Annons

Oro och vaccinoffensiv i ebolans grannländer

"Låt oss utrota ebola" står det på ett plakat som informerar om den dödliga blödarfebern i staden Beni, Kongo-Kinshasa.
"Låt oss utrota ebola" står det på ett plakat som informerar om den dödliga blödarfebern i staden Beni, Kongo-Kinshasa. Foto: Jerome Delay/AP/TT

Oron växer i grannländerna efter veckans utveckling av ebolaepidemin i Kongo-Kinshasa. I både Rwanda och Uganda pågår vaccinering och gränserna kontrolleras noga.

Samtidigt varnar Afrikanska unionen för att belägga riskområdet med reserestriktioner.

Under strecket
Moa Kärnstrand / TT
Publicerad

Föreberedelserna intensifieras i området runt Nordkivu i Kongo-Kinshasa efter att Världshälsoorganisationen (WHO) i onsdags klassade det pågående ebolautbrottet som ett internationellt nödläge. Utbrottsområdet ligger nära både gränsen mot Rwanda och Uganda och gränskommersen är ständigt pågående. Tiotusentals personer korsar till exempel gränsen mot Uganda under dagar då det hålls marknad.

"Givetvis är vi rädda att viruset ska komma till Rwanda också", skriver en ung Kigalibo i ett textmeddelande till TT.

Rwandas huvudstad Kigali ligger visserligen långt ifrån Nordkivu. Men precis på andra sidan gränsen från Kongo-Kinshasa ligger den rwandiska staden Gisenyi. Med sina 50 000 invånare är Gisenyi sammanvuxen med den större staden Goma inne i Kongo-Kinshasa, där det första fallet av ebola i en storstadsmiljö konstaterads tidigare i veckan och fick WHO att trycka på larmknappen. Området är också viktigt för Rwandas turistnäring, då nationalparkerna där man kan hitta sällsynta gorillor ligger i närheten.

"Hälsodepartementet har verkligen vaknat till och informerar människor via media hur vi ska bete oss för att undvika att bli smittade. Nu är det väldigt mycket medierapportering här om ebola", skriver Kigalibon till TT.

Annons
Annons

Rwanda är ett fyra länder som WHO gett första prioritet att förbereda för att ebolautbrottet eventuellt sprider sig. De andra är Burundi, Sydsudan och Uganda. I det senare har nästan 5 000 sjukvårdsarbetare vaccinerats, men landet tampas med att kunna finansiera sin ebolaförberedelse och kontrakten för många av de sjukvårdsanställda gick ut i mitten av juli, enligt WHO.

Rwandas regering godkände i april i år, liksom grannlandet Uganda gjort redan i januari, användandet av det ebolavaccin som fortfarande är på teststadiet. Sjukvårdspersonal som riskerar att komma i kontakt med smittade vaccineras sedan dess.

"Regeringen har lugnat oss och lovat att göra sitt yttersta för att skydda oss och att de är beredda att hantera ett utbrott om ett sådant skulle komma. Ingen kan komma in i landet utan att bli kontrollerad, så folk fortsätter att leva ganska mycket som vanligt", skriver Kigalibon.

Rwanda använder också screening av människor vid sjukvårdsinrättningar och även i en del mindre städer för att minska risken att utbrottet, som redan smittat över 2 500 och dödat över 1 700 människor ska nå landet. Rwanda har ännu inga registrerade fall, men i Uganda har några personer insjuknat.

I Goma har invånarna blivit mer vaksamma sedan det första fallet konstaterades där, skriver Antoine Gauge, projektledare för Läkare utan gränsers insats i Nordkivu och på plats i Goma, i ett mejl till TT.

"De är mer noggranna med förebyggande åtgärder som handtvätt och undviker gärna kontakt med andra och att befinna sig på trånga platser", skriver han.

Organisationen är nu i slutskedet av att bygga en stor ebolaklinik i staden.

Samtidigt varnar Afrikanska unionen (AU) för att belägga Kongo-Kinshasa med reserestriktioner, trots den höga risken. AU:s högste ansvarige för hälsofrågor, Dr John N. Nkengasong menar att det kan försvåra för landet att kontrollera smittan.

Unionen kommer att skicka hälsoarbetare till regionen och enligt Nkengasong utgjorde AU:s hjälp en vändpunkt i den förra ebolaepidemin i Västafrika 2014.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons