Annons

Gunilla von Hall:Väntat drag – ABB-chefens tid var redan utmätt

Skakad vd sparkas – kursen gör glädjeskutt. Så kan man beskriva onsdagens nyhet att svensk-schweiziska ABB:s vd Ulrich Spiesshofer lämnar på dagen, vilket fick aktien att öka med nästan 6 procent. Hans abrupta sorti välkomnas av största aktieägaren Investor.

Under strecket
Publicerad

Nyheten om att ABB:s vd Ulrich Spiesshofer lämnar sin post fick aktien att göra ett glädjeskutt på Stockholmsbörsen.

Foto: Ennio Leanza/AP

Ulrich Spiesshofer talar under en presskonferens i Zürich, Schweiz. Arkivbild.

Foto: Ennio Leanza/AP

Nyheten om att ABB:s vd Ulrich Spiesshofer lämnar sin post fick aktien att göra ett glädjeskutt på Stockholmsbörsen.

Foto: Ennio Leanza/AP
Nyheten om att ABB:s vd Ulrich Spiesshofer lämnar sin post fick aktien att göra ett glädjeskutt på Stockholmsbörsen.
Nyheten om att ABB:s vd Ulrich Spiesshofer lämnar sin post fick aktien att göra ett glädjeskutt på Stockholmsbörsen. Foto: Ennio Leanza/AP

GENÈVE Många ABB-anställda blev förvånade när de kom till jobbet på onsdagsmorgonen och möttes av nyheten att den 55-årige vd:n Ulrich Spiesshofer lämnar med omedelbar verkan efter sex år på posten. Under ett samtal med anställda var Spiesshofer väldigt känslomässig och nära tårar, säger ABB-källor till SvD.

Dessutom överraskades man av att bolaget släppte sina siffror för första kvartalet – vilket var planerat att ske först 2 maj.

Men samtidigt var detta väntat – fast det kom vid en oväntad tidpunkt. Missnöjet med Spiesshofer har grott under flera år, och stegrades efter storaffären strax före jul. Då sålde ABB kraftnätsdivisionen Power Grids till japanska Hitachi i en affär värd 100 miljarder kronor – en av de största affärerna i svensk industrihistoria.

Annons
Annons

Ulrich Spiesshofer talar under en presskonferens i Zürich, Schweiz. Arkivbild.

Foto: Ennio Leanza/AP

Inte heller anses Spiesshofer kunna hantera den nya strategi som företaget just nu genomför.

Efter det sade Spiesshofer att ABB skulle satsa mer på digitalisering och artificiell intelligens, men utan vara tillräckligt konkret. Till detta ska läggas att han inte lyckats uppnå ABB:s finansiella mål när det gäller vinst och orderingång. Första kvartalet var inte heller någon höjdare med nettovinsten som föll med sex procent, även om intäkterna ökade med fyra procent.

Inte heller anses Spiesshofer kunna hantera den nya strategi som företaget just nu genomför, och som innebär att man satsar på en ”annan kultur” och decentralisering – med fyra mer självständiga affärsområden. Vissa menar också att Spiesshofer inte har varit den samlande kraft som krävs för ett företag som håller på att stöpas om. ”Han passade inte in, var ingen varm person”, som en anställd uttrycker saken.

Ulrich Spiesshofer talar under en presskonferens i Zürich, Schweiz. Arkivbild.
Ulrich Spiesshofer talar under en presskonferens i Zürich, Schweiz. Arkivbild. Foto: Ennio Leanza/AP

Beslutet att byta vd stöttas av ABB:s storägare, Wallenbergsfärens Investor och Christer Gardells aktivistfond Cevian Capital – som drev på för att sälja ut Power Grids. Från Investor meddelades på onsdagen att ”det är rätt tid för ett nytt ledarskap” för att genomföra den nya strategin och uppnå finansiella mål.

ABB-anställda verkar kunna fira en glad påsk, medan Ulrich Spiesshofer sannolikt är mindre uppåt.

Annons
Annons

Nytt blod i direktörstoppen verkar därför rimligt, men frågan är vad som händer härnäst. Någon given kandidat till efterträdare finns inte, utan styrelseordföranden Peter Voser har tagit över som tillförordnad vd. Han har tidigare varit vd för olje- och bränslebolaget Royal Dutch Shell. Denna ledarlucka bör fyllas snarast för att undvika osäkerhet.

Sedan finns vissa frågetecken om fler utförsäljningar är aktuella, exempelvis av affärsområdet Electrification Products. En annan storägare, Artisan Partners, uppges pressa ABB att ta detta steg, enligt nyhetsbyrån Bloomberg. Men med en sådan utveckling finns risken att det som en gång var en svensk-schweizisk bjässe på sikt splittras sönder till ingenting, bara för att kortsiktiga vinster prioriterats.

För dagen ser allt dock ljust ut med aktien som gör glädjeskutt på Stockholmsbörsen över vd-nyheten. ABB-anställda verkar kunna fira en glad påsk, medan Ulrich Spiesshofer sannolikt är mindre uppåt.

Enligt Peter Voser är Spiesshofer dock tillfreds (”happy”) med att gå vidare och göra något annat. Fast så happy kan han knappast vara över att tvingas lämna ett företag han trodde starkt på så sent som på tisdagskvällen.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons