Annons

Utlandssvensken: Så får du vänner i ett annat land

I Mellanöstern lärde sig Göran Franzén zalghouta, prutning och att flörta. Under 25 år har han bott i över tio länder, funnit många nya vänner – och mött kärleken.

Här är hans tips för att lära känna människor från andra länder och kulturer.

Under strecket
Publicerad

Göran Franzén tillbringade nästan 25 år av sitt liv i Mellanöstern.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 1 av 1

1 / 6

Göran Franzén tillbringade nästan 25 år av sitt liv i Mellanöstern.
Göran Franzén tillbringade nästan 25 år av sitt liv i Mellanöstern. Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Aşkım är ordet som Göran Franzén använder när han berättar om sin fru Gul Franzén, från Turkiet.

– Det betyder älskling på svenska och "habibi" på arabiska, förklarar han.

Göran Franzén är 66 år och kan en del ord på arabiska och turkiska, eftersom han har tillbringat nästan 25 år av sitt liv i Mellanöstern. Första gången han reste dit var han 21 år.

– Jag ingick i FN:s svenska bataljon när kriget mellan Israel och Egypten bröt ut 1973. Jag ville hjälpa till med freden, säger Göran Franzén som tre år senare åkte till Cypern för en liknande uppgift.

Han har jobbat i över tio länder i Mellanöstern men också i Brasilien och i Indien:

– Varje land och kultur har något speciellt. För mig har landet varit förknippat med dem som jag har träffat där.

För SvD delar Göran Franzén med sig av sina bästa tips för den som vill skaffa nya vänner i ett annat land och kultur:

Annons
Annons

Göran Franzén har jobbat i över tio länder i Mellanöstern, bland annat Egypten, Israel, Libyen, Libanon, Syrien, Turkiet, Jordanien, Saudiarabien, Kuwait och Oman. Han har också arbetat i Brasilien och i Kashmir i Indien.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 1 av 1

2 / 6

 Göran Franzén har jobbat i över tio länder i Mellanöstern, bland annat Egypten, Israel, Libyen, Libanon, Syrien, Turkiet, Jordanien, Saudiarabien, Kuwait och Oman. Han har också arbetat i Brasilien och i Kashmir i Indien.
Göran Franzén har jobbat i över tio länder i Mellanöstern, bland annat Egypten, Israel, Libyen, Libanon, Syrien, Turkiet, Jordanien, Saudiarabien, Kuwait och Oman. Han har också arbetat i Brasilien och i Kashmir i Indien. Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Lär dig några språkliga uttryck

När vi träffas börjar Göran Franzén med att säga några ord på arabiska till mig. Det får mig att direkt känna mig bekväm.

– Man måste vara öppen, och ge lite för att få något tillbaka, säger Göran Franzén.

Ett av de viktigaste tipsen för den som vill ha vänner från ett annat land är att lära sig lite språk. Och att, i förväg, lära sig så mycket man kan om livet i det nya landet.

– Då förstår andra att man är seriös och intresserad av att ha en bra relation med dem. Det gäller också relationer i Sverige.

Annons
Annons

Göran Franzén skaffade många vänner i olika länder under åren utomlands – arbetskamrater, ministrar, shejker.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 1 av 1

3 / 6

 Göran Franzén skaffade många vänner i olika länder under åren utomlands – arbetskamrater, ministrar, shejker.
Göran Franzén skaffade många vänner i olika länder under åren utomlands – arbetskamrater, ministrar, shejker. Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Ha humor

Göran Franzén skrattar när han berättar om hur hans egyptiska vänner lärde honom hur man flörtar med kvinnor.

– Egyptier är väldigt roliga. De lärde mig vad jag ska säga när jag ville träffa en egyptisk flicka.

Han säger att han ofta använder humor när han tar kontakt med människor i andra länder.

Göran Franzén beskriver arabvärlden som ”organiserat kaos” och han har lärt sig att ordet nej inte finns där.

– Det finns "Inshalla", Om gud vill, och därefter ”kanske”, som blir ”ja” efter förhandling. De vill aldrig ställa dig mot väggen och säga att du inte har några alternativ. De lämnar alltid en liten öppning. Jag gillar det.

Annons
Annons

Det tog Göran Franzén sex månader att få ringen till priset som han önskade.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 1 av 1

4 / 6

 Det tog Göran Franzén sex månader att få ringen till priset som han önskade.
Det tog Göran Franzén sex månader att få ringen till priset som han önskade. Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Ta seden dit du kommer

Göran Franzén har skaffat många vänner i olika länder under åren utomlands – arbetskamrater, ministrar, shejker.

– Vi åt hemma hos varandra, grillade och sjöng tillsammans. De lärde mig zalghouta, säger Göran Franzén och syftar på ett ljud där tungan snabbt rör sig upp och ner i munnen – något som framför allt kvinnor i Egypten och Syrien gör för att indikera glädje och firande.

Att pruta är en annan sak som Göran Franzéns egyptiska vänner har lärt honom. Han berättar om den stora basaren Khan el-Khalili i Kairo dit han gick varje vecka och försökte få ner priset på en ring.

– Det tog mig sex månader att få ringen till det pris som jag önskade.

Han tycker att arabvärlden handlar mer om möten mellan människor, medan systemet i Sverige bygger på lagar och förordningar som reglerar nästan allt.

Annons
Annons

Relationerna mellan Franzén och hans vänner slutade inte när han kom tillbaka hem.

Foto: Anna T ärnhuvud Bild 1 av 1

5 / 6

Relationerna mellan Franzén och hans vänner slutade inte när han kom tillbaka hem.
Relationerna mellan Franzén och hans vänner slutade inte när han kom tillbaka hem. Foto: Anna T ärnhuvud

Passa på att lära dig om Sverigebilden

Via vänner förstod Göran Franzén vad människor i andra delar av världen tror om Sverige och om västvärldens demokrati.

– Folk i Mellanöstern är utbildade och vet mycket om Sverige, jämfört med amerikaner som tror att vi kommer från Schweiz.

Göran Franzén berättar att personer från förre libyske diktatorn Gaddafis familj hävdade att hälften av alla européer lever i diktaturer.

– Man måste vara försiktig med att säga att de har fel och komma ihåg att man inte är där för att lära dem hur svenskar lever. Det är viktigt att man respekterar deras värderingar.

– Religion är så viktig där. Det är inte bara att man går i kyrkan som många kristna gör.

Vissa saker i Mellanöstern har Göran Franzén dock svårt att förstå:

– Varför fortsätter konflikterna mellan araber och israeler, och mellan olika religioner och sekter?

Annons
Annons

”Dela inte upp folk i araber, svenskar och andra. Alla är människor och kanske blir ni vänner för evigt”, säger Göran Franzén.

Foto: Magnus Hjalmarson Neideman Bild 1 av 1

6 / 6

 ”Dela inte upp folk i araber, svenskar och andra. Alla är människor och kanske blir ni vänner för evigt”, säger Göran Franzén.
”Dela inte upp folk i araber, svenskar och andra. Alla är människor och kanske blir ni vänner för evigt”, säger Göran Franzén. Foto: Magnus Hjalmarson Neideman

Omfamna kulturen – och håll kontakten

Göran Franzén tipsar svenskar som jobbar utomlands att omfamna kulturen och människorna.

– Sitt på kaféet och prata med folk, njut av mat och en god kopp te med vänner, lär dig att spela tawla och att röka vattenpipa. Var nyfiken och försök att lära dig språket. Dela inte upp folk i araber, svenskar och andra. Alla är människor och kanske blir ni vänner för evigt.

Relationerna mellan Franzén och hans vänner tog inte slut när han kom tillbaka hem till Sverige.

– När jag jobbade i Hurghada i Egypten för två år sedan återsåg jag en egyptisk familj som jag inte sett på 40 år.

– Jag har också tagit emot en familj från Brasilien som jag lärde känna där, och en professionell golfare från Turkiet, när de kom på besök till Sverige.

Franzén hittade inte bara vänner utomlands. Sin första fru, som kom från England, träffade han i Libyen. Och i Turkiet förälskade han sig i sin andra fru när han i samband med sin avtalspension fick ett erbjudande om att åka till Turkiet och jobba med golf för sju år sedan.

– Min älskling var chef på ett stort lyxhotell i Turkiet. Där bodde och jobbade jag till och från under tre år. Hon hjälpte mig mycket. Och vi blev vänner.

Efter tre år av vänskap blev Göran Franzén och Gul vänner på Facebook och hon besökte honom i Sverige. Sedan träffade han hennes familj i Turkiet, och de gifte sig. Nu bor de i Älvsjö i Stockholm.

Annons
Annons
Annons
Annons