Annons

Anders Q Björkman:Vi bör oroa oss för demokratin – så lägg ifrån dig mobilen

Är demokratin hotad? Två initierade tungviktare varnar i nya böcker för att läget är värre än vi tror.

Under strecket
Publicerad

Timothy Snyder, Vladimir Putin och Madeleine Albright.

Foto: Stina Stjernkvist/TT, Pavel Golovkin/AP, Richard Drew/AP

Putin tog till informationskrig innan han invaderade Ukraina. Bilden är från den 19 februari 2014 på Majdan i Kiev. Dagen efter öppnade krypskyttar eld mot folksamlingarna.

Foto: Sergei Chuzavkov/TT

Timothy Snyder, Vladimir Putin och Madeleine Albright.

Foto: Stina Stjernkvist/TT, Pavel Golovkin/AP, Richard Drew/AP
Timothy Snyder, Vladimir Putin och Madeleine Albright.
Timothy Snyder, Vladimir Putin och Madeleine Albright. Foto: Stina Stjernkvist/TT, Pavel Golovkin/AP, Richard Drew/AP

Historien upprepar sig som bekant inte. Ändå förväntas vi lära av den – exakt hur är dock lite oklart. Filosofen Friedrich Hegel misströstade så pass vad gäller vår förmåga till detta att han konstaterade att det enda historien lär oss är att vi inget har lärt av historien.

Så dystert behöver man kanske inte se på saken. Två nya amerikanska böcker erbjuder oss hjälp att tolka vår oroliga samtid ur ett historiskt perspektiv.

Madeleine Albrights ”Fascism: A warning” är just vad titeln antyder: en varning för att fascismen är på frammarsch. Denna före detta diplomat och politiker är befriande tydlig med varför hon anser att varningen behövs: ”Ett skäl är, ärligt talat, Donald Trump”, slår hon fast redan på sidan 6 i boken. Därefter går hon i flyhänt och rapsodisk stil igenom ett antal totalitära tyranner från förra århundradet – Mussolini, Hitler, Stalin, Franco – och fortsätter med vår tids auktoritära ledare (varav några får betraktas som fullt utvecklade diktatorer): Rysslands Putin, Venezuelas Chávez, Turkiets Erdoğan, Ungerns Orbán, Polens Kaczyński och Nordkoreas Kim Jong-un. Samt just Donald Trump, som Albright beskriver som ”den första anti-demokratiska presidenten i USA:s moderna historia”.

Annons
Annons

Hon varnar för att dessa herrar enligt Mussolinis recept plockar en fjäder i taget. Det smärtar inte så mycket när en rycks bort, men plötsligt en dag är hönan helt kal.

Hon varnar för att dessa herrar enligt Mussolinis recept plockar en fjäder i taget. Det smärtar inte så mycket när en rycks bort, men plötsligt en dag är hönan helt kal. Plötsligt är demokratin avskaffad.

Som få andra har Madeleine Albright kunskaper om storpolitikens spel. Hon har personligen träffat flertalet av de ledare hon skriver om. Hennes tid som utrikesminister i Bill Clintons regering samt det faktum att hon som barn tvingades fly sitt hemland Tjeckoslovaken två gånger – först på grund av Hitler och sedan på grund av Stalin – har gett henne ett tränat öga för att känna igen totalitära tendenser.

Att Albright är missnöjd med Trump är mer än tydligt, men hon pekar ändå inte ut honom eller någon annan av dem hon reser varningsflagg för som huvudsaklig problemkälla. Det gör däremot Timothy Snyder i sin nya bok, ”The road to unfreedom: Russia, Europe, America”. Skurken heter, enligt den amerikanske historieprofessorn, Vladimir Putin.

Snyder, som tidigare skrivit kritikerhyllade böcker om Hitlers och Stalins förbrytelser, betonar skillnaden mellan det som Putin gärna vill blanda samman: journalistik och desinformation. Det förstnämnda ska hjälpa oss att förstå vår samtid, det sistnämnda söker avleda vår uppmärksamhet från verkligheten – gärna med kittlande saker som är lätta att lajka eller fördöma på Facebook.

Putin har lyckats överföra en rysk smitta till omvärlden: uppfattningen att desinformatörer och journalister är lika goda kålsupare; att till exempel propagandakanalen Russia Today och seriösa BBC bara står för olika ”åsikter”. Trump eldar på denna förvridna idé genom sina haranger om ”fake news” mot respekterade medieföretag.

Annons
Annons

Putin tog till informationskrig innan han invaderade Ukraina. Bilden är från den 19 februari 2014 på Majdan i Kiev. Dagen efter öppnade krypskyttar eld mot folksamlingarna.

Foto: Sergei Chuzavkov/TT

Enligt Snyder har vi alltså att göra med lögnare som anklagar journalistik för att vara lögn och fascister som anklagar demokrati för att vara fascism.

Den ryske presidenten låter sig inspireras av den fascistiske filosofen Ivan Iljins tankar om att Moder Ryssland är heligt, men att hon står under hot från Europa och USA. Enligt detta grumliga tankegods vill västerlandet tvinga på det oskuldsfulla Ryssland sitt ”depraverade” system – läs demokrati – vilket halsbrytande klistras på etiketter som ”homosexuellt” och ”fascistiskt”.

Enligt Snyder har vi alltså att göra med lögnare som anklagar journalistik för att vara lögn och fascister som anklagar demokrati för att vara fascism.

Eftersom Putin inte har någon framtidsvision att erbjuda ryssarna – mer än den kleptokrati i vilken han och ett fåtal andra kan fortsätta att berika sig – är i stället strategin att få västerländsk demokrati att framstå i så dålig dager som möjligt. Med hjälp av en armé av troll lyckas han så tvivel om demokratins institutioner i såväl Europa som USA.

Snyder beskriver hur Putin lanserade det moderna informationskriget i Ukraina för att kunna invadera Krim och samtidigt hävda att han inte invaderade Krim. Lärdomar från detta har han sedan haft nytta av när han släppt lös sina nättroll i Storbritanniens brexit-omröstning och i det senaste presidentvalet i USA.

Läsningen av Albright och Snyder är inte upplyftande, men de beskriver en verklighet vi inte bör blunda för. Hopplöst anser dock ingen av dem att läget är. Albright beskriver sig som optimist, men ”en optimist som oroar sig ofta”. Snyder, i sin tur, menar att demokrater bör lära av vad ukrainare gjorde rätt i sin kamp mot Putin: de lämnade skärmarna. I stället för att glo på datorn eller mobilen gick de ut i den fysiska världen på Majdan, torget i centrala Kiev.

Sverige är varken Ukraina eller USA, men när en initierad tungviktare som Albright är bekymrad har även vi anledning att vara det. Och nu på söndag – valdagen – är kanske ett särskilt väl valt tillfälle att lyda Snyders råd och släppa taget om mobilen.

Putin tog till informationskrig innan han invaderade Ukraina. Bilden är från den 19 februari 2014 på Majdan i Kiev. Dagen efter öppnade krypskyttar eld mot folksamlingarna.
Putin tog till informationskrig innan han invaderade Ukraina. Bilden är från den 19 februari 2014 på Majdan i Kiev. Dagen efter öppnade krypskyttar eld mot folksamlingarna. Foto: Sergei Chuzavkov/TT
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons