Annons
Analys

Mikael Törnwall:Sparkade Vestberg kan ha fått ett jobb som passar

Älskad och hatad. Hjälte och skurk. Folk tenderar att ha starka åsikter om den nye Verizon-chefen Hans Vestberg.

Oavsett vem man lyssnar till så får handbollsspelare från Hudiksvall nu revansch efter att ha sparkats från Ericsson.

Under strecket
Publicerad

Hans Vestberg lyckades som chef för tjänstedivisionen på Ericsson tredubbla omsättningen på fyra år.

Foto: Pontus Höök

Hans Vestberg lyckades som chef för tjänstedivisionen på Ericsson tredubbla omsättningen på fyra år.

Foto: Pontus Höök
Efter reklamen visas:
Från 1G till 5G

Hans Vestberg kommer att spela i en helt annan division när han den 1 augusti tar klivet från jobbet som teknikchef för Verizon till att bli koncernchef. Verizon är USA:s största mobiloperatör, med nästan 150 miljoner abonnenter och en omsättning på motsvarande 1 000 miljarder kronor.

Börsvärdet på 1 700 miljarder kronor är mer än Stockholmsbörsens tre största bolag tillsammans.

För Hans Vestberg är det givetvis en revansch.

Är det då rätt beslut av Verizon?

Vestbergs kritiker är snabba med att peka ut vem som bär ansvaret för Ericssons kris.

Bland dem som känner Hans Vestberg sedan hans tid på Ericsson går meningarna i sär.

Vestberg, som i ungdomen var handbollsspelare på elitnivå, inledde sin karriär som nyutexaminerad civilekonom på Ericssons kabelfabrik i hemstaden Hudiksvall 1991. Efter att ha arbetat i bland annat Kina, Brasilien och som landschef i Mexiko utsågs han 2003 till chef för tjänstedivisionen.

Hans Vestberg lyckades som chef för tjänstedivisionen på Ericsson tredubbla omsättningen på fyra år.
Hans Vestberg lyckades som chef för tjänstedivisionen på Ericsson tredubbla omsättningen på fyra år. Foto: Pontus Höök
Annons
Annons

Där lyckades han på fyra år tredubbla omsättningen. För det belönades han med jobbet som finanschef och 2010 var det dags att ta klivet upp till koncernchefsjobbet.

Då var Hans Vestberg en hjälte, men det var också då som det började bli jobbigt.

2010 var Ericsson fortfarande världens klart största leverantör av mobila nätverk.

När Vestberg fick sparken sex år senare hade kinesiska Huawei gått om.

2016 backade Ericssons omsättning med 10 procent och vinsten var i stort sett utraderad.

Frågan är om Hans Vestberg kommer att utmana AT&T eller om han, bränd av de dåliga affärerna på Ericsson-tiden, sitter still i båten.

Vestbergs kritiker är snabba med att peka ut vem som bär ansvaret för Ericssons kris. Enligt dem var Hans Vestberg en dålig ledare som saknade visioner och som utsåg en dålig ledningsgrupp.

Hans anhängare är lika snabba med att peka på att strategin med en rad misslyckade företagsköp och en lika misslyckad satsning på tv till stor del skapades av företrädaren Carl-Henric Svanberg.

Den viktigaste frågan nu är dock inte om Hans Vestberg var rätt Ericsson-chef utan om han kommer att vara rätt Verizon-chef. Även om båda är telekomföretag är det stor skillnad mellan att leda en operatör och en nätverksleverantör.

Vestbergs mest lyckosamma tid på Ericsson var trots allt inom tjänstedelen, som ligger betydligt närmare det dagliga arbetet på Verizon än på produktsidan.

Därmed inte sagt att det arbete Hans Vestberg ger sig in på är enkelt.

Verizon står precis som alla andra operatörer inför problem med stagnerade omsättning och pressade marginaler.

I en tid när alla redan har mobilabonnemang och det inte längre går att växa genom att höja priserna har operatörerna börjat snegla mot innehåll och media.

Konkurrenten AT&T vill köpa Time Warner för motsvarande 900 miljarder kronor. Verizon köpte redan 2016 AOL och Yahoo för sammanlagt 80 miljarder.

Frågan är om Hans Vestberg kommer att utmana AT&T med en egen megastor medieaffär eller om han, bränd av de dåliga affärerna på Ericsson-tiden, sitter still i båten.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons