Annons

Johan Mikaelsson:Varningstecknen har varit synliga länge

Frågan alla i Sri Lanka och många runtom i världen ställer sig efter påskdagens synkroniserade terrordåd mot utvalda kyrkor och lyxhotell på ön är: hade attackerna helt kunnat förhindras?

Under strecket
Uppdaterad
Publicerad
SvD-medarbetaren Johan Mikaelsson är frilansjournalist och expert på Sri Lanka.
SvD-medarbetaren Johan Mikaelsson är frilansjournalist och expert på Sri Lanka. Foto: Privat och AP

Klart är att myndigheterna hade kunnat göra mycket mer. Vad alla nu får veta är att polisen hade fått information om att dåd mot ”prominenta kyrkor” planerades av den lokala islamistiska gruppen National Thowheeth Jama’ath (NTJ).

Landets polischef Pujuth Jayasundara fick uppgifterna och namn på misstänkta personer redan den 9 april. Ett brev skickades internt inom polisen. Men inga åtgärder vidtogs.

President Maithripala Sirisenas ansvarsområde är bland annat landets säkerhet och försvar men han kom tillbaka till ön först på påskdagens kväll efter en pilgrimsresa i Indien och ett besök i Singapore.

Annons

Sedan en politiska kris som lamslog landet under två månader hösten 2018 har premiärminister Ranil Wickremesinghe inte bjudits in till mötena i landets nationella säkerhetsråd. Han hade inte informerats om hoten. Och allmänheten hade inget fått veta.

Sri Lankas president Maithripala Sirisenas återvände till landet först på påskdagens kväll.
Sri Lankas president Maithripala Sirisenas återvände till landet först på påskdagens kväll. Foto: Imago/IBL

Regeringen pekar alltså ut NTJ som ansvarig för sprängningarna och enligt hälsominister Rajitha Senaratne är samtliga sju självmordsbombare lankesiska medborgare. Alla, liksom de 24 personer som uppges ha gripits för misstänkt inblandning i dåden tillhör den muslimska minoriteten på ön. Enligt Senaratne, som nu efterfrågar polischefens avsked, finns det också internationella länkar. Tiotals lankesiska medborgare har stridit för terrorstämplade IS i Syrien och Irak och ett trettiotal tros ha återvänt till ön.

Motivbilden kan också kopplas till dåden riktade mot moskéer i Nya Zeeland.

Indiska medier var först ut att rapportera om gruppen NTJ:s inblandning under påskdagen. Varningssignaler ska ha kommit till Sri Lankas kännedom genom ”utländska säkerhetstjänster”. Enligt bedömare handlar det om den indiska säkerhetstjänsten RAW (Research and Analysis Wing), som har uppsikt över rörelsen Thowheeth Jama’ath som även finns i Indien.

1/4

Saint Anthonykyrkan i Colombo var en av två kyrkor där explosionerna inträffade.

Foto: Chamila Karunarathne/AP
2/4
Foto: Eranga Jayawardena/AP
3/4
Foto: Eranga Jayawardena/AP
4/4

Polis på hotellet Shangri-la i Colombo efter dådet.

Foto: Eranga Jayawardena/AP

Den som rest längs Sri Lankas östra kust under de senaste tio åren har sett en våg av sunnimuslimsk radikalisering som sköljt över byar och småstäder. Med hjälp av pengar från gulfstater anses imamer ha kunnat trappa upp spridning av fundamentalistisk ideologi och strikta sedvänjor som tidigare varit främmande för muslimer på ön.

Stämningen mellan främst majoritetsbefolkningen, singalesiska buddister, och muslimer har varit spänd i flera år. Muslimer har känt sig utsatta i samhället efter inbördeskrigets slut 2009. Samtidigt har nationalistiska singaleser fruktat att muslimerna på sikt ska ta över ön eftersom det är den etniska och religiösa grupp som växer snabbast. Senast i mars 2018 attackerades muslimer, deras bostäder och butiker, bland annat nära staden Kandy i centrala delen av ön.

En moské i Kandy, Sri Lanka, var en av de byggnader som attackerades i mars 2018.
En moské i Kandy, Sri Lanka, var en av de byggnader som attackerades i mars 2018. Foto: Tharaka Basnayaka/IBL

För de flesta är NTJ ganska okänd. Gruppen gav sig till känna 2016 då en av dess ledare arresterades för att sprida rasism och hat. I december 2018 misstänktes radikala islamister ha förstört ett antal buddhastatyer. I januari i år fann polisen över 100 kg sprängmedel, skjutvapen och ammunition och grep ett antal ”radikaliserade islamister”. Varningstecknen har varit synliga.

Samtidigt beklagar nu muslimska politiska ledare och muslimska organisationer på ön att hoten inte togs på allvar. De har fördömt dådet och skickar kondoleanser. 

När de inledande dagarnas fruktan lägger sig kommer debatten att gå varm om var gränsen ska sättas för religiös extremism. Risken för vedergällning och hämndaktioner är uppenbar. Det finns redan uppgifter om att en moské och butiker ägda av muslimer har attackerats.

Sri Lanka vet av erfarenhet att arga och hämndlystna människor inte ska ges möjligheter att ge utlopp för sina värsta känslor. Därför införde regeringen under påskdagen utegångsförbud och stängde tillgången till sociala medier. Från och med midnatt på måndagen gällde undantagstillstånd. Militären fick då befogenhet att genomsöka, förhöra och arrestera misstänkta personer.

Under tisdagen började de första begravningarna av terrorns offer att äga rum. Enbart i Negombo, badorten nära den internationella flygplatsen, begravades människor vid större gemensamma mässor på flera platser runtom i staden.

Människor samlas för att hedra offren i Negombo, Sri Lanka.
Människor samlas för att hedra offren i Negombo, Sri Lanka. Foto: Gemunu Amarasinghe/AP
Annons
Annons

SvD-medarbetaren Johan Mikaelsson är frilansjournalist och expert på Sri Lanka.

Foto: Privat och AP Bild 1 av 8

Sri Lankas president Maithripala Sirisenas återvände till landet först på påskdagens kväll.

Foto: Imago/IBL Bild 2 av 8

Saint Anthonykyrkan i Colombo var en av två kyrkor där explosionerna inträffade.

Foto: Chamila Karunarathne/AP Bild 3 av 8
Foto: Eranga Jayawardena/AP Bild 4 av 8
Foto: Eranga Jayawardena/AP Bild 5 av 8

Polis på hotellet Shangri-la i Colombo efter dådet.

Foto: Eranga Jayawardena/AP Bild 6 av 8

En moské i Kandy, Sri Lanka, var en av de byggnader som attackerades i mars 2018.

Foto: Tharaka Basnayaka/IBL Bild 7 av 8

Människor samlas för att hedra offren i Negombo, Sri Lanka.

Foto: Gemunu Amarasinghe/AP Bild 8 av 8
Annons
Annons
Annons