Annons

Svenska monopolet hotar Europas spelparadis

Tusentals jobb på Malta hotas när det svenska spelmonopolet försvinner. Samtidigt kan EU vara på väg att reformera skatterna vilket kan minska företagens vilja att finnas i landet. SvD har besökt Medelhavsön som nu hotas i rollen som Europas spelparadis.

Under strecket
Publicerad

Svenska spelbolag har en osäker framtid på Malta när EU reformerar skatterna.

Foto: Lars PehrsonBild 1 av 5

Emelie Lindberg jobbar på ett spelföretag på Malta.

Foto: Lars PehrsonBild 2 av 5

Jesper Svensson, vd på Betssons Maltabaserade företag, tror inte att bolaget kommer att lämna Malta helt.

Foto: Lars PehrsonBild 3 av 5

Leovegas är ett av de Sverigekopplade spelbolag som nu kan tvingas lämna Malta.

Foto: Lars PehrsonBild 4 av 5

Vy över Maltas huvudstad Valetta – nu kan landets epok som magnet för unga äventyrssugna svenskar vara på väg att ta slut.

Foto: Lars PehrsonBild 5 av 5

Svenska spelbolag har en osäker framtid på Malta när EU reformerar skatterna.

Foto: Lars PehrsonBild 1 av 1
Svenska spelbolag har en osäker framtid på Malta när EU reformerar skatterna.
Svenska spelbolag har en osäker framtid på Malta när EU reformerar skatterna. Foto: Lars Pehrson

– I Sverige kan man bli nedtryckt och mobbad om man är speciell. Det blir du inte här. Här behandlas alla lika.

Det där känns väldigt svenskt måste jag säga.

21-årige Jakob ångrar inte sitt beslut. Sedan två månader har han bytt den svenska kylan mot Maltas 300 soldagar per år. Här är livet enklare.

Vi träffas på ett dygnetruntöppet hak i partydistriktet Paceville i staden St Julian’s. Omkring oss finns krogar med namn som “The Vodka Bar” och ”The Nordic Bar” och flera strippklubbar.

Jakob jobbar med kundservice på ett stort ryskt onlinekasino på Malta. Ändå var det inte något spelintresse som lockade honom hit. Han var trött på Stockholm och ville träffa nya människor. Eftersom han inte vill bli igenkänd bland kasinots kunder vill han inte att vi skriver hans efternamn eller namnet på spelföretaget.

Annons
Annons

Emelie Lindberg jobbar på ett spelföretag på Malta.

Foto: Lars PehrsonBild 1 av 1

Att hitta ett jobb var inte svårt. En vecka innan flygresan skrev Jakob ett inlägg i en Facebookgrupp för svenskar på Malta. Dagen efter hade tio företag hört av sig till honom.

– Allt var så klart inom igaming, säger Jakob.

“Igaming”, som är en förkortning av ”internet gaming”, syftar på nätspel som poker, kasino och sportbetting. Den relativt unga branschen har de senaste åren växt över alla bräddar. På Malta har översvämningen varit särskilt märkbar.

Emelie Lindberg jobbar på ett spelföretag på Malta.
Emelie Lindberg jobbar på ett spelföretag på Malta. Foto: Lars Pehrson

Onlinespelbranschen är nu en av landets viktigaste industrier och beräknas stå för 12 procent av Maltas BNP. Och tur är väl det.

Önationen har inga naturresurser att tala om – inte ens naturligt dricksvatten – och innan spelboomen var turism öns viktigaste inkomstkälla.

Framgångarna beror till stor del på att Malta var det första landet i EU att erbjuda licenser för nätspel. Genom att kombinera låga skattesatser och en banbrytande spelmarknad drog Malta hem en storvinst.

Landet har Sverige att tacka för mycket. En betydande del av vitamininjektionen i Maltas ekonomi kommer från svenskättade jättar som Betsson, Unibet och Netent.

Därför blev de maltesiska politikerna antagligen nervösa den 31 mars i år.

Jag skulle inte säga att vi helt lämnar Malta. Sverige är ett viktigt land för oss, men vår verksamhet är betydligt större än så.

Annons
Annons

Jesper Svensson, vd på Betssons Maltabaserade företag, tror inte att bolaget kommer att lämna Malta helt.

Foto: Lars PehrsonBild 1 av 1

Då presenterade utredaren Håkan Hallstedt sin plan för hur det svenska spelmonopolet kan avskaffas. Enligt förslaget ska monopolet för onlinespel skrotas. Bolag på den svenska marknaden tvingas söka spellicens i Sverige och betala skatt för verksamheten mot svenska kunder.

Utredningen är ett i raden av försök att rita om den svenska spelregleringen. Tidigare har alla ansträngningar gått i stöp, men den här gången har politiker, branschfolk och experter gett tummen upp och samlats i enighet.

Lagändringarna beräknas kunna ske tidigast 2019. Betsson, Unibet och andra företag har sagt att de med största sannolikhet kommer att söka en svensk licens om reformen blir verklighet. De kommer då kunna flytta till den viktiga marknaden i Sverige och enklare kunna anställa svenskspråkig personal.

Jesper Svensson, vd på Betssons Maltabaserade företag, tror inte att bolaget kommer att lämna Malta helt.
Jesper Svensson, vd på Betssons Maltabaserade företag, tror inte att bolaget kommer att lämna Malta helt. Foto: Lars Pehrson

– Det där känns väldigt svenskt måste jag säga!

Jesper Svensson, vd för Betssons Maltabaserade företag, visar ett av mötesrummen i huvudkontoret i Ta' Xbiex. Här hänger tavlor föreställandes bland annat falukorv, Absolut citron, snus, en vikingahjälm och en osthyvel.

Åttavåningshusets glasfasad blickar mot en hamn där hundratals segelbåtsmaster vajar som en oklippt gräsmatta.

Betsson har drygt 1 000 anställda på Malta, dit de flyttade huvudkontoret för spelverksamheten 2006. Företaget är landets största onlinespelföretag och annonserar ständigt efter svensktalande personal till ”soliga Malta”, som det står i annonserna.

Annons
Annons

Leovegas är ett av de Sverigekopplade spelbolag som nu kan tvingas lämna Malta.

Foto: Lars PehrsonBild 1 av 1

Hur ser bolagets framtid ut på ön när det svenska spelmonopolet tas bort?

– Jag skulle inte säga att vi helt lämnar Malta. Sverige är ett viktigt land för oss, men vår verksamhet är betydligt större än så. Vi har inte mer än 20 procent av vår totala business i något land. Sedan skulle det ge oss möjlighet att ha mer personal i Sverige, absolut, säger Jesper Svensson.

Han påpekar att Betsson har licens i elva länder och att de svenska lagändringarna därför inte innebär en total omsvängning.

Leovegas är ett av de Sverigekopplade spelbolag som nu kan tvingas lämna Malta.
Leovegas är ett av de Sverigekopplade spelbolag som nu kan tvingas lämna Malta. Foto: Lars Pehrson

SvD har mejlat frågor till fem av de största Sverigekopplade spelbolagen på Malta – Leovegas, Mr Green, Netent, Betsson och Unibet. Samtliga skriver att de inte planerar att flytta sina huvudkontor till Sverige efter lagändringarna.

På frågan om de överhuvudtaget kommer att flytta någon del av verksamheten svarar de antingen undvikande eller med beskedet att merparten av Maltaverksamheten kommer att finnas kvar.

Gustaf Hoffstedt, generalsekreterare för Branschföreningen för onlinespel, säger dock att det är sannolikt att spelmonopolets slopande innebär att bolagen utökar verksamheten i Sverige på bekostnad av Malta.

Det är ett enormt tryck med löneinflation bland svenskspråkiga på Malta.

– Malta har en del utmaningar, som hög personalomsättning. Det kan vara svårt att rekrytera vissa nyckelkompetenser, vilket är lättare i Stockholm. Fördelen är att företag som Betsson har ett svenskt arv. Så omregleringen och licensinförandet leder till en ökad nyfikenhet på nyetableringar.

Annons
Annons

Vy över Maltas huvudstad Valetta – nu kan landets epok som magnet för unga äventyrssugna svenskar vara på väg att ta slut.

Foto: Lars PehrsonBild 1 av 1

Också Rasmus Engberg, analytiker på Handelsbanken, tror att merparten av spelbolagens verksamhet kommer att finnas kvar på Malta även i framtiden. Men det har blivit mindre lönsamt för företagen att ha så stort fokus på ön, menar han.

– Det är ett enormt tryck med löneinflation bland svenskspråkiga på Malta, säger han.

Vy över Maltas huvudstad Valetta – nu kan landets epok som magnet för unga äventyrssugna svenskar vara på väg att ta slut.
Vy över Maltas huvudstad Valetta – nu kan landets epok som magnet för unga äventyrssugna svenskar vara på väg att ta slut. Foto: Lars Pehrson

Avskaffandet av det svenska spelmonopolet är knappast det enda orosmolnet på Maltas klarblå himmel. De senaste åren har allt fler EU-länder påbörjat processen att införa licenssystem för onlinespel för att locka till sig företag i en bransch som enligt alla analytiker går mot en ljus framtid.

Och det blir värre.

Inom EU pågår nu diskussioner – påhejade av dragloken Tyskland och Frankrike – om att harmonisera skattereglerna för it-bolag för att motverka att länder som Malta kan locka med fem procents bolagsskatt för utländska ägare.

Tidigare har Storbritannien motsatt sig en sådan reform. Med Brexit har spelreglerna ändrats.

Jag törs inte. Det är så lätt att fastna.

Som SvD beskrivit i ett tidigare reportage beror EU:s initiativ till stor del på mordet i oktober på Maltas mest kända grävande journalist och avslöjandena i den så kallade paradisläckan.

Oavsett vad spelbolagen öppet säger är Maltas största dragningskraft troligen just de låga skatterna. Att Malta uppnått rollen som ett av EU:s spelparadis beror på att man hittills spelat sina kort rätt.

Annons
Annons

Men kanske är Maltas epok som magnet för unga äventyrssugna svenskar på väg att ta slut.

Enligt det svenska konsulatet bor 4 000 svenskar på Malta antingen för att jobba på spelbolagen eller för att deras familjemedlemmar gör det. Några kilometer från Betssons kontor träffar vi en av dem – 20-åriga Emelie Lindberg från Norrköping. Hon har bott här i ett och ett halvt år och jobbar med kundtjänst på ett igaming-företag på den svenska marknaden.

Själv spelar hon inte.

– Jag törs inte. Det är så lätt att fastna, säger hon.

Vi ses på en uteservering vid havet i staden Sliema, där en stor del av öns svenskar bor. Omkring oss går turister i shorts och t-shirts i novembervädret.

Menyn utlovar ”happy hour every day” och erbjuder pasta, risotto och full english breakfast – påminnelser om närheten till Italien och tiden under brittiskt styre.

Vi hade några grannar som inte gillade att vi var svenskar. De kallade oss ”jävla invandrare”.

Även om de svenska spelbolagen otvivelaktigt gynnat den maltesiska ekonomin vittnar flera av svenskarna vi träffar om att en del av Maltas befolkning inte är särskilt förtjusta i de unga svenskarna och deras alkoholvanor.

Det har också Emelie Lindberg märkt.

– Vi hade några grannar som inte gillade att vi var svenskar. De kallade oss ”jävla invandrare”. Vi var aldrig stökiga, säger hon.

Emelie Lindberg kommer att lämna Malta i början av 2018 för att återvända till Norrköping. Frågan är om, och i så fall när, öns övriga svenskar kommer att göra samma sak.

SvD har ställt frågor till Maltas regering och landets spelmyndighet om hur de ser på framtiden. Regeringen svarar inte. Christopher Formosa, chef för Maltas spelmyndighets kommunikationsavdelning, skriver så här i ett mejl:

”Vi tror att trots utmaningarna och riskerna så går Malta och aktörerna mot en ljus framtid som ledare och innovatör inom spelmarknaderna.”

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons