Annons

Vandringsleden pånyttfödd men har kvar avskildheten

Foto: Emma Mattsson

Intresset för pilgrimsvandring ökar stort. SvD Resor gav sig ut på svenska S:t Olavsleden för att försöka förstå vad som lockar.

Under strecket
Publicerad

Starten på äventyret. S:t Olavsleden utgår vid Selångers gamla kyrkoruin.

Foto: Emma Mattsson

När den ömma vandrings-kroppen måste väckas finns möjlighet till iskalla bad i älven.

Foto: Emma Mattsson

S:t Olavsleden är variationsrik. Den går genom byar och skogar, längs stigar och landsvägar, förbi renbetesmarker och fjäll.

Foto: Emma Mattsson

Den vackra älven Ljungan är en ständig följeslagare på S:t Olavsledens första etapper.

Foto: Emma Mattsson

Hos Tommy och Sigrid Nordvall står dörren alltid öppen för pilgrims-vandrare.

Foto: Emma Mattsson

Pilgrimsvandringen växte sig stark i Europa under medeltiden. Från början med starka religiösa kopplingar.

Foto: Emma Mattsson

Hos Majbritt och Petrus på Solgården bor pilgrims-vandraren i en vacker timmerstuga.

Foto: Emma Mattsson

Även om leden slingrar sig genom samhällen och på asfalt emellanåt, finns gott om natursköna omgivningar.

Foto: Emma Mattsson

På Sara’s Bed & Breakfast i Erikslund kan trötta vandrare vila i jacuzzi eller framför brasa.

Foto: Emma Mattsson

Det känns som om utterns plaskande bryter miljoner år av tystnad. Det lilla huvudet tittar sig omkring en sista gång, innan den dyker och lämnar vatten-ytan spegelblank igen.

Just här ser älven Ljungan ut som en svart sjö, inramad av djupa barrskogar. Sakta sänker jag ned mina nakna, bultande fötter, låter dem slukas av det mörka. Vattnet river i huden, tårna stelnar. Jag låter älvkylan ta andan ur mig en kort stund. Det pirrar när värmen kommer tillbaka och fötterna glider tacksamt ner i kängorna igen. Än har vi många kilometrar kvar att vandra.

Från älvens kant letar vi oss tillbaka till vandringsleden. Vi vandrar förbi flera hus och går ofta på grusväg eller asfalt. Ljungan är en ständigt mörk och vindlande följeslagare, ibland alldeles intill, ibland nästan utom synhåll. Vi befinner oss någonstans på S:t Olavsledens andra etapp. Vi är med andra ord bara i startgroparna på den gamla pilgrimsleden – faktiskt världens nordligaste – som sträcker sig 58 mil mellan Selånger strax utanför Sundsvall och Trondheim i Norge.

Annons
Annons

Starten på äventyret. S:t Olavsleden utgår vid Selångers gamla kyrkoruin.

Foto: Emma Mattsson

När den ömma vandrings-kroppen måste väckas finns möjlighet till iskalla bad i älven.

Foto: Emma Mattsson

Pilgrimsvandring är stort i Europa just nu.

Men vandringen börjar egentligen en dag tidigare, vid Selångers gamla kyrkoruin. Bara ett stenkast bort står det nya pilgrimscentret. Här kan vandrare få information om allt som har med leden att göra.

Starten på äventyret. S:t Olavsleden utgår vid Selångers gamla kyrkoruin.
Starten på äventyret. S:t Olavsleden utgår vid Selångers gamla kyrkoruin. Foto: Emma Mattsson

S:t Olavsleden har under århundraden varit ett av de viktigaste målen för kristna pilgrimer och på senare år har den fått ett rejält uppsving. Putte Eby tror sig veta varför. Han är ansvarig för upprustningen av leden – ett projekt som startade 2012 – och han har stora visioner.

– Mitt mål var att skapa Sveriges svar på Camino de Santiago och det tror jag fortfarande är möjligt. Pilgrimsvandring är stort i Europa just nu, säger Putte Eby.

Han har inte fel. Den spanska pilgrimsleden Camino de Santiago lockade över 300 000 vandrare i fjol. S:t Olavsleden vandrades av runt 700 personer. En blygsam siffra i jämförelse, men ändå något att vara stolt över. När Putte började sitt arbete var siffrorna för leden dystra, endast fem personer vandrade 2012.

När den ömma vandrings-kroppen måste väckas finns möjlighet till iskalla bad i älven.
När den ömma vandrings-kroppen måste väckas finns möjlighet till iskalla bad i älven. Foto: Emma Mattsson
Annons
Annons

S:t Olavsleden är variationsrik. Den går genom byar och skogar, längs stigar och landsvägar, förbi renbetesmarker och fjäll.

Foto: Emma Mattsson

Pilgrimsvandringen som fenomen växte sig stark under medeltiden i Europa. Från början hade den starka religiösa kopplingar, där pilgrimen gav sig ut på en vallfärd mot en helig plats. Vi vandrar i Olav Haraldssons fotspår. Hans historia är kontrastrik; först kung av Norge, sedan framgångsrik plundrande viking och så småningom helgonförklarad.

Efter två år i landsflykt landsteg han i Selånger 1030 och påbörjade sin vandring till Norge, för att återta makten som kung. Hans sista resa snirklade genom Medelpad och Jämtland till gravkyrkan i Nidarosdomen. Olav själv föll i Stiklestad, men hans kvarlevor fördes till Trondheim och Nidarosdomen uppfördes till hans ära. Olav blev ett helgon vida känt.

S:t Olavsleden är variationsrik. Den går genom byar och skogar, längs stigar och landsvägar, förbi renbetesmarker och fjäll.
S:t Olavsleden är variationsrik. Den går genom byar och skogar, längs stigar och landsvägar, förbi renbetesmarker och fjäll. Foto: Emma Mattsson

I dag finns det lika många anledningar till att pilgrimsvandra som det finns vandrare. Putte Eby tror att intresset till viss del beror på en vandringstrend. I Sverige är det fler än någonsin som tar sig an klassiska fjällleder som Kungsleden och Jämtlandstriangeln. Men dessa skiljer sig mycket från en pilgrimsvandring.

På S:t Olavsleden kommer vandraren närmare slutmålet för varje steg. Det innebär att leden går rakt genom Bräcke, Östersund och Åre, utan omvägar ut i vildare marker. Vandraren får en inblick i landsbygd och samhällen, fjälltrakter och odlingslandskap.

Annons
Annons

Den vackra älven Ljungan är en ständig följeslagare på S:t Olavsledens första etapper.

Foto: Emma Mattsson

Hos Tommy och Sigrid Nordvall står dörren alltid öppen för pilgrims-vandrare.

Foto: Emma Mattsson

Det finns ett inre mål med vandringen.

När man pilgrimsvandrar är enkelheten i centrum och tack vare god infrastruktur är leden lättillgänglig. Det krävs inte mycket förkunskap eller dyr utrustning. Det är okomplicerat, kanske just för att förenkla den inre resan.

– Främst söker pilgrimsvandraren ytterligare dimensioner än det en vanlig vandringsled kan ge. Den moderna pilgrimen är inte per definition kristen, men det finns ett inre mål med vandringen och en historisk kontext, förklarar Putte.

Den vackra älven Ljungan är en ständig följeslagare på S:t Olavsledens första etapper.
Den vackra älven Ljungan är en ständig följeslagare på S:t Olavsledens första etapper. Foto: Emma Mattsson

Att vandra en led som andra fötter har trampat på i tusentals år ger en känsla av att man är en del av något större. Om många har hittat svaren här, kanske du själv också gör det?

Det är lågsäsong längs S:t Olavsleden när jag och fotografen Emma vandrar. Men hos Tommy och Sigrid Nordvall står dörren ändå öppen. Ett par kilometer utanför Selånger möts vi av en skylt som hälsar pilgrimsvandrare välkomna till Gisselåsen. Förutom kaffe och ostmacka erbjuder Tommy en stämpel i pilgrimspasset. Det ska stämplas regelbundet och genererar ett diplom vid slutmålet.

Hos Tommy och Sigrid Nordvall står dörren alltid öppen för pilgrims-vandrare.
Hos Tommy och Sigrid Nordvall står dörren alltid öppen för pilgrims-vandrare. Foto: Emma Mattsson
Annons
Annons

Pilgrimsvandringen växte sig stark i Europa under medeltiden. Från början med starka religiösa kopplingar.

Foto: Emma Mattsson

Sedan flera år tillbaka intervjuar Tommy Nordvall varje vandrare som kommer förbi. Stolt visar han upp statistiken och överfulla fotoalbum. Vandrare från hela världen ler mot oss från bilderna, viftandes med sina landsflaggor. Paret har köpt flaggor från 40 olika länder för att alla ska känna sig välkomna.

– Sedan starten 2014 har vi haft exakt 1 005 pilgrimer på besök. 555 kvinnor, 450 män, 119 cyklister, 30 hundar och 4 hästar. 46 olika nationer allt som allt, räknar Tommy upp.

Jag misstänker att han har statistik som räcker för flera dagar med kaffe på verandan. Vi får veta att den yngste som gått hela vägen är en 12-årig pojke. Äldst är två kvinnor på över 80 år.

– De gick hela leden, ända till Trondheim!

Tommy fnissar och spärrar imponerat upp ögonen när han berättar. Själv har han cyklat leden fyra gånger.

Vandrarna han möter går av olika anledningar. En del lockas av att vandra långt, andra av historiska sevärdheter. Det är inte ovanligt att vandraren genomgått en skilsmässa, har nyss utflugna barn, just avslutat studier eller söker nya utmaningar efter pensionen. Många vandrar i sorg.

Snart kallar leden igen och vi vinkar hej då. Gruset knastrar under kängorna, nöter ner sulorna lite grann för varje steg. Skogen står tät, med mörkgröna granar i givakt. Strax utanför Matfors porlar ledens första källa. Det finns ett pärlband av källor hela vägen till Trondheim.

Pilgrimsvandringen växte sig stark i Europa under medeltiden. Från början med starka religiösa kopplingar.
Pilgrimsvandringen växte sig stark i Europa under medeltiden. Från början med starka religiösa kopplingar. Foto: Emma Mattsson
Annons
Annons

Hos Majbritt och Petrus på Solgården bor pilgrims-vandraren i en vacker timmerstuga.

Foto: Emma Mattsson

Enligt legenden var det Olav som stötte sin stav i marken och fick vattnet att sippra fram. Det sägs att vattnet var så helande att det kunde hänga både käppar och avlagda kryckor i träden runt källan. Jag tänker på det Sigrid och Tommy berättade. Kanske helar leden något annat i dag? Trasiga hjärtan och sorgtyngda steg.

Vi spenderar natten på Solgården, hos Majbritt och Petrus. I en vacker timmerstuga inhyser de vandrare sedan flera år. Att erbjuda boende känns meningsfullt.

– Vi håller oss hemma om somrarna nu för tiden för att finnas till hands, berättar de.

Hos Majbritt och Petrus på Solgården bor pilgrims-vandraren i en vacker timmerstuga.
Hos Majbritt och Petrus på Solgården bor pilgrims-vandraren i en vacker timmerstuga. Foto: Emma Mattsson

Vid deras köksbord har de suttit och samtalat med många vandrare. En del håller sig för sig själva, andra vill prata om sina upplevelser längs med vägen.

– Det är fantastiskt vilka möten vi får uppleva. Många är ute och vandrar för att de står vid ett vägskäl, det är tydligt.

Det tycks vara ett slags terapiarbete som pågår ute på leden. Även hos Majbritt och Petrus talar de ökande besöksantalen sitt tydliga språk.

– S:t Olavsleden har blivit pånyttfödd, så är det, säger Majbritt.

Och pånyttfödd, det blir jag med. För under följande morgons simtur i älven punkteras varje ömmande vandringsmuskel av vattnets iskalla nålar. Det sista minnet av vardagsmåsten tvättas bort. Kvar finns jag och älven. Kvar finns vandringen.

Annons
Annons

Även om leden slingrar sig genom samhällen och på asfalt emellanåt, finns gott om natursköna omgivningar.

Foto: Emma Mattsson

På Sara’s Bed & Breakfast i Erikslund kan trötta vandrare vila i jacuzzi eller framför brasa.

Foto: Emma Mattsson

Jag längtar efter stegen nu, efter mina kängor och att bära med mig allt jag behöver i en ryggsäck. Vandringen har blivit till en spännande inre resa. Jag är nyfiken på var den slutar.

Även om leden slingrar sig genom samhällen och på asfalt emellanåt, finns gott om natursköna omgivningar.
Även om leden slingrar sig genom samhällen och på asfalt emellanåt, finns gott om natursköna omgivningar. Foto: Emma Mattsson

Hotell | S:t Olavsleden

  • Sara’s Bed & Breakfast (Erikslund). Det finns möjlighet till flärd för den moderna pilgrimen. Hos Sara’s Bed & Breakfast i Erikslund, tre kilometer från leden, samsas en varm brasa med tjocka filtar och jacuzzi med vidunderlig vy.
  • Solgården Sjölö (cirka sex km från Matfors). Här bor man i ett vackert torp hos Majbritt och Petrus, 300 meter från pilgrimsleden. Stor gästfrihet och hög mysfaktor. Kalla älvbad erbjuds den hågade. guide.visitsundsvall.se
  • Sörbygården Bed & Breakfast (Östersund). Familjeägd gård strax utanför Östersund, ett stenkast från pilgrimsleden. Här bjuds stora vyer och rofyllda miljöer i vacker natur. Det finns också möjlighet till självhushåll i härbret. sorbygarden.se
På Sara’s Bed & Breakfast i Erikslund kan trötta vandrare vila i jacuzzi eller framför brasa.
På Sara’s Bed & Breakfast i Erikslund kan trötta vandrare vila i jacuzzi eller framför brasa. Foto: Emma Mattsson
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons