Annons
Reportage

Teknikbyte i porrfabriken

2009 bad porrkungen Larry Flynt USA:s regering om ett statligt miljardstöd för att rädda porrindustrin. Sedan dess lever ryktet om porrens död. Men dödade verkligen amatörpornografer och snåla porrsurfare den lukrativa branschen?

Under strecket
Uppdaterad
Publicerad

När gratissidor och amatörvideor på internet dominerar utbudet söker porrindustrin nya vägar.

Foto: SCANPIX

När gratissidor och amatörvideor på internet dominerar utbudet söker porrindustrin nya vägar.

Foto: SCANPIX
När gratissidor och amatörvideor på internet dominerar utbudet söker porrindustrin nya vägar.
När gratissidor och amatörvideor på internet dominerar utbudet söker porrindustrin nya vägar. Foto: SCANPIX

Porrskådespelerskan Charlie Laine spänner två rådjursögon i tittaren, lägger på ett sorgset tonfall och frågar: ”Vet du vad som gör mig
jätteledsen?”

28-åriga Laine från Wisconsin brukar i vanliga fall medverka i filmer som Sex angel, Bikini royale och Hot showers 14, men i det här klippet är hon påklädd och har ett viktigt budskap att förmedla. ”Det som gör mig ledsen”, fortsätter hon, ”är när folk plågar djur. Och när folk laddar ner mina filmer utan att betala. Piratkopiering av film skadar tusentals hårt arbetande människor som har familjer att försörja precis som du.”

Filmklippet, som lagts upp på Youtube av den amerikanska porrbranschens lobbyorgan Free Speech Coalition, har setts av drygt 123000 personer. Av kommentarsfältet att döma har det dock inte gjort någon större succé. Ett av många hånfulla inlägg kommer från användaren watchout8433: ”Branschen du valt att ’arbeta’ i dör en långsam död, sötnos. Lycka till!” Användaren DerbyCFC fyller i: ”Vem betalar egentligen för porr nuförtiden? Någon?”

Annons
Annons

Så här ser den samtida bilden ut av porrbranschen. Ett sluttande plan mot undergången. Porren har i och för sig alltid varit på väg utför rent moraliskt, åtminstone enligt sina kritiker. Men nu ses porrbranschen som ett sjunkande skepp även ekonomiskt.

Idén om porrens död föddes 2009, när porrkungen Larry Flynt gick till USA:s regering och bad om ett statligt miljardstöd för att rädda porrindustrin. Han fick inga pengar, förstås. Istället skapade han en vandringssägen som gått runt i medierna ända sedan dess. Porren är döende, heter det. TT skriver att Berth Miltons företag måste tvångsförvaltas. Nyhetsmagasinet Fokus berättar att den svenska porrbranschen för en allt mer tynande tillvaro. Och Ekot rapporterar att den förut så framgångsrika Erotikmässan har tvingats flytta till i ett nedlagt tryckeri i ett industriområde.

Två grupper pekas ut som ansvariga för utvecklingen. Dels porrsurfare som laddar ner kommersiell porr utan att betala, dels amatörer som sprider sina sexakter gratis. Enligt siffror från Free Speech Coalition har de tillsammans fått porrindustrins omsättning att störtdyka från 10 miljarder dollar per år till 5 miljarder. En halvering på fem år.

Den allmänna uppfattningen är att utvecklingen pekar mot ett slags ”peak porr”, en punkt där mängden tillgänglig gratisporr är så stor att branschen måste gå under. Det verkar bara vara en tidsfråga.

Så låter det till exempel i en färsk BBC-dokumentär, där filmaren Louis Theroux åker runt i Los Angeles porrkvarter och skildrar en döende bransch. En avhoppad skådis, JJ Michaels, säger att slutet kan komma när som helst.

Annons
Annons

– Om fem år kan jag inte tänka mig att det finns en enda professionell porrskådespelare.

Känns undergångsscenariot bekant? Det kan bero på att det har berättats av de flesta branscher som påverkats av internet. Musikindustrin, till exempel, framhöll under det senaste årtiondet att internet var på väg att utplåna en hel kultursektor. Rapporter togs fram. Pr-filmer spelades in. Torrentsajter stängdes ned. En oändlig kulturdebatt kretsade kring frågan om fildelning.

Men idag, bara några år senare, stiger skivbolagens intäkter kraftigt igen, mycket tack vare streamad musik på nätet. Per Sundin, vd på Universal, talar till och med offentligt om att The Pirate Bay gav hans företag en nödvändig skjuts in i framtiden. Med facit i hand kan man tycka att idén om musikbranschens död mest av allt spelade skivbolagen i händerna.

Det stämmer till eftertanke. Är talet om porrens död också bara en rökridå?

En som borde veta är Dan Miller, som har bevakat den amerikanska porrindustrin i ett årtionde och idag är redaktionschef på branschtidningen Xbiz. Det är ingen överdrift att branschen blöder, menar han, åtminstone de traditionella filmproducenterna.

– Det material som kunderna förut betalade för kan de nu hitta gratis. Det är klart att sajter med gratis porr har påverkat intäkterna, säger han.

Dan Millers redaktion har skickat ut en enkät till ett stort antal företag i porrbranschen. 44 procent av de svarande uppger att gratis internetporr är den trend som påverkar försäljningen allra mest, medan 15 procent svarar piratkopiering. Följderna av utvecklingen är konkreta, säger Dan Miller: lägre vinster, färre filmer, företag som går i konkurs.

Annons
Annons

Värst är det för porrfabrikens markpersonal: skådespelarna.

– Branschen har blivit mycket hårdare. Aktörerna drabbas på många sätt, framför allt genom lägre löner. Idag har det blivit svårare att få livet att gå ihop om man bara spelar in porr. Inte omöjligt, men svårare.

Men hur illa ute är porrbranschen? Kan vi veta det? Klara Arnberg, ekonomhistoriker vid Stockholms universitet, har i sin doktorsavhandling
Motsättningarnas marknad studerat de svenska porrtidningarnas storhetstid på 60- och 70-talen. Hon säger, precis som Dan Miller, att det är ”helt omöjligt” att få en säker bild av branschens intäkter.

– I början försökte jag få fram ett omsättningsmått för hela branschen. Jag höll på hur länge som helst med olika årsredovisningar. Till slut hörde jag i bakhuvudet: ”Det här går inte, det blir inte vetenskapligt”. Ofullständigt källmaterial och mycket svarta pengar gör det väldigt svårt. Därför är det viktigt att vara kritisk till alla påståenden om porrens lönsamhet, säger hon.

Bilden av pornografin har varierat kraftigt under den tid som Klara Arnberg studerat. Vid den svenska porrbranschens första stora uppsving på 50-talet stod striden mellan konservativa kristna och sexliberaler. På 70-talet anslöt radikala feminister som Andrea Dworkin till debatten med argument om att porren var misogyn och uppmuntrade till övergrepp. Under senare år har porrdebatten blivit mer komplex, inte minst sedan en ny våg av feminister och queeraktivister börjat göra så kallad postpornografi, en politisk porrgenre som vill luckra upp porrens ideal.

Annons
Annons

Oavsett vilka ord som präglat diskussionen har porr, åtminstone kommersiell heteroporr, i princip alltid betraktats som lönsam. Att vi nu har börjat tala om den som hotad är något nytt. Kanske, säger Klara Arnberg, kan man tolka det som en ovilja att problematisera porrkonsumtionen.

– Om porrbranschen ändå är död så blir pornografi inte längre något vi behöver diskutera. ”Rör inte vår porr”, ungefär. Men oavsett om det går att tjäna pengar på porr eller inte tycker jag att det är jätteviktigt att fortsätta problematisera den, säger hon och pekar på både porrens produktionsvillkor och hur den påverkar vår syn på sexualitet.

I en artikel i The Guardian skrev porrkritikern Gail Dines nyligen att vi måste sluta prata om porrens död. Det vi ser, skriver hon, är snarare en bransch som går framåt. Att internet skulle vara ett hot mot branschen är helt enkelt inte sant – flera gratissajter ägs av samma företag som gör betalporr. Sajterna är snarare en väl fungerande reklamkanal. Om något har utbudet på internet gjort att porren tagit ett stort steg in i mainstreamkulturen, menar Dines.

Klara Arnberg tycker inte heller att man ska överdriva betydelsen av teknikskiften. Vissa filmproducenter lär följa med porrtidningarna i graven, men samtidigt kan internet medföra nya sätt att tjäna pengar på sex.

– I övergången från tidningar till video fanns det både företag som försvann och sådana som satsade på det nya formatet. Nu finns det ju större möjligheter till ”live-porr”, som på sätt och vis suddar ut gränserna mellan pornografi och prostitution.

I Los Angeles sitter Dan Miller och målar upp en snarlik framtidsbild, även om han klär den i andra ord. Det som händer, menar han, är att branschen håller på att anpassa sig till den nya tiden. I vinter bjuder Xbiz därför in till en branschfest med namnet 360°. Med hjälp av industrins största visionärer, skriver man på sin hemsida, är det nu dags att mejsla ut porrens framtid.

Dan Miller är optimistisk:

– Bara för att dvd-försäljningen har sjunkit kan man inte säga att branschen ligger på dödsbädden. Sex kommer alltid att sälja.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons