Annons

Erik Bergin:Ny verklighet i Washington väntar Trump 2019

Han avslutar året med budgetkris och under ett åskmoln av juridiska utmaningar. Men också med ett framgångsrikt besök i Irak och upprivna miljöregleringar som hans väljarbas uppskattar. USA:s president Trump lägger ett turbulent år bakom sig – och möts av ett Washington 2019 som kräver kompromisser, skriver SvD:s tidigare USA-korrespondent Erik Bergin.

Under strecket
Publicerad

Donald och Melania Trump på besök på en militärbas i Tyskland.

Foto: Andrew Harnik /APBild 1 av 6

Trump möter Putin i Helsingfors.

Foto: Jussi Nukari/NTB ScanpixBild 2 av 6

Rex Tillerson och Donald Trump.

Foto: Pablo Martinez Monsivais/NTB ScanpixBild 3 av 6

Donald Trump, i mitten, med försvarsminister Jim Mattis till vänster.

Foto: Susan Walsh/APBild 4 av 6

Demokraten Nancy Pelosi, vänster, som väntas ta över som talman i representanthuset i januari, ihop med president Trump, mitten, och demokraten Chuck Schumer, höger, Demokraternas minoritetsledare i senaten vid ett möte i Vita huset om det pågående budgetbråket.

Foto: Evan Vucci/APBild 5 av 6

Den särskilda åklagaren Robert Muellers utredning om rysk valpåverkan har hängt över Trump under hela 2018.

Foto: J. Scott Applewhite/APBild 6 av 6

Donald och Melania Trump på besök på en militärbas i Tyskland.

Foto: Andrew Harnik /APBild 1 av 1
Donald och Melania Trump på besök på en militärbas i Tyskland.
Donald och Melania Trump på besök på en militärbas i Tyskland. Foto: Andrew Harnik /AP

Höjdpunkterna

I mitten av juni, när världen som bäst försökte smälta toppmötet i Singapore mellan Donald Trump och Kim Jong-Un, noterade USA:s president ny toppnotering i väljarstöd. Enligt Gallup backades han upp av 45 procent av amerikanerna, högst sedan han tillträdde den 20 januari 2017.

För USA:s ”America first”-president var toppmötet med Nordkoreas diktator en av 2018 års höjdpunkter. Dessutom inom ett område – utrikespolitik – där Trump knappast uppvisat vare sig djupare kunskap eller intresse.

Han har också levererat när det gäller att riva upp så många av Barack Obamas miljöregleringar som möjligt. En granskning som New York Times gjort visar på ett 80-tal regleringar för rent vatten, mindre koldioxidutsläpp och skydd mot utvinning av fossila bränslen som rivits upp eller dragits till domstol.

Annons
Annons

Trump möter Putin i Helsingfors.

Foto: Jussi Nukari/NTB ScanpixBild 1 av 1

Trump undertecknade även en reform av USA:s rättssystem, därtill med något så ovanligt i Washington som stöd av båda partier.

Och mitt i den budgetkris som lamslår delar av USA:s federala myndigheter sedan strax före jul kunde Trump dra hem ännu en pr-triumf: ett oannonserat besök hus amerikanska trupper i Irak, presidentens första resa till en krigszon.

Trump möter Putin i Helsingfors.
Trump möter Putin i Helsingfors. Foto: Jussi Nukari/NTB Scanpix

Lågvattenmärkena

Presidenten avslutar 2018 i strid om den mur längs gränsen mot Mexiko som han lovat väljarna. Han har också lovat att Mexiko ska betala, vilket blir ett problem nu när Trump kräver 5 miljarder dollar av skattebetalarna.

Det kravet har sedan strax före jul lett till att flera av USA:s federala myndigheter är stängda eftersom en budget saknas. Inte mycket tyder på en lösning före januari, då Demokraterna tar över representanthuset.

Men murbråket bleknar för somliga jämfört med Trumps toppmöte med Vladimir Putin i Helsingfors i juli. Trump framträdde med Rysslands president – som CIA med flera hävdar låg bakom den ryska inblandningen för att få Trump vald – och deklarerade att han ”inte ser någon anledning” till att Ryssland skulle ha försökt manipulera det amerikanska valet. Det fick även flera republikanska kongresspolitiker att reagera upprört.

Annons
Annons

Rex Tillerson och Donald Trump.

Foto: Pablo Martinez Monsivais/NTB ScanpixBild 1 av 1

Trump har hela året attackerat särskilda åklagaren Robert Muellers ryssutredning som en ”häxjakt”, i strid med traditionen som stadgar att en president ska hålla sig borta från justitiedepartementets granskningar för att inte riskera att politisera dem.

Rex Tillerson och Donald Trump.
Rex Tillerson och Donald Trump. Foto: Pablo Martinez Monsivais/NTB Scanpix

Attackerna

Chefen för USA:s centralbank, Jerome Powell, hade just avhandlat räntemötet i december där Federal Reserve höjde styrräntan. Då kom attacken på Twitter:

”Det enda problem vår ekonomi har är Fed”, dundrade president Trump – en ny politisk attack på det penningpolitiska system vars poäng är att det ska stå utanför politisk inblandning.

Angreppet på Powell är numera klassisk Trumpism. Men som tidigare har presidenten inte avhållit sig från betydligt personligare angrepp.

Stormy Daniels, porrstjärnan som hävdar att hon haft en affär med Trump flera år tidigare (vilket Trump nekar till), kallades av Trump för ”hästansikte”.

Och tidigare utrikesministern Rex Tillerson var ”dum som en sten”, twittrade presidenten i december.

Annons
Annons

Donald Trump, i mitten, med försvarsminister Jim Mattis till vänster.

Foto: Susan Walsh/APBild 1 av 1

Men Trump uppfyllde även på ett vallöfte i form av en attack, dock med globala konsekvenser: handelskriget med Kina fick börserna att svaja i omgångar. Men handelskonflikten innebar också konkreta åtgärder efter åratal av buttert mummel från USA:s sida, även om Trumps syn på världshandel, av hans egna kommentarer att döma, är starkt förenklad.

Handelskonflikten är ett av de politikområden som Trump tar med sig in i 2019. Ett problem för Vita huset är hur en så komplex fråga ska kunna säljas in till väljarna och utmålas som en seger inför nästa val 2020.

Donald Trump, i mitten, med försvarsminister Jim Mattis till vänster.
Donald Trump, i mitten, med försvarsminister Jim Mattis till vänster. Foto: Susan Walsh/AP

Personalkarusellen

I en av flera skandalböcker om Trumps presidentskap, ”Fear” av Washington Post-reportern Bob Woodward, beskrivs hur Trumps nära medarbetare gömmer undan dokument från presidenten för att stoppa beslut.

Andra, som den numera sparkade försvarsministern Jim Mattis, vägrade helt enkelt lyda order.

Men av personalkarusellen under 2018 att döma så har Trump rensat bland nej-sägarna. Eller så har de avgått självmant.

Annons
Annons

Demokraten Nancy Pelosi, vänster, som väntas ta över som talman i representanthuset i januari, ihop med president Trump, mitten, och demokraten Chuck Schumer, höger, Demokraternas minoritetsledare i senaten vid ett möte i Vita huset om det pågående budgetbråket.

Foto: Evan Vucci/APBild 1 av 2

Den särskilda åklagaren Robert Muellers utredning om rysk valpåverkan har hängt över Trump under hela 2018.

Foto: J. Scott Applewhite/APBild 2 av 2

Den nationella säkerhetsrådgivaren H.R. McMaster avgick i maj. Samma månad sparkades utrikesministern Rex Tillerson. Trump avskedade justitieministern Jeff Sessions strax efter kongressvalet i november och stabschefen John Kelly fick nog och avgick i december. Strax efteråt avgick försvarsministern i protest över Trumps beslut att dra trupper ur Syrien och Afghanistan. Han lovade dock att stanna till februari – bara för att därefter tvingas bort vid årsskiftet av Trump.

Av de som försvunnit ut och ersatts i år kan Sessions tillförordnade efterträdare på justitiedepartementet, Matthew Whitaker, visa sig bli den mest betydelsefulla: Trump har nu till slut en lojal medarbetare med makt över den utredning där presidenten själv granskas.

Demokraten Nancy Pelosi, vänster, som väntas ta över som talman i representanthuset i januari, ihop med president Trump, mitten, och demokraten Chuck Schumer, höger, Demokraternas minoritetsledare i senaten vid ett möte i Vita huset om det pågående budgetbråket.
Demokraten Nancy Pelosi, vänster, som väntas ta över som talman i representanthuset i januari, ihop med president Trump, mitten, och demokraten Chuck Schumer, höger, Demokraternas minoritetsledare i senaten vid ett möte i Vita huset om det pågående budgetbråket. Foto: Evan Vucci/AP

Och hur blir 2019?

En faktor präglar särskilt Trumps 2019: Demokraterna tar över representanthuset i januari och bryter Republikanernas maktgrepp om Washington DC, parallellt med att valkampanjen inför 2020 tar fart.

I den bästa av världar leder maktskiftet till en återkomst för ett fenomen som varit frånvarande i amerikansk rikspolitik i flera år: förmågan att kompromissa. Kongressen har alltjämt mycket lågt förtroende hos amerikanska folket beroende på sin ineffektivitet.

Men det finns också risker för Trump. Demokraterna vinner nu makten att starta egna utredningar av presidenten och, i extremfallet, väcka riksrättsåtal mot presidenten.

Om det sker avgörs sannolikt av vad som till slut blir slutsatsen i den särskilda åklagaren Robert Muellers ryssutredning. Vad den innehåller står än så länge skrivet i stjärnorna. Veteranreportrar inom politisk bevakning konstaterar en aning förbluffat att knappast någonting läckt hittills – och att det enda som egentligen är känt om utredningen är vad Trumps egen advokat Rudy Giuliani sitter och pratar om i tv-sofforna.

Den särskilda åklagaren Robert Muellers utredning om rysk valpåverkan har hängt över Trump under hela 2018.
Den särskilda åklagaren Robert Muellers utredning om rysk valpåverkan har hängt över Trump under hela 2018. Foto: J. Scott Applewhite/AP
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons