven från Italien. Andra menar att Italien inte får släppa en sådan paradisvacker stad. Ett privat sjukvårdsföretag har förslagit att köpa hela kasinopalatset och göra om det till lyxklinik. Andra pratar om att göra om palatset till äldreboende, stormarknad eller museum.

Men många hoppas fortfarande att kasinot ska öppna igen.

– Det måste öppna igen. Det är vårt kasino, vårt liv, vår tradition. Min farfar och pappa jobbade där och även jag. Vad har jag nu att ge mina barn?, säger Sergio som sitter på baren och dricker öl. Sedan ett halvår hankar han sig fram på svartjobb som byggare.

Men Rosy Bianchi vid strandkanten är skeptisk – och ursinnig på Italiens regering.

– De har övergett oss. Borgmästaren har flytt fältet och från Rom hörs ingenting. Italien gör inget för att rädda Campione. Salvini borde komma hit och se eländet med egna ögon.

Hon böjer sig ner för att rensa bort vissna blommor i rabatten.

– Här brukade hav av rosor och lavendel blomma. Nu får vi själva ta hand om stadens blomrabatter. Vi måste ju se till att allt inte dör.

Det har gått 287 dagar sedan lyxkasinot gick omkull - och skulderna är nu drygt 47 miljoner euro. Tidigare anställda Paolo Bortoluzzi och Rosy Bianchi demonstrerar utanför Casino di Campione d'Italia.

Foto: Pablo GianinazziBild 1 av 5

Skolan är stängd för gott. Vid den idylliska Luganosjön hänger elevernas bomullsskjortor i protest mot att Italien struntar i stadens förfall.

Foto: Pablo GianinazziBild 2 av 5

På den öde strandpromenaden hänger banderoller om lyxstadens kollaps. ”SOS Campione har dött” skriker en av dem i desperation.

Foto: Pablo GianinazziBild 3 av 5

Paolo Bortoluzzi lagade enarmade banditer på lyxkasinot och såg världens grädda spela bort miljoner. Nu är miljonärerna, glamouren och hans jobb borta.

Foto: Pablo GianinazziBild 4 av 5

Rosy Bianchi var croupier på Casino di Campione d'Italia i 30 år och står nu utan jobb och framtidstro. ”Italiens regering sviker oss, de borde komma hit själva och se förfallet”.

Foto: Pablo GianinazziBild 5 av 5