Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Mais lär Birgittha arabiska – vänner i ett nytt land

Mais Jawish får gåshud när hennes nya väninna Birgittha Widman säger att hon skulle vilja gå till fredagsbön i moskén, och höra Mais förklara vad som händer där. De två kvinnorna berättar i SvD om främlingskap och vägen till vänskap.

Publicerad

– Hur säger man tomat, potatis, ananas och avokado på arabiska, frågar Birgittha Widman.

Nyanlända Mais Jawish svarar med ett leende.

– Det uttalas nästan som på svenska.

SvD följde med vännerna Birgittha Widman och Mais Jawish till en matbutik i centrala Stockholm. De översätter vad varorna heter på de två språken, talar om tillagning och näringsvärden. De antecknar båda på ett papper som är uppdelat i två kolumner. En för varje språk.

Birgittha Widman, 67 år, och Mais Jawish, 34 år, lärde känna varandra för några veckor sedan. Mais längtade efter någon att prata svenska med – och Birgittha ville lära sig arabiska. Föreningen Goda grannar, som har ett program som heter kompisfamiljer, sade till båda ”här har du en kompis”.

Goda grannar är ett samarbete mellan Svenska kyrkan på Södermalm, Stockholms moské och Islamic Relief.

Vänninorna Birgittha Widman och Mais Jawish träffas och lär varandra språk. Birgitta lär sig arabiska och Mais lär sig svenska. Idag är de på en mataffär.
Vänninorna Birgittha Widman och Mais Jawish träffas och lär varandra språk. Birgitta lär sig arabiska och Mais lär sig svenska. Idag är de på en mataffär. Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Det har hunnit uppstå ett vänskapsband mellan de två kvinnorna. Det märks att det finns en äkta nyfikenhet, öppenhet och en vilja att förstå varandras kulturer.

Annons

Nu handlar vi mat tillsammans. Nästa vecka ska vi gå ut och titta på kläder.

– Första gången berättade vi för varandra om våra familjer och vi har träffats allihopa. Nu handlar vi mat tillsammans. Nästa vecka ska vi gå ut och titta på kläder, säger Birgittha Widman.

– Sedan jag kom till Sverige försöker jag att umgås med icke-arabisktalande. Vi bor i ett nytt land och får lära känna lokalbefolkningen. Vi får veta vad de har för traditioner och värderingar, och lära oss språket direkt från dem. Då förstår vi hur de tänker. Det gör att det blir lättare när vi börja jobba, säger Mais Jawish.

Samtidigt menar hon att det finns en chans för svenskar att förstå dem bättre.

Vi har så mycket att lära oss av en kultur som är fri och öppen.

Annons

– När det finns en direkt relation mellan personer och det finns missförstånd, så är det lättare att rätta till det.

När Birgittha hälsade på hemma hos Mais bjöd maken på nybakat bröd och te. Hon var imponerad över hur snabbt den syriska familjen visade värme för henne.

– Vi har så mycket att lära oss av en kultur som är fri och öppen. Så generöst, säger Birgittha Widman.

Hon kallar inte Mais för nyanländ, utan helt enkelt svensk.

Syrier är otroligt ambitiösa. De vill lära sig svenska, jobba och komma in i svenska samhället.

– Sverige behöver flera svenskar och mer arbetskraft. Mais, hennes man och deras två pojkar går alla i skolan nu och så småningom kommer de att arbeta här.

Birgittha Widman coachar fyra nyanlända kvinnor med akademisk bakgrund via programmet Korta vägen på Stockholm universitet.

Annons

– Syrier är otroligt ambitiösa. De vill lära sig svenska, jobba och komma in i svenska samhället. Jag är jätteglad över att se det. Det skrivs mycket som är negativt, men jag ser så mycket som är positivt med de nya svenskarna som kommer hit.

1/4

Det märks att det finns en äkta nyfikenhet, öppenhet och en vilja att förstå varandras kulturer.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman
2/4

Birgittha Widman coachar fyra nyanlända kvinnor med akademisk bakgrund via programmet Korta vägen på Stockholm universitet.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman
3/4

Mais längtade efter någon att prata svenska med – och Birgittha ville lära sig arabiska.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman
4/4

Syrienfödda har varit största invandrargruppen i Sverige under de senaste åren, enligt Statistiska centralbyrån. 2017 fanns det sammanlagt cirka 172 300 personer födda i Syrien i Sverige.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Innan de båda vännerna sätter sig vid några bänkar som finns utanför matbutiken, vill Birgittha köpa godis till Mais barn som väntat där.

Mais tackar nej till godisinköpet – kanske för att hon helt enkelt vill avböja eller för att hon inte vill tacka ja för snabbt. Är man uppvuxen i en arabisk kulturell kontext vill man kanske inte acceptera en inbjudan direkt – i stället kan det behövas att inbjudan repeteras några gånger innan det känns bra att tacka ja.

Birgittha Widman berättar att hon en gång har varit på en fredagsbön i Stockholms moské på Södermalm. Hon förstod predikan som översattes till svenska. Med ritualerna omkring var det svårare.

– Det var intressant. Det är spännande att få veta lite mer om vad det är som händer där. Vad betyder det att man ställer sig i råd? Varför gör man si eller så?

Annons

Vi bidrar till ett varmare, öppnare och fredligare samhällsklimat för alla.

Birgittha frågar Mais om hon kan följa med henne till bönen någon gång. Mais viskar till mig tyst på arabiska att hon får gåshud.

– Jag vill gärna följa med och även till kyrkan, svarar hon.

Mais Jawish och hennes familj kommer från staden Jisr Ash Shugur i norra Syrien. De hade kristna grannar innan de flydde därifrån och kom till Sverige i september 2015.

– Vi levde som en familj i kvarteret. Det hänger inte på vilken religion man följer eller vilken kultur eller land man kommer ifrån. Det beror på hur man är som människa.

Om det är de båda kvinnorna överens. Är det då svårt att få vänner i Sverige?

I studien Expat Insider som företaget Internations publicerade i slutet av 2017 så rankades Sverige som svåraste landet i studien när det gäller att skaffa nya vänner. Men om den bilden stämmer så vill Kerstin Bergeå, samordnare för gemenskapen Goda grannar, göra sitt för att ändra på den.

Annons

Goda grannar startade 2015, under en tid då cirka 4 000 transitflyktingar sov i Stockholms moské och Katarina församling på Södermalm.

– Vi är med och bidrar till ett varmt, öppnare, fredligare och välkomnade samhällsklimat för alla, säger Kerstin Bergeå.

– Det blir alltid så tydligt att vi människor delar samma behov av skratt, gemenskap, kärlek. Att vi har drömmar om framtiden, att alla människor har något att bidra med när vi väl stannar upp och möts.

Organisationen matchade 32 kompisfamiljer under 2017. Utöver dessa uppstår även spontan vänskap, exempelvis när de träffas på språkkafé eller på utflykter.

– Vår erfarenhet är att många håller kontakt även efter att de nyanlända flyttat ut i landet, säger Kerstin Bergeå.

Annons

Mais Jawishs två söner, sex och nio år gamla, sitter och spelar på sina mobiltelefoner vid bänkarna. De ler när Birgittha Widman säger att de är två så uppfostrade killar.

– De lyssnar på vad mamma och pappa säger mer än barn brukar göra här, säger Birgittha som har två barn och tre barnbarn.

Organisationen Goda grannar matchar kompisfamiljer med varandra. Här hälper Kerstin Bergeå från föreningen Bashar Al Homssi.
Organisationen Goda grannar matchar kompisfamiljer med varandra. Här hälper Kerstin Bergeå från föreningen Bashar Al Homssi. Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Hon lyssnar intresserat medan Mais Jawish intervjuas på arabiska – ett bra tillfälle att träna språket.

– Arabiska är ett vackert språk. När jag uttalar orden fel brukar Mais säga ”nej, det uttalas så här”, säger Birgittha Widman.

– Jag lär henne från hjärtat, och gillar att mina fel i svenskan också rättas, säger Mais Jawish som också vill lyfta fram vännens respektfulla och intresserade hållning.

– Det betyder mycket för mig. Sverige öppnade sina dörrar för oss syrier. Det uppskattas.

Vänninorna Birgittha Widman och Mais Jawish träffas och lär varandra språk. Birgitta lär sig arabiska och Mais lär sig svenska. Idag är de på en mataffär.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 1 av 6

Det märks att det finns en äkta nyfikenhet, öppenhet och en vilja att förstå varandras kulturer.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 2 av 6

Birgittha Widman coachar fyra nyanlända kvinnor med akademisk bakgrund via programmet Korta vägen på Stockholm universitet.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 3 av 6

Mais längtade efter någon att prata svenska med – och Birgittha ville lära sig arabiska.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 4 av 6

Syrienfödda har varit största invandrargruppen i Sverige under de senaste åren, enligt Statistiska centralbyrån. 2017 fanns det sammanlagt cirka 172 300 personer födda i Syrien i Sverige.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 5 av 6

Organisationen Goda grannar matchar kompisfamiljer med varandra. Här hälper Kerstin Bergeå från föreningen Bashar Al Homssi.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 6 av 6