Annons

Saudiarabien vill bli nya Dubai: ”Menar allvar”

Saudiarabien vill bli ett turistparadis, men satsningen hotas.
Saudiarabien vill bli ett turistparadis, men satsningen hotas. Foto: John May/Polaris

Ett turistparadis – utan alkohol och korta kjolar. Saudiarabien satsar för att komma ifrån oljeberoendet. Men motgångarna tornar upp sig och en uppsatt prins berättar för SvD om turismens röda skynken.

Under strecket
Publicerad

Artisten Tiesto uppträder på en festival i Riyadh, Saudiarabien.

Foto: AP

Saudiarabien har bland annat satsat på konserter för att locka turister.

Foto: AP

Saudiarabiens omstridde kronprins Mohammed bin Salman.

Foto: Jacquelyn Martin/AP

Saudiska dansare vid Diriyah, utanför Riyadh.

Foto: Amr Nabil/AP

Naturreservatet i Al-Ula, Saudiarabien.

Foto: Xinhua/TT NYHETSBYRÅN

Träslaget oud kan säljas för 300 000 kronor kilot på marknaden i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

Oud-försäljningnen har drabbats av den ekonomiska krisen.

Foto: Gunilla von Hall

En överfull butik i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

Nöjesfältet i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

Det jättelika nöjesfältet i Riyadh hoppas kunna locka besökare.

Foto: Gunilla von Hall

Saudiarabien vill locka fler turister, bland annat till Salwa­palatset i Riyadh.

Foto: Amr Nabil/AP

Al Faisaliyah Center i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

Masmak-fortet i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

I Saudiarabien måste kvinnor täcka axlar och knän.

Foto: Gunilla von Hall

En konstutställning i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

En av den amerikanska butikskedjan Victoria’s Secrets butiker i Saudiarabien.

Foto: Gunilla von Hall

RIYADH Vidsträckta sanddyner, kamelsafari och kritvita stränder. Kulturskatter och nöjesfält större än Disney World. Samt vagga för islams två heligaste platser, Mecka och Medina.

Ett turistparadis – fast utan alkohol och korta kjolar.

Så marknadsförs Mellanösterns största land Saudiarabien i en massiv satsning på turism, där drömmen uppges vara att bli ett nytt slags Dubai. Kronjuvelen är Neom, en futuristisk metropol som ska byggas vid Röda Havskusten för 500 miljarder dollar. Megastaden har dock inte börjat byggas än.

Saudierna menar allvar med att locka miljoner turister och bli en sorts Dubai eller Bahrain.

Bakom satsningen ligger Saudiarabiens behov att komma bort från beroendet av oljan, som står för 60 procent av statens inkomster och 90 procent av exportinkomsterna. Det svarta guldet har tappat sin glans i takt med dalande oljepriser – och dessutom tar oljan slut en dag. Ekonomin måste diversifieras.

– Oljeberoendet har blivit ohållbart. Saudierna menar allvar med att locka miljoner turister och bli en sorts Dubai eller Bahrain, säger en diplomat baserad i huvudstaden Riyadh till SvD.

Annons
Annons

Artisten Tiesto uppträder på en festival i Riyadh, Saudiarabien.

Foto: AP

Saudiarabien har bland annat satsat på konserter för att locka turister.

Foto: AP

Saudiarabiens omstridde kronprins Mohammed bin Salman.

Foto: Jacquelyn Martin/AP

Saudiska dansare vid Diriyah, utanför Riyadh.

Foto: Amr Nabil/AP

Naturreservatet i Al-Ula, Saudiarabien.

Foto: Xinhua/TT NYHETSBYRÅN
1/2

Artisten Tiesto uppträder på en festival i Riyadh, Saudiarabien.

Foto: AP
2/2

Saudiarabien har bland annat satsat på konserter för att locka turister.

Foto: AP

Satsningen märks runtom i landet där festivaler, konserter och flotta restauranger poppar upp på allt fler ställen. I Riyadh lockar trendiga kaféer och ett jättelikt nöjesfält med slänggungor, karuseller och laserspel. Turistturer erbjuds till historiska platser och badstränder vid Röda Havets kust.

Sedan något halvår tillbaka har det dessutom blivit enkelt att på nätet skaffa turistvisum till oljelandet.

Ännu märks ingen rusning med semesterfirare. Fast på en av stadens traditionella restauranger hittar SvD brittiske turisten Daniel som sitter på en tjock matta och äter nygrillade kamelfiléer. Han har kuskat runt världen med ryggsäck i flera år.

– Jag ville pröva något annorlunda, och tyckte att Saudiarabien verkade spännande. Jag är intresserad av kulturhistoria och arkeologi, och här finns massor att se.

Men ofta saknas transporter att ta sig runt. Museer och andra sevärdheter är stängda när man väl kommer dit, säger han.

– Det är heller inget drömställe för backpackers med begränsad budget. Här är man mer van vid dollarstinna besökare som rullar in flotta resväskor på femstjärniga hotell.

1/3

Saudiarabiens omstridde kronprins Mohammed bin Salman.

Foto: Jacquelyn Martin/AP
2/3

Saudiska dansare vid Diriyah, utanför Riyadh.

Foto: Amr Nabil/AP
3/3

Naturreservatet i Al-Ula, Saudiarabien.

Foto: Xinhua/TT NYHETSBYRÅN

Inte bara turism ska göra ekonomin mindre beroende av oljan. Saudiarabiens kronprins Mohammed bin Salman, även kallad MBS, satsar på att skapa fler möjligheter för företagare och chanser för kvinnor på arbetsmarknaden.

Det pågår också ett ”saudifieringsprogram” för att minska beroendet av miljontals utländska gästarbetare och få fler saudier att arbeta. Delprivatiseringen av det statliga oljebolaget Aramco förra året ingår också i planerna på omställning.

Annons
Annons

Träslaget oud kan säljas för 300 000 kronor kilot på marknaden i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

Oud-försäljningnen har drabbats av den ekonomiska krisen.

Foto: Gunilla von Hall

En överfull butik i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

Efter det chockerande mordet på Khashoggi är ryktet skadat för många år.

Kronprinsens jättesatsning ”Vision 2030” har dock drabbats av oväntade motgångar. Saudiarabiens oljekrig med Ryssland under våren har fått oljepriset att krascha till historiskt låga nivåer. Det komplicerade kriget i grannlandet Jemen suger allt fler miljoner ur kungadömet. Ovanpå detta har coronaviruset fått landets ekonomi att tvärnita. Pandemin gör också att miljoninkomster från pilgrimer till Mecka och Medina uteblir.

Plötsligt är stora summor till Saudiarabiens ekonomiska reformprogram borta. Regeringen har tvingats kapa åtta miljarder dollar i ”Vision 2030”, och det gigantiska Neom-bygget står nu still. Även ett miljardprojekt med en tunnelbana i Riyadh har bromsats och många satsningar hotar att rinna ut i ökensanden.

1/3

Träslaget oud kan säljas för 300 000 kronor kilot på marknaden i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall
2/3

Oud-försäljningnen har drabbats av den ekonomiska krisen.

Foto: Gunilla von Hall
3/3

En överfull butik i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

De bistra tiderna har knuffat ner världens rikaste land i den värsta ekonomiska krisen i modern tid. Ekonomin tros krympa med över tre procent i år, jämfört med en tillväxt på 0,3 procent 2019, enligt internationella valutafonden. Samtidigt har landets budgetunderskott vuxit till rekordhöga nio miljarder dollar under årets första kvartal.

Det tuffare klimatet har även drabbat landets mångmiljardindustri med så kallad lyxrökelse, som omsätter motsvarande omkring 25 miljarder kronor varje år. Rökelsen kommer från ”oud” – ett särskilt träslag som blivit en av världens dyraste råvaror. De torkade träbitarna bränns i bägare, eller omvandlas till exklusiv parfym som kan kosta hundratusentals kronor per flaska. Oud ses som en sorts guldtacka som vissa köper som ren investering.

Annons
Annons

Nöjesfältet i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

Det jättelika nöjesfältet i Riyadh hoppas kunna locka besökare.

Foto: Gunilla von Hall

I dag spenderar folk inte som förr.

På en oud-marknad i Riyadh möter en vägg av bedövande söta dofter. Hundratals män i fotsida vita dräkter och huvudbonader trängs kring stånden med skålar fyllda av värdefulla träbitar. Men få verkar handla. En försäljare håller upp fragment som kostar 300 000 kronor kilot.

– Toppkvalitet från Kambodja. Denna brukar sälja som smör. Men i dag spenderar folk inte som förr. Det finns en ny slags oro, till och med här, där många har hur mycket pengar som helst, säger han.

1/2

Nöjesfältet i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall
2/2

Det jättelika nöjesfältet i Riyadh hoppas kunna locka besökare.

Foto: Gunilla von Hall

Saudiarabien har aldrig upplevt så tuffa ekonomiska tider sedan landet utvecklades från beduinsamhälle till oljeekonomi på 1930-talet. Det har talats om en chock för ett land med världens mest generösa sociala förmåner. Här betalas fortfarande ingen statlig inkomstskatt. Utbildning samt sjukvård är gratis. Priser på bensin, vatten, gas och el och flygbiljetter är kraftigt subventionerade av staten. Likaså ger staten stipendier till ungdomar för att studera gratis vid utländska universitet i upptill fem år.

Men nu tvingas kungadömet till ekonomiska hårdhandskar man aldrig trodde skulle behövas. Så har exempelvis moms, som inte fanns före 2018, tredubblats från 5 till 15 procent. Löner har sänkts och generösa bidrag till statsanställda slopats. Det bedöms som en riskabel strategi; när exceptionella förmåner som garanterat lojalitet slopas kan ett folkligt missnöje börja bubbla.

– Vi står inför stora utmaningar. Ökad turism är en väg framåt, mer saudisk småföretagsamhet en annan. Vi måste balansera ekonomin bättre, säger prins Abdullah bin Khaled Al Saud på tankesmedjan King Faisal Center i Riyadh.

Annons
Annons

Saudiarabien vill locka fler turister, bland annat till Salwa­palatset i Riyadh.

Foto: Amr Nabil/AP

Al Faisaliyah Center i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

Masmak-fortet i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

I Saudiarabien måste kvinnor täcka axlar och knän.

Foto: Gunilla von Hall

En konstutställning i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

En av den amerikanska butikskedjan Victoria’s Secrets butiker i Saudiarabien.

Foto: Gunilla von Hall
1/3

Saudiarabien vill locka fler turister, bland annat till Salwa­palatset i Riyadh.

Foto: Amr Nabil/AP
2/3

Al Faisaliyah Center i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall
3/3

Masmak-fortet i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall

Men det är inte lätt att locka turister till Saudiarabien, konstaterar han. Landet är omstritt för allt från hur kvinnor och oppositionella behandlas, till attackerna mot civila i Jemen och mordet på saudiske journalisten Jamal Khashoggi. Plus att alkohol är fortsatt förbjudet.

– Efter det chockerande mordet på Khashoggi är ryktet skadat för många år. Det kommer vi inte ifrån och måste acceptera. Men för kvinnor har livet förbättrats avsevärt, och socialt har samhället öppnats radikalt, säger prins Abdullah.

Fast det finns gränser för sociala liberaliseringar, menar han.

– Alkohol är ett rött skynke. Möjligen kan det bli tal om särskilda frizoner i framtiden. Men alkohol kommer aldrig att tillåtas på gator och hotell som i Dubai. Fast folk ska väl kunna klara sig utan alkohol i fem-sex dagar, eller hur?

– Likaså lär bikinis inte tolereras på allmänna stränder och kvinnor måste fortsätta täcka axlar och knän i det offentliga. Fast utländska kvinnor behöver inte längre bära abaya, säger prins Abdullah och syftar på en lång traditionell fotsida kappa.

1/3

I Saudiarabien måste kvinnor täcka axlar och knän.

Foto: Gunilla von Hall
2/3

En konstutställning i Riyadh.

Foto: Gunilla von Hall
3/3

En av den amerikanska butikskedjan Victoria’s Secrets butiker i Saudiarabien.

Foto: Gunilla von Hall

I väntan på turisterna försöker landet dra nytta av coronakrisen för att kamma hem vinster. Landets statliga investeringsfond köpte nyligen poster i bolag som Disney, Facebook och Starbucks med hopp om kursuppgångar. Man suktar också efter att köpa engelska fotbollsklubben Newcastle.

Kronprinsen tänker även slå ner hårdare mot korruption för att få pengar till statskassan. Så skedde på spektakulärt sätt när dussintals prinsar sattes i lyxarrest på Ritz-Carlton i Riyadh 2017, och tvingades lämna ifrån sig 100 miljoner dollar på två månader. I mars i år greps ytterligare runt 300 regeringsanställda som anklagats för korruption och bedrägerier.

Även höstens G20-möte ses som en ljusglimt, där Saudiarabien för första gången ska vara värd. Det har betraktats som ett ypperligt tillfälle att odla kontakter, uppmuntra investeringar och marknadsföra ökenlandet som turisteldorado. Men sedan kom coronaviruset som slagit hårt mot Saudiarabien och nu naggar turistdrömmen i kanten.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons