Annons

Imperiet skakar: ”Utan oljan klarar vi oss inte”

Två saudiskor som jobbar på nöjesboulevarden är mer oroliga för utebliven turism än coronaviruset och oljepriserna. ”Fast utan oljan klarar vi oss inte”, säger 26-åriga Noura.
Två saudiskor som jobbar på nöjesboulevarden är mer oroliga för utebliven turism än coronaviruset och oljepriserna. ”Fast utan oljan klarar vi oss inte”, säger 26-åriga Noura. Foto: Gunilla von Hall

Först coronaviruset, nu oljekrig. Världens rikaste oljeland skakas av ett prisras utan motstycke. Saudiarabien varnar för att ”huset står i brand”, och nervösa saudier säger till SvD ”utan oljan klarar vi oss inte”.

Under strecket
Uppdaterad
Publicerad

Aramco-chefen Amin Nasser tror att prisfallet på olja blir tillfälligt.

Bild 1 av 4

Saudiska Sarah, 29, tycker att Saudiarabien idag har allt man kan önska. Men hon hyser viss oro för ekonomin som kan bli skakig om oljepriset rasar och landets turistsatsning fallerar i spåren på coronaviruset.

Foto: Gunilla von HallBild 2 av 4

Energiminister och prins Abdulaziz bin Salman.

Foto: TTBild 3 av 4

Den jättelika nöjesstaden ”Riyadh Boulevard” i hjärtat av huvudstaden ska hjälpa till att locka turister till Saudiarabien med mål att komma bort från oljeberoendet.

Foto: Gunilla von HallBild 4 av 4

RIYADH Från en kris till nästa. Först dalade oljepriset med 20 procent på grund av minskad efterfrågan under coronakrisen – och nu ytterligare ett tungt prisras. Världsmarknadspriset på så kallad Brentolja föll handlöst på måndagen till drygt 33 dollar per fat.

Det är en minskning med över 25 procent sedan i fredags, och lägsta priset på flera årtionden. I början av året låg oljepriset kring 69 dollar.

Skälet till måndagens jätteras är förra veckans bråk mellan toppexportören Saudiarabien och Ryssland under ett Opec-möte i Wien. Saudierna ville kapa oljeproduktionen för att få upp oljepriset, men ryssarna vägrade. Då beslutade Saudiarabien att köra sitt eget race och vräka ut olja för att kapa åt sig marknadsandelar.

Resultatet är dagens priskrasch, som sätter spår på börser runtom i världen och kan påverka flera länders ekonomier.

Men i Saudiarabien har man bara en sak för ögonen just nu: högre oljepris eller större marknadsandelar. Detta är världens främsta oljeland som gjort kungadömet till ett av jordens rikaste länder sedan det svarta guldet upptäcktes 1938.

Annons
Annons

Aramco-chefen Amin Nasser tror att prisfallet på olja blir tillfälligt.

Bild 1 av 1

Landet har omkring 18 procent av världens oljereserver och har länge varit världens största oljeexportör. Olje- och gassektorn står för över 50 procent av BNP och ungefär 70 procent av exportintäkterna, enligt Opec.

Här står och faller man med böljande oljepriser. Hela samhället påverkas: ekonomisk tillväxt, statsfinanserna och investeringar i infrastruktur. Den saudiska ekonomin har redan tidigare i år påverkats av skakigt oljepris, enligt kreditvärderingsinstitutet Standard & Poor’s.

Oljerikedomarna har också gjort Saudiarabien till ett eldorado för bilar. I huvudstaden Riyadh rullar myriader med bensinslukande Chevrolets och Mercedes på gatorna. Trafiken är kaotisk och i nästan varje bil sitter bara en person.

I Riyadh med nära sju miljoner invånare finns två miljoner bilar – två bilar i snitt per hushåll. Få funderar på kostnaden med ett bensinpris runt 3,50 kronor per litern. För några år sedan var priset 75 öre per liter, och till och med vatten var dyrare än bensin.

Aramco-chefen Amin Nasser tror att prisfallet på olja blir tillfälligt.
Aramco-chefen Amin Nasser tror att prisfallet på olja blir tillfälligt.

Men på senare tid har oljepriset svajat rejält och i början av året kom ett tungt hot: coronaviruset. Efterfrågan på råolja i framförallt Kina har störtdykt sedan viruset intog Asien och därefter spridits över världen.

Landet har lagt alla sina ägg i Kina-korgen, och nu är den korgen alltmer bräcklig.

Annons
Annons

Saudiska Sarah, 29, tycker att Saudiarabien idag har allt man kan önska. Men hon hyser viss oro för ekonomin som kan bli skakig om oljepriset rasar och landets turistsatsning fallerar i spåren på coronaviruset.

Foto: Gunilla von HallBild 1 av 1

Kina är oljeimperiets stora huvudvärk. Saudiarabiens oljeexport till Kina har skjutit i höjden senaste året. Det beror delvis på handelskriget då Kina kapat oljeimporten från USA vilket gynnat Gulfländerna och särskilt Saudiarabien. Den saudiska oljeexporten till Kina ökade med drygt 44 procent under 2019. Kina stod dessutom för 23 procent av den totala saudiska oljeexporten under förra året, enligt oljemäklaren Banchero Costa.

Saudiska Sarah, 29, tycker att Saudiarabien idag har allt man kan önska. Men hon hyser viss oro för ekonomin som kan bli skakig om oljepriset rasar och landets turistsatsning fallerar i spåren på coronaviruset.
Saudiska Sarah, 29, tycker att Saudiarabien idag har allt man kan önska. Men hon hyser viss oro för ekonomin som kan bli skakig om oljepriset rasar och landets turistsatsning fallerar i spåren på coronaviruset. Foto: Gunilla von Hall

Viruset får därför dramatiska följder för kungadömet. Kinas efterfrågan på olja har minskat med 20 procent – eller tre miljoner fat per dag – sedan viruset började spridas. Det har slagit mot industriproduktion, transporter och resande vilket slaktat efterfrågan. ”Mycket dåliga nyheter för särskilt Saudiarabien”, anser Banchero Costa.

– Kinas minskade efterfrågan slår särskilt hårt mot Saudiarabien. Landet har lagt alla sina ägg i Kina-korgen. Nu är den korgen bräcklig, enligt oljemäklaren.

I takt med att viruset sprids väntas dessutom hela världens efterfrågan på råolja halveras under årets första sex månader, enligt Opec.

Det kritiska läget fick Saudiarabiens energiminister, prins Abdulaziz bin Salman, att nyligen höja röd varningsflagg. Han liknar coronaviruset inverkan på oljepriset med att ”huset står i brand”.

Annons
Annons

Energiminister och prins Abdulaziz bin Salman.

Foto: TTBild 1 av 1

– Man kan antingen stoppa det med en trädgårdsslang och riskera att förlora hela byggnaden eller kalla in brandkåren, sa den saudiske energiministern, enligt nyhetsbyrån Bloomberg.

Energiminister och prins Abdulaziz bin Salman.
Energiminister och prins Abdulaziz bin Salman. Foto: TT

Men brandkårsvarianten har tydligen inte fungerat. Ryssarna vägrade kapa oljeproduktionen med 1,5 miljoner fat per dag till slutet av 2020 som saudierna ville. Det skulle ha blivit den största produktionsminskningen av olja sedan den globala finanskrisen 2008.

Jag är säker på att en förbättring väntar under andra halvåret, och att särskilt efterfrågan från Kina kommer att öka.

Så nu har saudierna ändrat strategi och sprutar ut olja på marknaden istället, för att kamma hem en större del av marknaden. Saudierna fruktar dessutom att coronaviruset orsakar en större global ekonomisk inbromsning, vilket slår ytterligare mot oljepriserna.

Vid den saudiska oljejätten Aramco är oron uppenbar. Aramco-chefen Amin Nasser försökte förra veckan gjuta olja på vågorna.

– Jag är säker på att en förbättring väntar under andra halvåret, och att särskilt efterfrågan från Kina kommer att öka, sa han och underströk att Aramco inte kallat hem personal från Kina utan jobbar på som vanligt.

Men nu är det oljepriskrig som gäller. Sannolikt under flera veckor eller månader innan en kompromiss kan nås, enligt tankesmedjan Eurasia Group. Oljekrisen kommer samtidigt som Saudiarabien skakas av en misstänkt palatskupp, vilket ledde till att tre mäktiga prinsar frihetsberövades häromdagen. Plus att coronakrisen håller på att fördjupas i kungadömet.

Annons
Annons

Den jättelika nöjesstaden ”Riyadh Boulevard” i hjärtat av huvudstaden ska hjälpa till att locka turister till Saudiarabien med mål att komma bort från oljeberoendet.

Foto: Gunilla von HallBild 1 av 1

Viruset och dagens oljekrig gör saudierna ännu mer övertygade om att man måste bort från oljeberoendet. Här pågår stora satsningar på att diversifiera ekonomin. Mitt i Riyadh har ett jättelikt högteknologiskt kvarter, Riyadh Digital Center, nyligen byggts för att fördjupa specialiseringen på digitala lösningar för världen. Ett annat projekt är en företagsregion på 26 000 kvadratkilometer som håller på att byggas i gränsområdet mellan Jordanien, Egypten och Saudiarabien: Neom.

Denna jättelika framtidsstad ska fokusera på energi, vatten, bioteknik, livsmedel och nöje, enligt planerna som landets kronprins Mohammed bin Salman har presenterat. Saudiarabien har investerat 500 miljarder dollar – lika mycket som Sveriges BNP – på att bygga upp Neom. Men det är flera år kvar innan det blir verklighet.

Den jättelika nöjesstaden ”Riyadh Boulevard” i hjärtat av huvudstaden ska hjälpa till att locka turister till Saudiarabien med mål att komma bort från oljeberoendet.
Den jättelika nöjesstaden ”Riyadh Boulevard” i hjärtat av huvudstaden ska hjälpa till att locka turister till Saudiarabien med mål att komma bort från oljeberoendet. Foto: Gunilla von Hall

En annan storsatsning är turism. Saudiarabien vill bli en attraktiv turistnation och öppnade i höstas upp för att skaffa tre månaders turistvisum online eller vid ankomsten till landet. Själva kallar saudierna det för en historisk milstolpe. Det planeras även ”fria zoner” i landet där alkohol kommer att serveras, och på vissa hotell i Riyadh kan utlänningar redan köpa alkohol.

Här finns nästan inget för enklare turister, ofta är platser och museer stängda trots att hemsidan uppger att de är öppna.

Annons
Annons

Turistattraktioner byggs upp i öknen och längs Röda Havet, och i hjärtat av Riyadh har en sorts ”nöjesstad” – Riyadh Boulevard - skapats med restauranger, biografer och konserter. Där träffar jag 28-åriga Noura som drömmer om att jobba inom turism. Hon tror att det är framtiden för Saudiarabien snarare än oljan.

– Mitt land håller på att moderniseras och här finns mycket att uppleva - bara turisterna kommer. Fast utan oljan går vi under. Det är vår viktigaste inkomstkälla trots allt, säger hon.

Få turister möter dock i kungadömet. På en beduinrestaurang sitter den brittiske backpackern Nick och äter kamelfiléer. Han säger till SvD att det är svårt att ta sig runt:

– Här är de vana vid folk som tar in på femstjärniga hotell och stannar i Jeddah eller Riyadh. Det finns nästan inget för enklare turister, och ofta är platser och museer stängda trots att hemsidorna uppger att de är öppna.

– Men det är ett oerhört vackert och fascinerande land. Det har definitivt turistpotential.

Men just nu kommer inga turister in. Alla turistvisum har stoppats på grund av coronaviruset – och man förbjuder även sina egna medborgare att resa till de heliga städerna Mecka och Medina. Saudiarabien stoppade på måndagen dessutom resande till nio länder efter att 15 fall rapporterats i kungadömet.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons