Annons

Sagan om reformprinsen liknar en mardröm

Det var som en saga ur Tusen och en natt. En ung saudisk prins trädde fram i världens rampljus och lovade reformer, modernisering och en lysande framtid. Men efter Khashoggis försvinnande framstår det snarare som en mardröm. Var allt bara en hägring i öknen?

Publicerad
Mohammed bin Salman är Saudiarabiens kronprins och den som styr landet i praktiken. Han är född 1985 och är son till kung Salman och hans tredje hustru, Fahda bint Falah. Själv har han en hustru och fyra barn.
Mohammed bin Salman är Saudiarabiens kronprins och den som styr landet i praktiken. Han är född 1985 och är son till kung Salman och hans tredje hustru, Fahda bint Falah. Själv har han en hustru och fyra barn. Foto: Alastair Grant/AP

I våras besökte Saudiarabiens kronprins Mohammed bin Salman USA. Det var en drygt två veckor lång turné genom landet. Alla ville träffa kronprinsen, eller MBS, som han också kallas. Politiker, finanseliten, Hollywoodstjärnor, de stora mediecheferna. Han besökte Google och Apple, diskuterade filantropi med Bill Gates, åt middag med Michael Douglas och Dwayne Johnson och träffade Oprah Winfrey.

Bilden av den unge, energiske ledaren kablades ut över världen. Han berättade om sitt reformprogram Vision 2030 som ska göra Saudiarabien oberoende av olja och möjliggöra för kvinnor att köra bil, arbeta och gå på fotbollsmatcher. I en intervju med CBS förklarade han:

– Vi tror på begreppet mänskliga rättigheter, men i slutändan är de saudiska definitionerna av dem inte riktigt samma som de amerikanska.

Annons

Nu, om inte förr, är det ett faktum som torde stå klart för de flesta.

Det har gått över två veckor sedan den saudiske journalisten Jamal Khashoggi försvann under ett besök på det saudiska konsulatet i Istanbul. Turkiska tjänstemän påstår sig ha ljudinspelningar som visar att han mördats och styckats.

På ljudinspelningen uppges den saudiske generalkonsuln kommentera mordet. Samma dag som Khashoggi försvann flögs dessutom 15 män från den saudiska säkerhetstjänsten in och ut ur Istanbul. Ett par av dem var kronprinsens egna livvakter och en annan anses vara landets främsta kriminaltekniker och obducent.

Under kronprins Mohammed bin Salmans USA-besök i våras syns saudiske säkerhetsofficeren Maher Abdulaziz Mutreb som andre person från vänster. Han var även på plats i det saudiska konsulatet i Istanbul den dag som Jamal Khashoggi försvann, enligt bilder från turkiska övervakningskameror.
Under kronprins Mohammed bin Salmans USA-besök i våras syns saudiske säkerhetsofficeren Maher Abdulaziz Mutreb som andre person från vänster. Han var även på plats i det saudiska konsulatet i Istanbul den dag som Jamal Khashoggi försvann, enligt bilder från turkiska övervakningskameror. Foto: Steve Gonzales/AP

Omvärlden har förfasats och kräver ordentliga utredningar. Finansministrar och företagsledare har lämnat återbud till den saudiska investerarkonferensen som kallats ”Davos i öknen”. Men både USA:s president och utrikesminister tycks hoppas på en upplösning där någon annan än den saudiska regimen visar sig vara skyldig. Då kan de lönsamma vapenaffärerna och den gemensamma mobiliseringen mot Iran fortsätta.

USA och Saudiarabien har haft en nära relation sedan 1945 då president Franklin D Roosevelt besökte kung Ibn Saud, några år efter att man hittat enorma saudiska oljetillgångar. USA har sedan dess skyddat kungahuset i utbyte mot tillgång till olja.

1/2

1938 hittades olja i Saudiarabien. I februari 1945, medan andra världskriget fortfarande pågick, besökte USA:s president Franklin D Roosevelt den saudiske kungen Ibn Saud. De ingick en allians som består än i dag.

Foto: AP
2/2

Mohammed bin Salman med entourage under ett möte med USA:s försvarsminister Jim Mattis på Pentagon i Washington.

Foto: Cliff Owen/AP

Med MBS inleddes en ny och ännu närmare relation. Donald Trumps svärson Jared Kushner, som fick ansvaret för Trump-administrationens Mellanösternpolitik, insåg tidigt att MBS var en person som kunde genomföra en politik som även gynnade USA. De två utvecklade en nära relation, vilket sannolikt spelade stor roll för att MBS pappa, kung Salman, vågade ta ifrån sin brorson kronprins-titeln i juni 2017 och i stället ge den till sin egen son.

Ända sedan Saudiarabiens grundare Ibn Saud dog, har hans söner avlöst varandra på tronen. Landet har styrts genom konsensuslösningar bland sönerna. Allt eftersom de har blivit äldre har behovet vuxit av att låta nästa generation ta över tronen.

Salmans brorson Muhammed bin Nayef ansågs ha gjort ett gott jobb som inrikesminister och chef för underrättelsetjänsten. Om han skulle ha blivit ny kung så hade också traditionen fortsatt med att låta olika grenar av kungafamiljen sitta vid makten.

1/3

Kung Salman är född 1935 och son till Saudiarabiens grundare Ibn Saud.

Foto: Evan Vucci/AP
2/3

När Sveriges statsminister Stefan Löfven besökte Saudiarabien var kung Salmans brorson Muhammed bin Nayef fortfarande kronprins. Åtta månader senare var han utbytt mot kung Salmans egen son.

Foto: Henrik Montgomery/TT
3/3

Mohammed bin Salman.

Foto: IBL

När kung Salman i stället gjorde sin egen son till kronprins lade han grunden för att hans egen familj ska kunna bilda en ny dynasti. Kanske var det en manöver som planerats under lång tid.

För enligt vad som berättats om MBS barndom fostrades han tidigt till att bli en ledare. Han växte upp med tjänare och bjöd ofta sina klasskamrater på grillfester i öknen. Kamraterna kallade honom Karim, som betyder generös.

MBS följde med sin pappa Salman på möten och resor. När Salman blev försvarsminister 2011 utsågs MBS till hans personliga rådgivare och assistent. Efter att pappan utsetts till ny kung 2015 fick MBS ta över försvarsministerposten.

Två månader senare drog prinsen igång ett krig mot de så kallade huthi-rebellerna som tagit makten i Jemen genom en kupp. Drygt tre år senare pågår kriget fortfarande och har orsakat en av de värsta humanitära katastroferna under 2000-talet.

Jemen står i dag på randen till massvält, enligt FN. 22 miljoner är i behov av akut stöd och den saudiskledda koalitionen har dessutom bombat en lång rad civila mål som skolor, sjukhus och en fullpackad skolbuss.

En pappa ger sin undernärda dotter vatten på ett sjukhus i jemenitiska staden Hodeida. FN har otaliga gånger varnat för den humanitära kris som följt i krigets spår.
En pappa ger sin undernärda dotter vatten på ett sjukhus i jemenitiska staden Hodeida. FN har otaliga gånger varnat för den humanitära kris som följt i krigets spår. Foto: Hani Mohammed / AP

Efter att MBS blivit kronprins i juni 2017 inledde han också en blockad mot grannlandet Qatar, som fortfarande pågår. Planer finns nu också på att gräva en vallgrav mellan Saudiarabien och Qatar som skulle förvandla grannlandet till en ö.

Inrikespolitiskt hårdnade också politiken. I november 2017 lät MBS spärra in över 200 prinsar och andra prominenta saudier på lyxhotellet Ritz-Carlton, i vad som sades vara ett slag mot landets korruption. Där fick de sitta tills de gick med på att skriva över stora delar av sina tillgångar till staten.

Misshandel och tortyr ska ha förekommit. En av de fängslade var en kusin till MBS, som var chef för Nationalgardet. Han avsattes och därmed hade MBS tagit kontrollen över landets tre viktigaste säkerhetsgrenar: armén, inrikesministeriet och Nationalgardet.

”Nu kan han göra precis vad vill”, kommenterade Jamal Khashoggi det hela. ”All maktfördelning är borta”.

Den saudiske journalisten Jamal Khashoggi hade en lång karriär bakom sig som journalist och rådgivare åt saudiske prinsen Turki al Faisal. Sedan 2017 levde han i USA och skrev för Washington Post.
Den saudiske journalisten Jamal Khashoggi hade en lång karriär bakom sig som journalist och rådgivare åt saudiske prinsen Turki al Faisal. Sedan 2017 levde han i USA och skrev för Washington Post. Foto: Virginia Mayo / AP

Det visade sig också i juni i år. Samtidigt som kronprinsen genomförde reformen att låta kvinnor köra bil så fängslades ett stort antal kvinnorättsaktivister som slagits mot det tidigare körförbudet. Hundratals andra professorer, ekonomer, imamer och journalister har fängslats. Att yppa någon som helst kritik mot kronprinsen har blivit farligt.

Flera av de fängslade hotas av dödsstraff och i augusti rapporterade den emiratiska tidningen Al Khaleej att en välkänd imam i Mecka, Suleiman Dweesh, hade torterats till döds i fängelset.

Dessa händelser har inte förorsakat särskilt allvarliga protester i omvärlden. Saudiarabien sitter till och med tryggt i FN:s människorättsråd.

Inte undra på då ifall saudierna är förvånade över hur mycket uppmärksamhet Jamal Khashoggis försvinnande orsakat. Men att Khashoggi var bosatt i USA och regelbundet skrev i Washington Post har sannolikt spelat stor roll för det. Liksom att han stod den turkiska regeringen nära. Den har sedan tidigare har ett spänt förhållande till Saudiarabien.

Trots all negativ uppmärksamhet uppger källor till New York Times att Jared Kushner, Donald Trumps svärson, är övertygad om att stormen kommer att blåsa över. Hittills har den saudiske kronprinsen förstås överlevt all annan kritik, men det ska nog mycket till för att de tidigare förhoppningarna som knöts till MBS inte ska upplevas som blott en hägring i öknen.

Efter reklamen visas:
Vad har hänt med den försvunne journalisten?
Annons
Annons

Mohammed bin Salman är Saudiarabiens kronprins och den som styr landet i praktiken. Han är född 1985 och är son till kung Salman och hans tredje hustru, Fahda bint Falah. Själv har han en hustru och fyra barn.

Foto: Alastair Grant/AP Bild 1 av 9

Under kronprins Mohammed bin Salmans USA-besök i våras syns saudiske säkerhetsofficeren Maher Abdulaziz Mutreb som andre person från vänster. Han var även på plats i det saudiska konsulatet i Istanbul den dag som Jamal Khashoggi försvann, enligt bilder från turkiska övervakningskameror.

Foto: Steve Gonzales/AP Bild 2 av 9

1938 hittades olja i Saudiarabien. I februari 1945, medan andra världskriget fortfarande pågick, besökte USA:s president Franklin D Roosevelt den saudiske kungen Ibn Saud. De ingick en allians som består än i dag.

Foto: AP Bild 3 av 9

Mohammed bin Salman med entourage under ett möte med USA:s försvarsminister Jim Mattis på Pentagon i Washington.

Foto: Cliff Owen/AP Bild 4 av 9

Kung Salman är född 1935 och son till Saudiarabiens grundare Ibn Saud.

Foto: Evan Vucci/AP Bild 5 av 9

När Sveriges statsminister Stefan Löfven besökte Saudiarabien var kung Salmans brorson Muhammed bin Nayef fortfarande kronprins. Åtta månader senare var han utbytt mot kung Salmans egen son.

Foto: Henrik Montgomery/TT Bild 6 av 9

Mohammed bin Salman.

Foto: IBL Bild 7 av 9

En pappa ger sin undernärda dotter vatten på ett sjukhus i jemenitiska staden Hodeida. FN har otaliga gånger varnat för den humanitära kris som följt i krigets spår.

Foto: Hani Mohammed / AP Bild 8 av 9

Den saudiske journalisten Jamal Khashoggi hade en lång karriär bakom sig som journalist och rådgivare åt saudiske prinsen Turki al Faisal. Sedan 2017 levde han i USA och skrev för Washington Post.

Foto: Virginia Mayo / AP Bild 9 av 9
Annons
Annons
Annons
Annons