Annons

”Mordet på Khashoggi har förändrat allting”

Saudiarabien har en lång historia av förtryck, men mordet på journalisten Jamal Khashoggi har förändrat allting. Det säger saudiska Maha al-Qahtani, som är i Sverige för att ta emot det alternativa Nobelpriset för sin make.

– Reformerna kommer, men jag vet inte om de blir fredliga, säger hon till SvD.

Under strecket
Publicerad
Maha al-Qahtani.
Maha al-Qahtani. Foto: Lars Pehrson

Tre av årets Right Livelihood-pristagare kommer från Saudiarabien. De sitter alla i fängelse efter att ha arbetat för fredliga reformer och mänskliga rättigheter.

En av dem är ekonomiprofessorn Mohammad Fahad al-Qahtani. Hans hustru Maha tar emot priset i hans ställe och SvD träffar henne inför prisutdelningen.

Saudiarabien kommer att förändras. Det går inte att stoppa. Sen om det blir fredligt eller inte återstår att se.

Annons

– Saudiarabien kommer att förändras. Det går inte att stoppa. Sen om det blir fredligt eller inte återstår att se.

Maha, som ger ett starkt och energiskt intryck, deltog själv i protestaktionerna mot förbudet för kvinnor att köra bil.

Hennes make var med och grundade en organisation för civila och politiska rättigheter, ACPRA tillsammans med Abdullah al-Hamid, som också prisas av Right Livelihood.

I mars 2013 dömdes han till 10 års fängelse. Då hade Maha och barnen redan rest till USA, där de lever i dag.

– Vi har telefonkontakt varje dag. Mohammad är väldigt glad för priset.

al-Qahtanis och al-Hamids rörelse, ACPA, inspirerade många unga, som vill se reformer i Saudiarabien. De lade ut sina diskussioner på Youtube och när de sedan åtalades kom saudier från hela landet för att lyssna. Texter och foton från rättegången publicerades live på Twitter och Facebook i vad som blev den mest offentliga rättegången i Saudiarabiens historia.

– Ibland var det svårt att avgöra om det var staten eller aktivisterna som var åtalade. Det märktes att åklagaren inte var van vid offentlighet. Ibland stelnade han till när min make talade, ibland skrek han. Sedan dess har det inte varit några fler öppna rättegångar. Det var historiskt.

Maha al-Qahtani arbetade tidigare som it-specialist för den saudiska regeringen. Numera lever hon i exil i USA. I fredags tog hon och sonen Omar emot det ”alternativa Nobelpriset” åt sin fängslade make Mohammed Fahad al-Qahtani.
Maha al-Qahtani arbetade tidigare som it-specialist för den saudiska regeringen. Numera lever hon i exil i USA. I fredags tog hon och sonen Omar emot det ”alternativa Nobelpriset” åt sin fängslade make Mohammed Fahad al-Qahtani. Foto: Lars Pehrson

När hon sedan berättar om hur maken fördes iväg ändras sinnestämningen och hennes ögon tåras medan hon fortsätter:

– Det är inte lätt att skriva historia, det är det inte. Det är väldigt svårt. Man måste se mot ljuset i tunneln.

I första hand tänker hon på den dag som Mohammad blir fri, men också på att Saudiarabien ska reformeras.

– Det kommer att ske, oavsett om man gillar det eller inte. Vår önskan var att det skulle ske fredligt. Det var det som Mohammad och hans grupp arbetade för. Vi vill inte se blod. Men jag vet uppriktigt inte hur det kommer att sluta. Staten har stängt alla vägar för fredlig förändring.

Hon berättar om hur alla hennes och makens vänner och kolleger numera sitter i fängelse. Även hustrurna till många av männen som var medlemmar i ACPRA har gripits och fängslats, så att barnen nu måste bo hos släktingar.

Men mordet på journalisten Jamal Khashoggi har förändrat allting, säger hon. Nu framstår allt som mer osäkert – läget i landet och framtiden.

– Det är en så fruktansvärd historia. Staten använder all sin makt för att jaga och fånga en fredlig man. Jag vet inte längre vilka det är vi har att göra med. Är det en regering? Är det en maffia? Först när du vet vad du har att göra med, vet du hur du ska bemöta det – och vad som kommer att hända.

Annons
Annons

Maha al-Qahtani.

Foto: Lars Pehrson Bild 1 av 2

Maha al-Qahtani arbetade tidigare som it-specialist för den saudiska regeringen. Numera lever hon i exil i USA. I fredags tog hon och sonen Omar emot det ”alternativa Nobelpriset” åt sin fängslade make Mohammed Fahad al-Qahtani.

Foto: Lars Pehrson Bild 2 av 2
Annons
Annons
Annons